Niños y tecnología, cuándo y cómo

Colaborador invitado: Amelia Watkins

En la última década, más o menos, los medios se han obsesionado con la condena de la tecnología y las redes sociales. Una búsqueda rápida en Google arroja docenas y decenas de artículos lamentando la obsesión de la sociedad con las computadoras y los teléfonos: " 6 malos hábitos para culpar a la tecnología ", dice uno, y " Demasiada tecnología es mala para el cerebro ". Y, sin embargo, nuestra dependencia y uso solo se expande con los años, dejando a los padres cuestionando qué relación debería tener su hijo con la tecnología y, quizás más importante, si su influencia finalmente importa.

Soy un firme creyente de que no existen reglas universales para la crianza de los hijos, y eso no es diferente con respecto a la regulación, o la falta de ella, de la tecnología. Sin embargo, hay un poco de perspectiva que me gustaría ofrecer. Si bien puede ser natural buscar para su hijo una infancia que recuerde a la suya, nuestra sociedad está evolucionando, y la infancia con ella. La tecnología que avanza rápidamente y un entorno cambiante darán como resultado una experiencia diferente para aquellos que son niños ahora y quienes lo serán pronto.

Aunque solo tenía diecinueve años, tuve una infancia drásticamente diferente a la de mi primo de once años. Las computadoras y las tabletas se introdujeron en sexto grado y se convirtieron en elementos básicos de mi educación en el décimo grado. En el lapso de cuatro años, he visto la expansión de la tecnología tanto en mi educación, ocupación y vida social. Esto solo se intensificará en las próximas décadas y ahí radica mi punto de vista: el impulso de rechazar la tecnología para los jóvenes por desconfianza o preocupación por ella amenaza una desventaja social y vocacional. El uso del sitio de redes sociales va en aumento, y se prevé que la ingeniería informática sea una de las carreras universitarias más taquilleras de 2017. Una ignorancia y una falta de familiaridad con la tecnología serán una desventaja, una que puede superarse, por supuesto, pero que tal vez no debería tiene que existir para comenzar. La capacidad de codificar, reparar una computadora o simplemente navegar por las redes sociales y los navegadores web de manera eficiente son, y se esperarán, habilidades que pueden emplearse. Al igual que el lenguaje, que se puede recoger en cualquier momento de la vida, es mucho más fácil aprender si uno comienza su educación en la infancia.

Los detalles de cuándo son de poco interés; no hay una regla universal para la edad en que uno debe comenzar a usar una tableta o computadora. Ya sea que le pidas a tu hijo un teléfono celular en quinto o noveno grado, o le dejes usar una computadora que esté comenzando en la escuela secundaria, es tuyo. Antes es mejor, en mi opinión, pero cada familia y situación es diferente. Dicho esto, todas las cosas deben tomarse con moderación e Internet no es una excepción. La precaución en la cantidad de tiempo que uno pasa en línea es razonable y recomendable: la adicción a Internet es una condición legítima, y ​​pasar demasiado tiempo frente a una pantalla puede interrumpir los horarios de sueño. Algunas familias tienen "Martes Sin Tecnología" o desactivan la conexión a Internet después de cierto tiempo. Como entusiasta de los videojuegos, regularmente limito mi propio acceso a Internet durante las semanas de mucho trabajo. Especialmente para niños mayores, los teléfonos celulares e Internet pueden ser distractores legítimos. Afortunadamente, también se superan fácilmente al sacarse a uno mismo (o al propio hijo) de la situación.

Un amigo de la familia le permite a sus dos hijos de 10 años ver videos educativos de YouTube o jugar juegos de educación en su iPad durante una hora cada noche, y limita la televisión solo un par de veces a la semana.

" No soy bueno con teléfonos y computadoras, pero quiero que sean mis hijos. Tienen que ser. Existen excelentes aplicaciones y programas para complementar el trabajo escolar ahora ", dijo Julianne Hudson, de 38 años.

La seguridad de la red es un tema igualmente importante para Hudson, quien actualmente monitorea el tiempo de sus hijos en línea, pero pronto discutirá la importancia de proteger la información personal, no hablar con desconocidos y, en una nota más liviana, no hacer compras de juegos en la aplicación.

" Si van a estar en línea por sí mismos pronto o usando teléfonos, entonces quiero asegurarme de que sean seguros, inteligentes y no agoten mi billetera ".

Finalmente, ¡no es todo condenación y oscuridad! Si bien las preguntas sobre cuándo introducir tecnología y cómo limitar el tiempo en línea son legítimas, la tecnología ofrece una gran cantidad de recursos para los padres. Las aplicaciones como ABCmouse y EndlessReader refuerzan la alfabetización de los niños pequeños, mientras que otras como codeSpeak e Hopscotch introducen habilidades fundamentales de codificación. Para los niños mayores, recursos como Khan Academy les ayudan a abordar problemas matemáticos difíciles que los padres pueden ser incapaces de resolver. La cantidad de aplicaciones o programas disponibles es virtualmente infinita y, si bien no reemplazan la orientación de un maestro o la ayuda de un padre, son suplementos útiles para el aprendizaje diario.

No hay una respuesta universal para cuándo o cómo introducir la tecnología en casa. En realidad, los niños recibirán una dosis en la escuela comenzando cada vez más temprano, y tal vez la falta de voluntad para comprometer la tecnología en el hogar sea en última instancia un perjuicio para su educación social y académica, o tal vez no tendrá ningún efecto. A pesar de todo, solo sugiero que conozcas el mundo en el que crece tu hijo y cómo difiere del tuyo, y que consideres lo que puedes hacer para que su infancia sea una plataforma buena y ventajosa para su futuro.

Reflexiones de Paul C. Holinger, MD

¡Qué artículo tan oportuno de Amelia, una estudiante universitaria de primer año! Recibimos una gran cantidad de preguntas sobre tecnología, videojuegos y mucho más. ¿Qué piensas de sus sentimientos, ideas y sugerencias? (También podría interesarle Video Game Play and Addiction: A Guide for Parents por Kourosh Dini).

Amelia Watkins es una estudiante universitaria de dieciocho años que estudia una carrera en periodismo y ciencias ambientales. Ella es la más joven de tres hijos y tiene una pasión por la escritura.

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