Niños que son crueles con los animales: cuándo preocuparse

Perturbada por un grito agudo, la mamá de Christopher de tres años entra a la sala de estar y lo encuentra balanceando a su nuevo gatito por la cola. Cinco años la niñera de John presencia a John repetidamente soplando un cuerno fuerte en la oreja de su perro, riéndose de la evidente angustia del animal. El hermano mayor de Liam, de diez años, lo descubre sosteniendo una llama más ligera al pie de la conejita de indias de la familia.

Desde la década de 1970, la investigación ha reportado consistentemente la crueldad infantil a los animales como la primera señal de advertencia de delincuencia posterior, violencia y comportamiento criminal. De hecho, casi todos los autores de crímenes violentos tienen una historia de crueldad animal en sus perfiles. Albert deSalvo, el estrangulador de Boston declarado culpable de matar a 13 mujeres, disparó flechas a través de perros y gatos atrapados cuando era niño. Los tiradores de Columbine Eric Harris y Dylan Klebold se jactaron de mutilar animales por diversión.

Al mismo tiempo, la mayoría de los padres se han sentido molestos por alguna forma de crueldad infantil hacia los animales, ya sea arrancándoles las piernas de un insecto o sentándose encima de un cachorro. Nos cuesta entender por qué un niño maltrataría a un animal. ¿Y cuándo deberíamos preocuparnos? ¿Dónde está la línea entre un asesino en serie en ciernes como Jeffrey Dahmer y la curiosidad y la experimentación normales?

Motivaciones detrás de la crueldad animal

Más comúnmente, los niños que abusan de los animales han presenciado o experimentado abuso ellos mismos. Por ejemplo, las estadísticas muestran que el 30 por ciento de los niños que han sido testigos de violencia doméstica representan un tipo similar de violencia contra sus mascotas. De hecho, el vínculo entre el abuso de animales y la violencia interpersonal es tan conocido que muchas comunidades de EE. UU. Ahora entrenan a las agencias de servicios sociales y de control de animales para reconocer los signos de abuso animal como posibles indicadores de otros comportamientos abusivos.

Si bien los motivos infantiles y adolescentes de la crueldad hacia los animales no han sido bien investigados, las entrevistas sugieren una serie de motivaciones adicionales relacionadas con el desarrollo:

  • "Curiosidad o exploración (es decir, el animal es herido o muerto en el proceso de ser examinado, generalmente por un niño pequeño o retrasado en el desarrollo).
  • La presión de grupo (por ejemplo, los compañeros pueden alentar el abuso de los animales o requerirlo como parte de un rito de iniciación).
  • Mejora del estado de ánimo (por ejemplo, el abuso de animales se usa para aliviar el aburrimiento o la depresión).
  • La satisfacción sexual (es decir, bestialidad).
  • Abuso forzado (es decir, el niño es forzado a abusos de animales por un individuo más poderoso).
  • Apego a un animal (p. Ej., El niño mata a un animal para evitar que lo torture otro individuo).
  • Fobias a los animales (que causan un ataque preventivo contra un animal temido).
  • Identificación con el abusador del niño (por ejemplo, un niño victimizado puede tratar de recuperar la sensación de poder victimizando a un animal más vulnerable).
  • Juego postraumático (es decir, recreación de episodios violentos con una víctima animal).
  • Imitación (es decir, copiar la "disciplina" abusiva de los animales de un padre u otro adulto).
  • Autolesión (es decir, usar un animal para infligir lesiones en el propio cuerpo del niño).
  • Ensayo de violencia interpersonal (es decir, "practicar" violencia contra animales callejeros o mascotas antes de participar en actos violentos contra otras personas).
  • Vehículo para abuso emocional (por ejemplo, herir a la mascota de un hermano para asustar al hermano) "

Crueldad animal: ¿Hay tipos de abusadores?

No conozco ninguna tipología formal que exista para los niños que abusan de los animales. Sin embargo, como regla general, puede ser útil utilizar las siguientes pautas para tratar de evaluar si el problema es grave o si puede abordarse fácilmente. Advertencia: Estas son pautas generales y cada situación debe evaluarse individualmente.

El experimentador: (de 1 a 6 años o retrasado en el desarrollo). Por lo general, se trata de un niño en edad preescolar que no ha desarrollado la madurez cognitiva para comprender que los animales tienen sentimientos que no deben ser tratados como juguetes. Esta puede ser la primera mascota del niño o no tiene mucha experiencia o capacitación sobre cómo cuidar una variedad de animales.

Qué hacer: en cierta medida, por supuesto, esto depende de la edad y el desarrollo del niño. Sin embargo, en general, explíquele al niño que no está bien golpear o maltratar a un animal, del mismo modo que no está bien golpear o maltratar a otro niño. Las intervenciones educativas humanitarias (enseñar a los niños a ser amables, afectuosas y afectuosas con los animales) por parte de los padres, los proveedores de cuidado infantil y los maestros son suficientes para alentar la desaparición del maltrato de los animales en estos niños,

Abusador de "Gritar por ayuda": (6/7 – 12). Este es un niño que intelectualmente entiende que no está bien herir animales. Este comportamiento no se debe a la falta de educación, sino que es más probable que el abuso de los animales sea un síntoma de un problema psicológico más profundo. Como se señaló anteriormente, una serie de estudios han relacionado el abuso de animales en la infancia con la violencia doméstica en el hogar y el abuso físico o sexual infantil.

Qué hacer: buscar asistencia profesional . Si bien soy un gran creyente en la capacidad de los padres para sobrellevar muchos de los altibajos normales de la crianza sin asistencia profesional, esta es una excepción. No es "normal" que un niño de esta edad maltrate intencionalmente a un animal.

El abusador con conducta desordenada: (12+) Los adolescentes que abusan de los animales casi siempre se involucran en otros comportamientos antisociales: abuso de sustancias, actividades de pandillas. A veces, el abuso de los animales está relacionado con un grupo de compañeros desviado (un rito de iniciación o resultado de un compañero presión), mientras que otras veces se puede utilizar como una forma de aliviar el aburrimiento o lograr una sensación de control.

Qué hacer : obtenga ayuda profesional de inmediato. Si es posible, obtenga el apoyo de amigos, familiares e incluso maestros.

La línea de fondo

Cada acto de violencia cometido contra un animal no es una señal de que una persona resultará ser un maníaco homicida. Particularmente con los niños pequeños, cuya exuberancia natural y curiosidad pueden llevar a algunas experiencias desagradables para sus mascotas, es bueno ignorar un lapso ocasional en el juicio mientras se continúa educando al niño sobre el tratamiento humano de los animales.

Sin embargo, encerrar a una mascota dentro de un espacio cerrado, atacar violentamente a una mascota después de meterse en problemas con un padre, o deleitarse viendo a un animal con dolor son todas "banderas rojas" que señalan la necesidad de una intervención profesional. Esto es particularmente cierto cuando el niño tiene la madurez cognitiva para comprender que lo que está haciendo está mal, y de todas maneras lo hace de manera repetida.

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