Niños en familias poliamorosas, parte 1

A medida que la conciencia pública sobre las familias poliamorosas ha aumentado en los últimos 20 años, también ha aumentado la preocupación sobre su impacto en los niños. Para (al menos comenzar) responder algunas preguntas importantes sobre poliamor, esta serie de blogs revisa los hallazgos de mi estudio de 20 años sobre niños que crecen en familias poliamorosas, da un adelanto de los hallazgos de la cuarta y actual ola de la recopilación de datos, y explica los problemas relacionados con la custodia de los niños de las familias poli. El Polyamorous Families Study comenzó en 1996 como mi tesis doctoral para mi doctorado en Sociología, y desde entonces he recopilado tres olas más de datos y he escrito un libro que resume los primeros 15 años del estudio: The Polyamorists Next Door (2014).

En general, he entrevistado a 206 personas en familias poliamorosas, 37 de ellas niños. Algunos de ellos han participado en entrevistas múltiples, y algunos me han hablado una vez. En 2016 comencé la cuarta y continua ronda de entrevistas centradas en niños y adultos jóvenes, algunos de los cuales conocí cuando estaban en preescolar y ahora se están graduando de la universidad, y otros que están participando por primera vez.

Nacido de familias poliamorosas

Una breve nota sobre cuándo los niños se unen o se dan cuenta de que son miembros de una familia poliamorosa: los datos de este estudio reflejan principalmente las experiencias de niños que crecieron en familias poliamorosas, en lugar de aquellos cuyos padres se vuelven poliamorosos una vez que son adolescentes o adultos. Debido a que sigo a estas familias a lo largo del tiempo, la mayoría de estos niños conocen desde hace bastante tiempo la naturaleza poliamorosa de sus familias.

Experiencias dependientes de la edad

Al igual que con muchos niños, los niños que crecen en familias poliamorosas entienden a sus familias en el contexto de sus propias experiencias, y esas experiencias dependen en gran medida de la edad.

Niños pequeños 0-8

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Fuente: lonznt / Pixabay

Los niños pequeños no piensan en sus familias en comparación con otras familias, y de hecho ni siquiera piensan en otras personas como separadas de ellos por un tiempo. En el desarrollo, los niños pequeños son egocéntricos y ven el mundo a través de la forma en que se relaciona con ellos. Por ejemplo, una niña de tres años que había visitado a un amigo en su casa para jugar, regresó a casa y le informó animadamente a su madre que "¡Tasha solo tiene dos padres! ¡Solo dos de ellos! ". El niño de la familia de los poliamorosos daba por sentado que su familia era así como son las cosas, y las familias de otras personas parecían raras en comparación.

Al comienzo de la escuela primaria, los niños de familias poliamorosas comienzan a comprender que sus familias son diferentes de sus pares. Aunque probablemente no comprendan la verdadera naturaleza de las relaciones sexuales adultas, saben que hay más personas en su lugar que en muchos de los hogares de sus pares. En lugar de preocuparse por esto, estos niños de familias de polio generalmente consideran que los adultos adicionales son una ventaja en un helado práctico y en un tipo de juguete nuevo.

Tweens 9 – 12

En el desarrollo, la escuela secundaria y la secundaria traen los primeros destellos de la pubertad y un mundo social mucho más amplio más allá de los límites de la familia. Los niños de familias poli también se vuelven más conscientes de sus entornos sociales y sus diferencias con las familias de los demás. Sus pares de vez en cuando se dan cuenta de las diferencias poli familiar, pero se descarriló fácilmente de hablar de poliamor porque tienen breves períodos de atención y se distraen fácilmente. Los preadolescentes todavía tienden a ver a los compañeros de los padres como recursos positivos en la vida, útiles para los viajes a casa del cine y $ 5 para una actividad después de la escuela o un rápido cambio en la heladería. Los niños de este grupo pueden comenzar a darse cuenta de que algo más allá de la amistad está sucediendo entre algunos de los adultos en sus vidas, pero generalmente no entienden completamente o no quieren ningún detalle.

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Fuente: Desconocido / Pexels

Adolescentes 13 – 17

Los adolescentes tienen una comprensión mucho más sofisticada de la vida social que sus bretheren más jóvenes. En el momento en que los niños en las familias de polio son adolescentes, generalmente son conscientes de que sus familias son diferentes de muchas otras. Debido a que sus compañeros también son más sofisticados socialmente, puede ser cada vez más difícil ocultar la naturaleza poliamorosa de la familia de amigos y otras personas en la escuela o en equipos deportivos. Además de navegar por las complejidades de venir de una familia no convencional, estos adolescentes deben decidir lo que significa para su propia sexualidad en ciernes. Incluso con su mayor conocimiento de las relaciones románticas de sus padres, estos adolescentes están mucho más preocupados por sus propias vidas e invertidos en sus propios mundos sociales. Al igual que muchos adolescentes, no pasan mucho tiempo pensando o hablando sobre la vida de sus padres fuera de cómo los afecta directamente.

Jóvenes adultos de 18 a 25 años

Muchos niños de familias poliamorosas van a la universidad después de la escuela secundaria, aunque no todos terminan sus estudios. Otros viajan, consiguen trabajos o ingresan a las fuerzas armadas. Especialmente para aquellos en la universidad, pero incluso para los que no lo son, una práctica general de "conectar" entre sus compañeros a menudo significa que los adultos jóvenes de orígenes familiares poliamorosos no tienen que tomar una postura seria o incluso tomar una decisión sobre si practicar la monogamia o no En su mayor parte, pueden ir con el flujo social que permite que múltiples conexiones informales y la relación ocasional más seria coexistan sin una gran cantidad de energía gastada en definiciones o etiquetas.

Salir del hogar de los padres a menudo requiere que los jóvenes adultos establezcan nuevos círculos sociales para proporcionar parte del apoyo que solían obtener de los padres y amigos de la escuela secundaria. Los adultos jóvenes que han crecido en familias poliamorosas informan que han practicado las habilidades de comunicación y negociación que les permiten calmar los conflictos con compañeros de habitación y establecer relaciones de apoyo que proporcionan intimidad emocional donde quiera que vivan.

En gran forma – En contexto

Los niños y adultos jóvenes que han participado en mi investigación generalmente están en gran forma, lo que significa que son jóvenes articulados, inteligentes, reflexivos y capaces. Aunque sus vidas no son perfectas, en gran medida se sienten equipadas para enfrentar los desafíos de la vida, tanto con sus propios recursos internos como con el apoyo de los demás.

Voluntarios

Como en casi todos los estudios familiares, mis participantes son voluntarios que deben decidir participar y desean continuar, y pueden detenerse en cualquier momento. En la práctica, eso significa que la mayoría de las familias "sanas" (es decir, familias que no son abusivas, drogadictas, asesinas o patológicas) se ofrecen como voluntarios para la investigación. Invitar a un investigador al hogar familiar para hacer preguntas, observar las interacciones familiares y entrevistar a los niños es demasiado peligroso para las familias que tienen algo que ocultar, por lo que generalmente no se ofrecen como voluntarios para la investigación.

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Fuente: White77 / Pixabay

Privilegio de raza y clase

Característica de la comunidad poliamorosa principal organizada en los Estados Unidos y en el extranjero, las personas que se ofrecieron voluntarias para mi investigación son en su mayoría blancas, de clase media y altamente educadas. Cuando los niños nacen en el privilegio de raza y clase, les resulta más fácil ser personas educadas, articuladas y seguras porque experimentan una cultura diseñada para mantenerlos cómodos y seguros.

Montones y mucha atención

Además de los privilegios de raza y clase, los niños que crecen en familias poliamorosas disfrutan de los beneficios de contar con una red de seguridad social ampliada. Tanto los niños como los padres mencionan repetidamente las muchas ventajas que tienen al tener adultos adicionales, de ayudar con la tarea y de un adulto de confianza con quien hablar cuando no querían hablar con un padre, con otra persona a su alrededor para levantarse con el bebé en la mitad de la noche, cuando alguien necesita ir a trabajar por la mañana, o alguien que interviene y se hace cargo cuando el niño pequeño o el adolescente ha frustrado al padre más allá de su capacidad para enfrentarlo de manera efectiva. Los beneficios prácticos, emocionales, financieros y logísticos se acumulan para los miembros de la familia cuando pueden recurrir a una gama más amplia de personas para buscar asistencia.

En el segundo blog de esta serie, detallo las ventajas y desventajas que estos niños identifican como parte de la vida familiar poliamorosa.

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