Niños, tu papá quiere un divorcio

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Nadie, especialmente los padres, toma la decisión de divorciarse a la ligera. La mayoría de las personas se debate en sus matrimonios durante largos períodos de tiempo y se interrogan interminablemente antes de tirar la toalla. Lo último que los padres quieren hacer es lastimar a sus hijos. Es por eso que cuando llega el momento de darles la noticia a los niños, la gente quiere pautas para ayudar a minimizar el dolor. Entonces es cuando recurren a los expertos.

La mayoría de los consejos son acertados: no hable sobre el divorcio a menos que esté seguro de que va a suceder, recuérdeles a los niños que el divorcio no es su culpa y que los padres lo cuidarán y amarán, describirán las formas en que sus vidas cambiarán y / o permanecerán igual y no los agobiarán innecesariamente con detalles, etc.

Sin embargo, existe un consenso entre los profesionales sobre un consejo en particular con el que estoy en desacuerdo vehemente. Dice así: cuando les da la noticia a los niños, los padres siempre deben presentar un frente unido. Independientemente de las razones del divorcio, se les ordena a los padres que digan que se trata de una decisión tomada por ambos.

De Verdad?

La verdad es que la mayoría de los divorcios en nuestro país son decisiones unilaterales: una persona quiere salir y la otra desesperadamente quiere mantener el matrimonio y la familia juntos. En la extraña situación en que ambos socios están igualmente motivados para terminar su matrimonio, un frente unido tiene sentido. Pero cuando dos padres están en desacuerdo sobre la viabilidad de su relación y les dicen a los niños que es una decisión mutua, es una mentira rotunda.

Hay varios problemas con mentirle a sus hijos.

Primero, los niños son mucho más inteligentes de lo que les damos crédito. Si no reconocen que existe una discrepancia entre los puntos de vista de divorcio de sus padres en el momento en que se anuncian las noticias, eventualmente lo harán. Y entonces sabrán que sus padres mintieron, no exactamente el mejor legado del mundo.

Los padres generalmente predican la importancia de la honestidad. Las investigaciones nos dicen que el axioma "Las acciones hablan más que las palabras" es una descripción precisa de la forma en que los niños aprenden las lecciones de la vida de sus padres. Ellos hacen lo que hacemos, no como decimos. Además, cuando descubran la verdad, lo que harán, se sentirán engañados. Nadie quiere eso para nuestros hijos.

En segundo lugar, es frecuente que el padre que desea desesperadamente salvar el matrimonio tenga el mayor valor en no perder la vida, en mantener el rumbo incluso cuando las cosas no son fáciles. Cuando surgen situaciones difíciles en la vida de sus hijos, estos padres los han animado a dejar las cosas a un lado, a pesar de que el abandono podría ser más fácil o más divertido.

Para el padre que valora el apego a la vida, presentar un frente unido sobre la disolución del matrimonio desafía a todos los huesos de su cuerpo; es falso. Simplemente no se puede hacer.

Dicho esto, presentar algo menos que un frente unido puede ser complicado. Puede llevar a un laberinto de culpa y contra-culpa. Puede tentar al cónyuge que quiere justificar la elección explicando la fuente de la infelicidad con la otra pareja, que es demasiada información para los niños. Además, las cosas pueden escalar desde allí.

Los niños pueden sentirse inclinados a tomar partido o sentir la necesidad de ser cuidadores emocionales del padre que parece triste o enojado por el final del matrimonio.

Para evitar estos desafortunados resultados, ¿cómo pueden dos personas con objetivos y visiones opuestas para el futuro hablar con sus hijos sobre su inminente divorcio?

El hecho es que no hay una solución perfecta para este dilema.

Pero, ¿por qué no considerar lo siguiente? Los padres podrían decirles a sus hijos que han estado peleando mucho últimamente y que están en desacuerdo sobre muchas cosas, incluso qué debería pasar con su matrimonio. No obstante, dado que se necesitan dos personas para que el matrimonio funcione, van a _____ (divorciarse / separarse). No es necesario entrar en detalles sobre por qué una persona quiere salir y la otra no.

Entonces, la pareja podría cambiar la conversación para enfatizar aquellas cosas sobre las que sí están de acuerdo (aquí es donde se inserta lo que la sabiduría convencional sugiere), que aman a sus hijos, y que los niños no tienen la culpa del divorcio, y una descripción del plan para su futuro, y así sucesivamente.

Decirle la verdad a los niños de ninguna manera es una panacea para el dolor que sentirán sobre la interrupción en sus vidas debido al divorcio de sus padres. Pero hace mucho por establecer un precedente positivo para la comunicación sincera y abierta entre padres e hijos. William Shakespeare escribió una vez: "Ningún legado es tan rico como la honestidad".

Mira mi video sobre este tema en YouTube.

Mire mi charla TEDx sobre el matrimonio hambriento de sexo.

Michele Weiner-Davis es la Autora del Divorcio que revienta, el Remedio del divorcio y el Matrimonio con hambre de sexo, y creador del Centro de prevención del divorcio. Ella es la fundadora de DivorceBusting.com. "Me gusta" ella en Facebook.

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