Ningún hombre es una isla

Cuando un amigo cercano contrajo una infección grave por el virus del Nilo Occidental, probablemente sentado en su propio patio trasero de Santa Mónica, me hizo ampliar mis propias consideraciones sobre lo que constituye un peligro para el hogar. Eso fue en noviembre. En Año Nuevo, Zika había llegado a las noticias.

Durante la segunda mitad del siglo XX en los EE. UU., Las enfermedades transmitidas por mosquitos no se consideraban una amenaza para la patria, y mucho menos para el hogar. Esto no disminuyó la carga mundial de enfermedades como la malaria, el dengue y otras. De hecho, una distancia segura errónea contribuyó a la actitud de "¿qué me preocupa?" Y a las prioridades mal ubicadas en la investigación biomédica. Los eventos actuales ahora nos recuerdan, no busques saber a quién pica el mosquito …

Un vocabulario clave en la nueva conversación sobre patógenos emergentes es "autóctono". A los expertos en enfermedades tropicales les encanta esta palabra, que describe una infección adquirida localmente, no en un lugar exótico. Si no sucedió en un safari o mientras estaba en el puerto parando en un crucero o incluso durante una asignación, publicación o en otros deberes en el extranjero, sino porque tuvo la suerte de obtener un mordisco infectado de cosecha propia, entonces usted golpea el premio mayor autóctono

Otra entrada en nuestro útil nuevo léxico de salud global es "hematofagia", es decir, chupa sangre. Y, en el amplio y maravilloso mundo de la transmisión de enfermedades de mosquitos, la hematofagia y la saliva de insectos están inextricablemente interconectadas. Resulta que para el Nilo Occidental, por ejemplo, las sustancias en la saliva de mosquito hacen que cada mordida sea mucho más efectiva en la transmisión de la infección que si la misma cantidad de virus hubiera sido inyectada con una jeringa hipodérmica.

Esta sinergia virus-saliva no está relacionada con un efecto anestésico local, aunque a menudo se pregunta sobre ese fenómeno potencial. Levante saliva de insecto en una conversación informal para probar esto. El uso de anestésicos tópicos es, por supuesto, relevante para el tratamiento del picor después de la mordida. Pero la anestesia para los insectos mismos tampoco debería ser ignorada. Aunque el simple gas familiar de dióxido de carbono es el viejo recurso cuando se trata de emborrachar a los insectos sin obligarlos a dormir de forma permanente, el nombre comercial más común para un producto anestésico de insectos puede ser "flynap" (http://www.carolina.com/). pdf / msds / flynapghs.pdf). Su ingrediente activo es un químico industrial llamado trimetilamina. Aunque se concibió como una herramienta en la investigación de la mosca de la fruta, los investigadores de Vanderbuilt han demostrado que la trimetilamina causa un aumento del ritmo cardíaco de al menos una especie de mosquito (http://as.vanderbilt.edu/biosci/media/chen.pdf). ¿Quién sabía que los mosquitos tenían corazón?

No es probable que la anestesia con mosquito se convierta en una gran opción de control. Pero hay muchos otros. La reducción de las oportunidades de reproducción es vital. Donde los mosquitos son comunes, la compensación (incluida la impregnación añadida de insecticidas) es un componente importante de la protección. Los insecticidas también se usan en otras aplicaciones. Las versiones sintéticas del piretro natural derivado de crisantemo, llamado piretroides, han ganado prominencia a este respecto. Por ejemplo, una forma relativamente barata de fabricar plagas es remojar la arpillera en transflutrina, un piretroide bastante potente. Desafortunadamente, algunos de estos pesticidas pueden convertirse en peligros para el hogar por derecho propio, especialmente a través del auto-envenenamiento en partes del mundo donde las restricciones sobre su venta y uso son pocas y distantes. Parece que algunos buenos tragos de transflutrina pueden conducir a convulsiones intratables.

El repelente de insectos no es insecticida per se, pero la angustia pública a lo largo de los años sobre este tema, especialmente en relación con N, N-dietil-m-toluamida (aka, DEET) ha sido considerable. De hecho, tabloidable. Un ejemplo: el verano pasado, muy por delante de nuestro actual espíritu de Zika, el Daily Mail de Londres nos informó que "el repelente de mosquitos DEET es seguro": científicos británicos dicen que los beneficios del insecticida vinculado a enfermedades cerebrales superan los peligros "(http: // www.dailymail.co.uk/health/article-2646624/DEET- mosquito-repellen …). En una versión de "la comida era mala y las porciones eran demasiado pequeñas", algunos anti-DEET-ers también argumentan que no solo es un peligro, sino que tampoco funciona lo suficiente.

Solía ​​ser que la enfermedad transmitida por mosquitos era una parte importante de la realidad estadounidense, incluso su vida política, sobre todo cuando el gobierno federal evacuó Filadelfia durante su epidemia de fiebre amarilla de 1793. En ese momento, los mosquitos aún no habían sido identificados como el vector que transmite la infección. De hecho, los refugiados que huían de City of Brotherly Love fueron rechazados. Algunas enfermedades se desvanecen o surgen; otras patologías parecen ser endémicas.

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