Negligencia infantil y trastorno de estrés postraumático en adultos

La comodidad, la alimentación, el refugio y la atención deben ser cosas que un niño puede dar por hecho . Desafortunadamente, el abandono infantil es un problema desenfrenado que excede estadísticamente el abuso físico y sexual infantil en los Estados Unidos. Las estadísticas de informes de 2006 del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Concluyeron que:

  • Los niños en los EE. UU. Fueron abusados ​​o descuidados a una tasa de 1.23%
  • De ese número, el 64.2% experimentó negligencia
  • 1,530 niños murieron por abuso o negligencia ese año
  • Aproximadamente la mitad de las víctimas eran de cada sexo, con solo una incidencia ligeramente mayor de víctimas de abandono siendo mujeres 1
Child neglect affects too many children

El Sistema Nacional de Datos de Abuso y Maltrato Infantil define el abandono como "un tipo de maltrato que se refiere al incumplimiento por parte del cuidador de la atención necesaria según la edad aunque financieramente capaz de hacerlo u ofrecido medios financieros o de otro tipo para hacerlo". USDHHS, 2007) 2 La negligencia es un tipo de trauma único porque solo los niños (y, en algunos casos, los adultos dependientes) son susceptibles. Para experimentar el abandono, una persona debe depender de otros para su bienestar físico y emocional. Esta vulnerabilidad significa que las víctimas de negligencia infantil están predispuestas a experimentar un trauma relacionado (incluso trastorno de estrés postraumático) más adelante en la vida.

Tipos de negligencia infantil: 2

Negligencia física: los niños necesitan las mismas necesidades básicas que todos: comida, ropa, refugio. Sin embargo, dependen de otros para satisfacer estas necesidades. Si un proveedor no se está asegurando de que su administrador reciba estos elementos esenciales, se considera negligencia. La negligencia física puede significar que un padre se está descuidando para proporcionar comidas adecuadamente nutritivas consistentemente, o podría significar que un padre literalmente ha abandonado a su hijo.

Negligencia educativa: falta de educación adecuada del niño en la forma de inscribirlo en la escuela o de proporcionarle una educación adecuada en el hogar.

Descuido emocional: ignorar, rechazar, abusar verbalmente, burlarse, retener el amor, aislar o aterrorizar a un niño de manera constante. El abandono emocional también puede incluir someter al niño a situaciones corruptas o de explotación (como el uso de drogas ilegales).

Descuido médico : American Humane.org cita el descuido médico como "la falta de atención médica adecuada para un niño (aunque financieramente puede hacerlo), lo que coloca al niño en riesgo de verse gravemente discapacitado o desfigurado o morir". De todos los tipos de abandono, este es el más difícil de diagnosticar porque los factores religiosos o financieros pueden jugar un papel adverso en un niño que recibe atención médica adecuada.

De acuerdo con Child Welfare.gov, el abandono infantil puede ocasionar problemas como adulto, que puede incluir: 3

Consecuencias físicas , como la falla del cerebro para desarrollarse adecuadamente debido a la desnutrición y otros problemas médicos; también, una salud física deficiente en general que puede conducir a una serie de problemas más adelante

Consecuencias psicológicas: baja autoestima, problemas para mantener relaciones sanas, depresión, trastorno de estrés postraumático, trastornos alimentarios, intentos de suicidio, discapacidades cognitivas / de aprendizaje, discapacidades sociales y otros problemas

Consecuencias en el comportamiento: delincuencia juvenil, abuso de alcohol y drogas, comportamiento delictivo o abusivo

Los peligros de la negligencia pueden ser nefastos para el desarrollo saludable de un niño. Sin la atención adecuada, los niños corren el riesgo de no desarrollarse adecuadamente debido a desnutrición, daño físico o enfermedad. Pero el peligro oculto del abandono infantil, el que puede no ser aparente durante muchos años pero que puede acompañar a una persona durante toda su vida, es el riesgo del trastorno de estrés postraumático que puede afectarlos psicológica y emocionalmente a largo plazo.

El principio psicológico de la teoría del apego propone que los niños se apeguen psicológicamente a sus cuidadores (y particularmente a sus madres) cuando son bebés para establecer un sentido vital de seguridad. 4 En términos de la naturaleza, mantener a un niño unido a la madre aumenta sus posibilidades de supervivencia. Por lo tanto, es lógico pensar que el hecho de ser descuidado es una afrenta al sentido de apego "saludable y normal" que la naturaleza desea que los niños tengan con sus cuidadores.

De acuerdo con una extensa investigación realizada por la psicóloga Mary Ainsworth en la década de 1970 (publicada en su innovador estudio Strange Situation ), "¿Qué les sucede a los niños que no forman vínculos seguros? La investigación sugiere que la falla en la formación de vínculos seguros a temprana edad puede tener un impacto negativo en el comportamiento en la infancia posterior y durante toda la vida. Los niños diagnosticados con trastorno negativista desafiante (TND), trastorno de conducta (CD) o trastorno de estrés postraumático (TEPT) con frecuencia muestran problemas de apego, posiblemente debido a abuso, negligencia o trauma tempranos. " 4 En otras palabras, los niños que la experiencia de abandono temprano en la vida puede estar en riesgo de que se acumulen problemas durante toda la vida en las relaciones.

Otra razón por la cual la negligencia infantil puede conducir a una gran variedad de problemas de desarrollo y psicológicos es que los niños (particularmente los bebés) necesitan cierta cantidad y tipo de información para que su desarrollo cerebral continúe normalmente a través de sus diversos estados de crecimiento. Cuando se le priva de estímulo y entrada apropiados, el cerebro puede no desarrollarse normalmente y esto puede afectar el funcionamiento cerebral más adelante, lo que puede afectar a un individuo de muchas maneras.

No todos los niños que experimentan negligencia experimentarán reacciones a largo plazo. Los factores que determinan si los efectos del abuso serán a largo plazo incluyen: 3

  1. La edad del niño cuando ocurrió el descuido
  2. El tipo de negligencia
  3. La frecuencia y duración

CITACIONES
1 "Child Maltreatment 2006" publicado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. – un decimoséptimo informe anual de datos recopilados a través del Sistema Nacional de Datos de Abuso y Maltrato Infantil (NCANDS) http://www.acf.hhs.gov/programs/ cb / pubs / cm06 / cm06.pdf
2 American Humane.org http://www.americanhumane.org/about-us/newsroom/fact-sheets/child-neglec…
3 The Child Welfare Information Gateway http://www.childwelfare.gov/pubs/factsheets/long_term_consequences.cfm
4 http://psychology.about.com/od/loveandattraction/a/attachment01.htm

© Susanne Babbel, Ph.D, MFT

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