Niños nacidos de padres mayores en riesgo de trastornos mentales

En una publicación previa del blog, resumí la investigación médica que muestra que la fertilidad masculina disminuye rápidamente después de los 35 años, mientras que las anormalidades en los espermatozoides, los defectos congénitos y los trastornos mentales aumentan con la edad paterna. La mayoría de los estudios sobre los que se extrajeron estas conclusiones compararon a los niños nacidos de familias no relacionadas.

Una preocupación sobre este cuerpo de investigación es que los papás más jóvenes pueden diferir de los papás mayores a lo largo de una serie de factores socioeconómicos y otros factores relevantes. Pero un estudio más reciente publicado ayer (26 de febrero de 2014) en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense-Psiquiatría descartó esas preocupaciones: "Los investigadores observaron a los hermanos nacidos del mismo padre y encontraron el mismo patrón claro de mayor riesgo con aumentando la edad paterna.

El estudio fue realizado por un equipo de investigación dirigido por el Dr. Brian D'Onofrio de la Universidad de Indiana en conjunto con investigadores en Suecia. El equipo analizó los registros médicos y públicos de aproximadamente 2,6 millones de personas nacidas en Suecia de 1973 a 2001. Suecia, al igual que muchos países europeos, ha centralizado la atención médica y mantiene registros detallados. Esto facilitó la verificación de la edad del padre en el nacimiento de cada uno de sus hijos y el seguimiento del historial médico de cada niño a lo largo del tiempo.

Los resultados fueron sorprendentes: en comparación con los hijos de padres de entre 20 y 24 años, los hijos de hombres mayores de 45 años tenían aproximadamente el doble de riesgo de desarrollar psicosis, más del triple del riesgo de autismo, 13 veces más riesgo de tener atención trastorno de déficit, y una mayor incidencia de dificultades académicas y abuso de sustancias.

Los investigadores no trataron estos hallazgos probablemente. De hecho, en una entrevista, el Dr. D'Onofrio dijo: "Pasamos meses tratando de hacer desaparecer los hallazgos, mirando la edad de la madre, en la historia psiquiátrica, haciendo subanálisis. No se irían ". Los investigadores controlaron todos los factores imaginables, incluida la edad de la madre, la educación de los padres y el ingreso familiar. Pero el riesgo asociado con la edad paterna se mantuvo.

¿Por qué el mayor riesgo? La explicación más probable radica en el aumento pronunciado de las anomalías espermáticas mutaciones genéticas en hombres mayores. El suministro de esperma de un hombre se repone continuamente a lo largo de su vida. Pero, como señalaron los investigadores, cada vez que se crean espermatozoides nuevos, existe el riesgo de que se produzca un error. Con el tiempo, esta repetida reproducción de células de esperma conduce a la acumulación de errores aleatorios, llamados mutaciones de novo. La mayoría de estos errores son inofensivos, pero algunos conducen a un mayor riesgo en los trastornos descritos aquí.

La dificultad, por supuesto, es que la edad ideal para la reproducción masculina y femenina saludable (de 24 a 34 años) se superpone exactamente con la edad ideal para desarrollar su carrera. A medida que más parejas retrasan la maternidad para asegurar sus carreras, la incidencia de autismo, TDAH y otros trastornos ha aumentado. Pero tener hijos a una edad más temprana, antes de terminar la educación o asegurar la carrera profesional, puede significar la ruina de la seguridad y el bienestar financiero futuro de una familia.

Las parejas jóvenes, armadas con este conocimiento, deben tener esto en cuenta a medida que las discusiones sobre la reforma del lugar de trabajo comienzan a ocupar un lugar central en los espacios políticos y comerciales. No deben colocarse entre una roca y un lugar duro, obligados a hacer una "elección de Sophie" entre una carrera saludable y una familia sana. Una solución es detener la práctica implícita (ya veces explícita) de los empleados de seguimiento permanente para hacer "movimientos laterales" (usar el término de AnnMarie Slaughter) en puestos menos exigentes cuando sus hijos son pequeños, o degradar a los solicitantes de empleo como "no serios" su carrera "por tomarse un tiempo libre para la formación de la familia. Rara vez sucede que las habilidades y el conocimiento que poseen estos trabajadores se vuelvan obsoletos después de solo cinco o seis años. Se han ofrecido muchas otras soluciones, y sin duda muchas más serán. Pero es un tema demasiado importante como para descartarlo simplemente como un "asunto privado" en lugar de una política de salud pública y comercial.

Copyright Dr. Denise Cummins 27 de febrero de 2014

El Dr. Cummins es psicólogo investigador, miembro de la Asociación de Ciencias Psicológicas y autor de Good Thinking: Siete ideas poderosas que influyen en nuestra forma de pensar.

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