Niños en color: nuevo sitio ayuda a padres y niños a hablar sobre la raza

Fundador de KoC, Charlton McIlwain

Algunas veces las conversaciones que rehuimos tener con nuestros hijos son exactamente las que más necesitamos tener. El profesor de medios, cultura y comunicación, Charlton McIlwain, espera que su nuevo sitio web, Kids on Color, ayude a las familias a hacer justamente eso.

Hace poco me senté con McIlwain para hablar sobre por qué creó el sitio y el propósito que espera que sirva.

ML: Charlton, usted es profesor asociado de medios, cultura y comunicación en NYU, y aunque su beca se centra en la raza y la comunicación política, no vi nada en su historia profesional que sugiriera un interés en los niños. ¿Puede hablarnos sobre el proyecto Kids on Color y por qué decidió comenzarlo?

CM: Bueno, nada cambiará su enfoque hacia la raza y los niños, tal vez más que tener un niño bi-racial nacido unas tres semanas antes de que la nación elija al presidente de Barack Obama. Yo era un padre que se queda en casa, entonces mi hijo, cuya madre es blanca / judía, y pasé mucho tiempo juntos. Los primeros meses de su vida hice malabares con dos, aparentemente ocurrencias diarias. Por un lado, tomé nota de las miradas de "¿De quién son los niños?", Caminando por mi vecindario de Brooklyn, NY, mientras la gente curiosa miraba a mi hijo, luego a mí, a mi hijo y luego a mí. Por otro lado, investigaba sobre las elecciones, me sumergía en las noticias minuto a minuto sobre las elecciones o presentaba las llamadas de los medios y hacía entrevistas sobre las elecciones.

Kids on Color fue realmente una colisión de estas dos cosas sucediendo en mi vida al mismo tiempo. En un caso, me senté en la playa con mi esposa y mi hijo su primer verano, mirando y en silencio mientras veía y escuchaba a esta pequeña niña blanca y sus amigas intentaron tener sentido (en voz alta) cómo mi esposa, mi hijo y estaba extrañamente relacionado. "Un negro, un blanco y otro negro. ¡Hmph! "Eso es lo que se le ocurrió, ¡antes de que su padre, que la escuchara, la agarrara rápidamente y saliera de la conversación!

En otros casos, comencé a involucrarme cada vez más en las conversaciones, bueno, realmente en las peleas, en Facebook, con viejos amigos míos, la mayoría de los cuales eran acérrimos conservadores. Luchamos por la fiesta del té y la atención médica, y por si Obama estaba tratando de envenenar las mentes de los desventurados niños blancos de todo el país al hablar con ellos en la escuela. Bueno, probablemente puedas imaginar cómo terminaron estas conversaciones.

Esas conversaciones me hicieron preguntarme si había alguna otra manera de mantener una conversación productiva sobre la raza con adultos tan arraigados en sus actitudes raciales e ideologías políticas. Una conversación en la que las personas pueden estar en total desacuerdo, pero aún así escuchar, y tal vez aprender el uno del otro. Mis pensamientos volvieron a esa pequeña niña en la playa. Su historia fue divertida. Sin embargo, hablaba mucho. Fue honesto Sincero. Y, mejor, quizás que cualquier otra cosa, ¿quién podría discutirlo?

Así que en resumen (más o menos), comencé Kids on Color para tratar de recapturar esas historias. Historias que podrían ser un buen punto de partida para comenzar una conversación sobre lo que para la mayoría de las personas es un tema difícil.

ML: Tengo una hija que acaba de cumplir cuatro años y ya se está volviendo racialmente consciente, así que tengo algo de experiencia personal con esto. Los pensamientos raciales no censurados de un niño pequeño son definitivamente una ventana interesante hacia nuestro Zeitgeist racial, pero también pueden ser aterrorizantes para muchos adultos (generalmente blancos) adultos que fueron socializados para pensar que es descortés (¡o incluso racista!) Hablar de raza. Volviendo a tu historia sobre la niña en la playa, ¿has pensado en lo que le hubieras dicho si su padre no la hubiera quitado? O más bien, ¿qué le hubiera gustado que dijera o hiciera su padre?

CM: Sí, es sorprendente cuán pronto los niños reconocen la diferencia y comienzan a desarrollar el sentido de que raza – color – en realidad significa algo.

Para ser honesto, estaba perfectamente feliz de dejar que la pequeña niña terminara

su conversación justo donde lo hizo. Parecía haber encontrado una respuesta a su pregunta que tenía sentido para ella. En todo caso, puedo haber agregado, "bueno, en realidad, su madre es blanca, soy negra y mi hijo es tanto blanco como negro". Eso podría haber mantenido la conversación viva durante bastante tiempo, sospecho, y creo eso hubiera sido algo bueno.

Su padre era definitivamente el padre blanco quizás típico. Pude ver sus ojos prácticamente abultados mientras escuchaba los comentarios de su hija, uno tras otro. Él claramente quería separarse en cualquier discusión adicional del asunto. Pero creo que parecía cuestionarnos, así que creo que la mejor reacción del padre hubiera sido esperar y continuar con una discusión, donde sea que nos lleve.

ML: Su comentario anterior y su principal motivación para comenzar el sitio de Kids on Color asumen que hablar de raza con niños es algo positivo y saludable. Sin embargo, como sin duda sabe, hay una escuela de pensamiento (que, para que conste, no me suscribo) que es precisamente este tipo de enfoque y atención en la raza lo que mantiene vivo el racismo. ¿Qué dices a eso?

CM: Ah, sí. Estoy familiarizado con esa crítica y le ahorraré mi larga respuesta a eso.

Soy comprensivo con el punto de vista. Y, aunque no he llegado a este punto con mi hijo, a veces pienso, ¿por qué cargar al niño con la raza antes de que tenga que hacerlo? Pero el problema con la tesis de hablar con los niños acerca de la raza mantiene el racismo vivo es que asume un punto de partida neutral para la raza. Asume que vivimos en una sociedad donde la ceguera del color, la igualdad racial y la justicia racial son la norma, el status quo. Desearía que fuera, pero desafortunadamente no lo es. Y creo que esta es una de esas áreas donde la beca es clara: que los niños reconocen la diferencia a temprana edad, desarrollan preferencias basadas en el color de la piel a una edad temprana y retoman las señales sociales sobre la forma de tratar a las personas a temprana edad en sus diferencias físicas externas. Ellos toman en cuenta estas cosas de sus cuidadores, círculos de amistad, maestros de preescolar y medios de comunicación.

Entonces, lo que me gusta decir es que no se trata de si alguien hablará con nuestros hijos sobre la raza. La pregunta es ¿quién lo hará? ¿Qué mensajes les darán, y realmente queremos, como padres, renunciar a la oportunidad de influir y dar forma a sus actitudes raciales que probablemente se quedarán con ellos durante toda la vida?

Esa fue una respuesta corta, ¿verdad?

ML: Entonces, ¿cómo te imaginas que el sitio Kids on Color ayuda a los padres a tener estas conversaciones, y te preocupas de que el sitio pueda proporcionar material para las conversaciones exactamente opuestas de las que te gustaría ver participar en las familias?

CM: Para empezar, me imagino que KoC y las historias que aparecen allí podrían servir como un punto de referencia común para los padres que se encuentran en la posición de tener que abordar el tema de la raza de alguna manera con sus hijos u otras personas. Lo que espero que suceda es que la gente lea una historia y diga: "Sí, algo así me sucedió" o "Mi hijo dijo lo mismo". Mi esperanza es que ese punto de contacto motive a otros a compartir su historia. propia historia (que pueden hacer en el cuadro grande en la parte superior de la página, o en los comentarios a otra historia). También espero que provoque discusiones sobre cómo las personas respondieron de manera diferente, sobre cuestiones más generales sobre cómo lidiar con cuestiones raciales y raciales en el hogar, en las escuelas, etc. Espero que sirva como un lugar donde la gente pueda ir a buscar consejos, intercambiar historias, compartir noticias y participar libremente en una discusión abierta y honesta.

No estoy demasiado preocupado, todavía, sobre algunas de las otras conversaciones que podrían tener lugar. Creo que el desacuerdo y el debate son buenas cosas, y ciertamente creo que hay espacio para eso cuando estamos hablando de estos temas. Mi esperanza es que la construcción de la discusión sobre las experiencias reales de los niños y los padres, al menos podría proporcionar un contexto en el que la discusión se lleva a cabo de una manera civil y constructiva. Eso aún está por verse.

ML: ¿Puedes compartir una historia que se envió a KoC, tal vez una que se destaca por ti de alguna manera?

CM: El que más me llama la atención tiene el título So … I'm Not White ?.

What, not white?

Es una historia sobre una niña que se sorprende al saber que ella, como su familia, es negra. Me destaca porque ejemplifica algo de lo que mencioné anteriormente sobre por qué es importante poder hablarles a los niños sobre la raza. Aquí tienes a esta niña de preescolar que ya ha reconocido una distinción entre negro y blanco, y se ha agrupado en la categoría blanca. Por un lado, es refrescante, y dice que a esa edad, los significados de esos términos y categorías son obviamente flexibles. Por otro lado, parece que tenía algún motivo para identificarse con un grupo u otro. Pudo haber habido muchas razones, algunas de las cuales pudieron haber tenido sentido para ella. Pero ella eligió y lo hizo en función de alguna señal que recogió en el camino. Ilustra el hecho de que un padre podría optar por no decir nada, en cuyo caso la niña probablemente continuará detectando ciertas señales según los caprichos dictados por su entorno. O un padre podría elegir aprovechar la oportunidad para aclarar, discutir e incluso influir en la comprensión de la niña. Este padre eligió intervenir. Ahora, muchos pueden debatir si el padre intervino de una manera "apropiada", tal vez. Pero, al menos en mi opinión, aprovechar la oportunidad de participar en lugar de retirarse de la conversación es mucho más importante.

ML: Muchas gracias por la entrevista, Charlton. ¿Hay algo más que le gustaría que los lectores de Psychology Today supieran sobre Kids on Color?

CM: Los lectores deben saber que Kids on Color es un trabajo en progreso. Se basa en la idea simple de compartir historias y luego movilizar esas historias con el fin de estimular la discusión sobre la raza y la diferencia. Las historias proporcionan una gran cantidad de información sobre la conciencia racial de los jóvenes y proporcionan razones para pensar acerca de cómo nosotros, como padres, cuidadores, educadores y otros, abordamos estos temas. Por supuesto, espero que lo visiten con frecuencia y aliente a otros en su red social a hacer lo mismo. Y, por supuesto, ¡espero que contribuyan con sus propias historias!

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