Niños malos y niñas que quieren agradar

Los padres se angustian sobre cómo ayudar a sus hijos para que sean socializados de manera óptima para el éxito académico y profesional. Y también cuando el comportamiento problemático del niño (desafío, agresión, rebelión adolescente) se presenta, los padres típicamente se vuelven estudiantes diligentes en cómo ayudar a estos niños a cambiar de rumbo. Lo que gana mucha menos atención, tal vez porque es un concepto más intangible y abstracto, es criar a los hijos para el éxito en las relaciones.

Los niños internalizan los estereotipos de género como parte de su condicionamiento.

La evidencia sugiere que los niveles más altos de testosterona contribuyen a que los niños sean más activos y agresivos físicamente que las niñas. Apoyando esta predisposición biológica, la cultura ofrece formas de explotar por completo el deseo de los niños de una liberación física. Vemos en la publicidad y los juguetes que a los niños se les ofrecen inevitablemente objetos (accesorios de superhéroes, pistolas de juguetes, palos de energía) para reforzar su sentido interno de que el poder es la forma más importante para que ganen aceptación y conexión. Los medios y la familia tienden a socializar a los niños con los rasgos instrumentales, es decir, el dominio, la competencia de poder.

Ya en la niñez, la omnipresente imagen de superhéroe se absorbe con entusiasmo. Para el momento en que llegan a la escuela primaria, muchos niños son completamente adoctrinados en la creencia de que ganar y el poder representan su valor. La destreza de los superhéroes a la que los niños están expuestos les permite experimentar una sensación de fortaleza que es antiética de ser un niño pequeño y vulnerable. Y, por supuesto, esto puede ser muy divertido. Sin embargo, cuando llegan a la escuela media, muchos se enfrentan a la realidad de que no son tan supremos como pensaban. Cuando los niños son entrenados para creer que la destreza física es su valor, darse cuenta de que no pueden estar a la altura del ideal de los superhéroes puede hacer que los niños de hasta 12 años se sientan derrotados.

Algunos niños contrarrestan el temor a ser expuestos como un pseudo-superhéroe actuando de forma conductual, a veces de manera autodestructiva, para sentir una sensación de poder.

Del mismo modo, las niñas a menudo se socializan para experimentar su valor a través de los rasgos de personalidad comunitaria . La investigación sugiere que ciertas diferencias cerebrales (mayor comunicación entre el hemisferio izquierdo y el hemisferio derecho) permiten a las niñas aprender el idioma más rápido que los niños y también tienen la capacidad no solo de etiquetar, sino de comprender y controlar las emociones a una edad más temprana. La desventaja de esta realidad biológica es que las niñas aprenden desde el principio los costos y las recompensas de la aprobación social y la desaprobación social. La cultura refuerza estas tendencias para mantener a los demás a la vanguardia de sus mentes ofreciendo juguetes para niñas que promueven el cuidado compulsivo (muñecas, cocinas) y una atención excesiva a la belleza y la imagen física (Barbie, tocadores de belleza, maquillaje). Al igual que los niños, las niñas buscan una sensación de poder, pero se basan más en ser agradables y agradables que en ser superhéroes magistrales. Las niñas son más propensas a asimilar las opiniones de los demás y luchan por diferenciar lo que saben que es verdadero frente a lo que otros esperan de ellos.

Las familias a menudo contribuyen alentando a las hijas a llevarse bien con los demás, ser amables a toda costa y hacer bien en sus actividades: complacer a su público.

La investigación sugiere que a las niñas les resulta más fácil controlar la energía física que los niños y así se acostumbran a escuchar que son buenas y agradables a una edad temprana. Para cuando están en la escuela secundaria, al igual que los niños, comienzan a tener más dificultades con la complejidad que traen la escuela y sus mundos sociales. Muchas adolescentes comienzan a escuchar con menos frecuencia que son buenas, perfectas, bonitas, y toman este cambio personalmente para dudar de sí mismas y de su bondad inherente, lo que puede dejarlas con una ansiosa necesidad de sentirse lo suficientemente bien.

Para cuando los niños pequeños se convierten en adolescentes comienzan a representar estas tendencias en sus relaciones amorosas, a menos que hayan sido contrarrestados por otros mensajes. Una niña puede verse impulsada a niños poderosos ("los malos asnos") que no pueden conocerla en ningún otro nivel que no sea cómo ella puede hacerlo sentir su destreza. Como describo en Having Sex Wanting Intimacy, por qué las mujeres se conforman con las relaciones unilaterales , las niñas en esta situación están más atrapadas por ser queridas y deseadas que sentirse fuertes en su propia identidad y con sus propias necesidades. Esto lleva al desarrollo de relaciones románticas unilaterales. Del mismo modo, los niños pierden la oportunidad de desarrollar una verdadera intimidad emocional dentro de sí mismos y, en consecuencia, luchan por seleccionar socios que realmente los satisfagan en más de un nivel físico.

Incluso cuando sabemos mejor como padres, es difícil no ser influenciados por los estereotipos de género. Y querer que su hijo encaje y sea aceptado por otros niños (el deseo número uno de la mayoría de los niños en edad escolar) significa dejarlos ir y permitirles absorber la cultura dominante en torno al juego y los juguetes. En lugar de privar a un niño de lo que piensa que tiene cada otro niño, contrarreste estos mensajes culturales simplemente al no dejar que sea el único mensaje que recibe un niño.

El apego, el vínculo, la conexión … la relación … que tiene con su hijo y cuán saludable es esta conexión representa el amortiguador más fuerte para los mensajes culturales defectuosos que alejan a los niños, y luego a los adultos, de una fuente de felicidad que tiene la capacidad de sosténgalos toda su vida con amistades ajustadas y una sociedad romántica saludable.

Tan gravoso como puede ser para las figuras de autoridad: padres, maestros, entrenadores, amigos de la familia, todos los adultos en el mundo de un niño modelan constantemente para los niños qué esperar en sus relaciones y cómo tratar a los demás. Con la multitud de demandas que trae la vida, puede sentirse abrumador aceptar esta realidad. A diferencia de preparar a su hijo para que se reúna con un tutor una vez a la semana para mejorar los puntajes académicos, establecerlo para el desarrollo de una relación saludable es un concepto fluido que se está produciendo constantemente.

Los padres no necesitan ser perfectos, pero, como el famoso psicoanalista Donald Winnicott lo llamó acertadamente, deben ser lo suficientemente buenos . Trabaje para hacer estas cinco tareas, al menos el 60 por ciento del tiempo. Si se equivoca, vuelva con su hijo, valide cómo se equivocó y vuelva a intentarlo. Establecer el escenario para que los niños tengan amistades saludables y relaciones románticas a lo largo de sus vidas, significa modelar que las relaciones son dinámicas y se pueden mejorar a través de la autoconciencia y la comunicación.

1. Sintonice : tome la presencia completa de su hijo al darse cuenta de cómo es ella como una entidad separada de usted. Como visitar un país por primera vez, identifícate lo que notas sobre ella y valide abiertamente sus gustos, aversiones y opiniones. La validación no es necesariamente un acuerdo, pero demuestra respeto y permiso para que ella sea su propia persona.

2. Enseñar / Modelar la Conciencia Emocional: Cuando eres muy joven, etiqueta sus emociones y amplíalas. Pregúntele qué siente y, aun cuando no sepa lo que siente, continúe prestando atención a él mientras intenta descubrirlo. Cuando tenga una emoción negativa, modele el afrontamiento saludable expresándolo de una manera adaptativa.

3. Ofrezca juguetes y tiendas creativas (que no sean las obvias): algo así como ir de compras en los pasillos exteriores de la tienda de comestibles, asegúrese de darle a los niños alternativas saludables para la princesa dominante / superhéroe gigante. Cuanto más esté en contacto con quién es su hijo, más fácil será encontrar puntos de venta y juguetes saludables que realmente reflejen sus intereses más profundos.

4. Invite a la agresión a: A pesar de que los niños son socializados para ser fuertes y físicamente dominantes, los padres a veces se sienten frustrados cuando sus hijos comienzan a actuar de forma inconveniente físicamente. Ponga un saco de boxeo en su garaje, anime sus actividades físicas y, de manera similar, ayúdelo a poner en palabras su enojo y sus preferencias. Para las niñas, fomente los deportes y no se asuste cuando su pequeña princesa se enoje como diablos. Dale la bienvenida a su enojo y enséñale a dejar que esté presente de una manera que no la abrume ni la haga actuar de manera autodestructiva.

5. Empatía modelo y compasión: a veces puede ser tan difícil escuchar el malestar de un niño que los padres pueden rápidamente un corto circuito para dar consejos. Esto solo genera más soledad ya que algunos niños se castigan a sí mismos por no hacer lo que sea que el padre dice que deberían haber hecho o deberían hacer en el futuro. En lugar de este tipo de consejo / enfoque crítico, ofrezca calidez y ternura. Modele la compasión mediante la empatía abierta con su cónyuge cuando él o ella le decepciona. Enseñe a los niños que todos los seres son meramente humanos y, cuando se encuentran en relaciones sanas y seguras, está bien dejar que algunas cosas sucedan.

Continúe la discusión, haga clic aquí para seguir a Jill en Facebook o aquí para seguir a Jill en Twitter @DrJillWeber. Jill P. Weber, Ph.D. es un psicólogo clínico y autor de Having Sex, Wanting Intimacy-Por qué las mujeres se conforman con las relaciones a una cara

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