No comience una compañía con sus amigos

Cuando estamos lanzando un nuevo negocio, naturalmente recurrimos a nuestros amigos. Son las personas en las que confiamos para compartir información y cubrir nuestras espaldas. Según estimaciones recientes, el 40% de los equipos fundadores incluyen personas que fueron amigos socialmente antes de construir sus nuevas empresas. Pero según una nueva investigación, comenzar una empresa con tus amigos es una tarea arriesgada.

Cuando el profesor Noam Wasserman de la Escuela de Negocios de Harvard estudió cerca de 10 000 fundadores de nuevas empresas de tecnología y ciencias de la vida, los equipos fundadores menos estables fueron amigos. Cada amistad en un equipo fundador aumentó la tasa de rotación del fundador en un 28.6%. Incluso los equipos de extraños virtuales eran más propensos a permanecer juntos.

Por supuesto, hay momentos en que un fundador necesita irse, pero en muchos casos, es emocional y financieramente devastador. Wasserman hace referencia a una cita famosa que parafrasea a John D. Rockefeller: "Una amistad basada en los negocios puede ser gloriosa, mientras que un negocio basado en la amistad puede ser un asesinato".

Pero puede haber una manera de obtener los beneficios de la amistad sin los costos. Wasserman descubrió que los equipos más estables eran antiguos compañeros de trabajo. Y otra investigación sobre startups de alta tecnología demuestra que cuando los miembros del equipo fundador han colaborado en el pasado, sus emprendimientos tienen tasas de crecimiento más rápidas.

Si trabaja en equipo antes de lanzar su empresa, puede aumentar sus posibilidades de éxito. Tómalo de Peter Thiel, cofundador y ex CEO de PayPal y primer inversor externo en Facebook, que se ha convertido en un multimillonario haciendo grandes apuestas a las empresas. "Los fundadores deben compartir una prehistoria antes de comenzar una empresa juntos; de lo contrario, están tirando dados", escribe Thiel en su provocativo libro Zero to One. "Cuando considero invertir en una startup, estudio los equipos fundadores. Las habilidades técnicas y los conjuntos de habilidades complementarios importan, pero cuán bien se conocen los fundadores y cuán bien funcionan juntos ".

Puede conocer bien a un amigo al pasar el rato socialmente. Pero solo puedes conocer un cofundador colaborando. Al trabajar juntos antes de fundar una startup, las personas pueden responder algunas preguntas fundamentales:

  • ¿Compartimos un conjunto básico de valores?
  • ¿Son nuestros hábitos de trabajo compatibles?
  • ¿Cuáles son nuestras fortalezas y debilidades comparativas?
  • ¿Cómo manejaremos el conflicto cuando inevitablemente surja?

Esto no quiere decir que los amigos no puedan construir startups exitosas; es solo de mayor riesgo y menor probabilidad. Si planea comenzar una empresa con amigos, señala Wasserman en The Founder's Dilemmas, debe "analizar proactivamente las posibles consecuencias". Es menos probable que los amigos reconozcan al elefante en la sala, esforzándose por preservar su relación personal hasta que explote. arriba, llevando a la compañía hacia abajo. Con eso en mente, cuando trabajo con empresarios que son amigos, me aseguro de que lean Conversaciones Difíciles. A menudo lo describen como un libro que cambia la vida que les permite comenzar a hablar sobre temas difíciles antes de que sea demasiado tarde.

En resumen, los amigos no permiten que los amigos comiencen juntas las empresas … a menos que hayan probado y desarrollado su relación profesional colaborando primero.

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Peter Thiel visitó recientemente Wharton para discutir estos dilemas y más sobre qué hace que los empresarios fracasen. Aquí está su discurso y nuestra conversación.

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Adam es el profesor de Gestión y Psicología de la Wharton Class de 1965 y autor de best sellers del New York Times de Give and Take: Por qué ayudar a los demás a impulsar nuestro éxito. Regístrese para recibir su boletín informativo gratuito sobre trabajo y psicología en www.giveandtake.com/Home/Newsletter

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