No dejes que tus fortalezas se conviertan en tu debilidad

Hace algunas semanas tuve una experiencia con un nuevo cliente que ilustraba un desafío que enfrentan muchas personas. Como siempre, los detalles personales se han modificado significativamente para proteger la confidencialidad, y simplemente compartiré los elementos clave de lo que se desarrolló.

Este cliente, como muchas de las personas con las que trabajo, buscaba la transición a una línea de trabajo más satisfactoria que se alineara con sus pasiones y sus dones únicos. Era un ejecutivo corporativo, pero secretamente quería hacer algo mucho más creativo y orientado a la comunidad. Quería obtener más claridad sobre su propósito general de vida, y quería que la vida se sintiera más significativa en general. Me encanta ayudar a las personas a descubrir sus respuestas a preguntas tan maravillosas sobre la vida: es lo que da sentido a mi vida.

En nuestra primera sesión, hablamos sobre estas áreas en profundidad, y juntos elaboramos algunos pasos de acción y ejercicios de tarea para que él los complete antes de nuestra próxima sesión. Unos días después de nuestra sesión, recibí un correo electrónico ansioso de mi cliente. Él ya había hecho las tareas que le habían sido asignadas, y las había hecho en una gran cantidad de profundidad y detalle.

Por el tono y el contenido de su correo electrónico, pude ver que todo su ser estaba centrado en descubrir las respuestas a estas preguntas de la vida, hasta el punto de que se sentía abrumado y estresado. Él había pasado horas en esto. Había investigado tantas posibilidades, y había averiguado tanto sobre cada una, que se sentía confundido y ansioso por todas sus opciones.

"No creo que alguna vez encuentre mi propósito", escribió, la duda y el miedo saltaron hacia mí desde la pantalla.

Estaba un poco preocupado por lo que se estaba desarrollando, ya que las personas generalmente se sienten tranquilizadas y alentadas por nuestro proceso en conjunto. Vigilo todo lo que parece fuera de lo común, ya que además de mi trabajo como entrenador, soy un médico entrenado en el diagnóstico de la ansiedad y otros trastornos de la salud mental. Tengo cuidado de mantener mi práctica de entrenamiento totalmente distinta de cualquier trabajo médico; Envío personas a sus doctores y pongo cualquier coaching en espera, si parece haber algún problema significativo de salud mental. Sin embargo, esto no me pareció una ansiedad pura, así que sospeché que algo más estaba sucediendo.

Descubrí qué era cuando tuvimos nuestra segunda sesión telefónica.

Con frecuencia les pido a los clientes que completen la Encuesta de fortalezas de caracteres VIA (Valores en acción) que está disponible en www.AuthenticHappiness.org, el sitio web del eminente psicólogo e investigador Dr. Martin Seligman.

Este cliente había completado la encuesta, por supuesto, y un gigantesco "a-ha!" Surgió a medida que revisé sus cinco principales fortalezas (las citas entre paréntesis son extractos de las descripciones ampliadas de cada uno de los puntos fuertes proporcionadas en los resultados de la encuesta )

1) Ánimo, entusiasmo y energía ("nunca haces algo a medias o a medias")

2) Amor por el aprendizaje ("en cualquier lugar y en todas partes hay una oportunidad de aprender")

3) Valentía y valor ("no se reduce a la amenaza, el desafío, la dificultad o el dolor")

4) Curiosidad e interés en el mundo ("tienes curiosidad por todo … te gusta la exploración y el descubrimiento")

5) Creatividad, ingenio y originalidad ("nunca estás contento con hacer algo de la manera convencional si es posible una mejor manera")

Me reí a carcajadas al pasar por esto, ya que de repente todo parecía tan claro.

"Creo que sé por qué te has sentido tan abrumado", le dije a mi cliente. "Me parece que el estrés y la confusión que estás experimentando es el resultado de dejar que tus puntos fuertes se desboquen. Te arrastran por el cabello hasta el punto en que te sientes perdido y agotado ".

La voz de mis clientes se rompió en el otro extremo del teléfono.

"Siempre he sabido que, de alguna manera, sigo poniéndome a mi manera", dijo. "Me pierdo durante horas en todo tipo de proyectos e intereses. Parece que nunca soy capaz de concentrarme o lograr nada. Siempre pensé que algo andaba mal conmigo, que pasaría el resto de mi vida agotado, corriendo en círculos. Estaba empezando a pensar que estaba más allá de toda esperanza ".

Aquí había pensado que su entusiasmo y energía sin límites, su pasión por la investigación y la absorción de nueva información, el compromiso con la exploración profunda y la creatividad aparentemente ilimitada eran defectos de personalidad que lo retendrían eternamente. Él nunca había entendido, hasta hacer esta encuesta, que las cosas que lo volvían loco acerca de sí mismo eran en realidad sus mayores activos.

Si pudiera encontrar una forma equilibrada y productiva de aplicarlos hacia el logro de sus objetivos, eso es todo.

(Nota: los desafíos que él describe también podrían apuntar a un tipo de trastorno de déficit de atención, pero eso está más allá del alcance de este post, así que no voy a entrar en él)

"Ahora que conoce sus fortalezas únicas y tiene los nombres que debe poner a las características que lo conducen, es hora de aprender cómo aprovecharlos de manera óptima", le dije. "Puedes ver cómo si permites que estos te manejen excesivamente, puedes perder el equilibrio y realmente se convierten en una responsabilidad".

"Eso es lo que he experimentado toda mi vida", dijo.

Me gustaría señalar que simplemente estoy compartiendo una conexión interesante que he observado una y otra vez. Sus desafíos no se resolvieron instantáneamente con esta única revelación y una sola conversación, pero fue un gran a-ha para él que lo que siempre había pensado que eran defectos de personalidad fueran en realidad sus mayores virtudes.

Se sintió muy alentado por el hecho de que muy probablemente podría experimentar menos estrés y disfrutar más éxito si aprendiera cómo controlar y dirigir conscientemente estas fortalezas, en lugar de controlarlo. El regalo principal que obtuvo de este proceso fue una nueva conciencia de lo que anteriormente había sido inconsciente y poco entendido.

Descubrí que esto también es cierto para mis "Fortalezas de caracteres". Mi mayor fortaleza es "Espiritualidad, sentido de propósito y fe", que es genial. Sin embargo, si dejo que esta fuerza dirija totalmente mi vida (lo que a veces me resulta tentador), me pasaba todo el tiempo meditando, orando, leyendo la Biblia y los libros de autores cristianos y en general divirtiéndome, y podía olvidar conectarme con y contribuir a las vidas de otras personas.

También tengo un puntaje alto en "Apreciación de la belleza y la excelencia". Me encanta estar en lugares hermosos e inspiradores, y una de mis mayores pasiones es viajar. Podría pasar mi vida visitando lugares como Florencia, que estalla con paisajes exquisitos, gran arquitectura, deliciosa comida y arte en todas partes. Como resultado de esta pasión, sin duda he gastado demasiado dinero y tiempo visitando lugares maravillosos y tuve que volver a marcar recientemente. Bajo control, esta pasión / fortaleza mía me da una gran alegría. Fuera de control, pone en riesgo mi futuro financiero. En estos días estoy encontrando el equilibrio justo.

Considere tomar la encuesta VIA, y dígame qué descubrió. (Y tenga en cuenta que el punto que estoy haciendo aquí en esta publicación es simplemente algo que he observado anecdóticamente, no se basa en ninguna conclusión que los creadores de la encuesta hayan extraído sobre su aplicación, al menos en lo que respecta a m consciente)

¿Has observado también que tus puntos fuertes te pueden meter en problemas si les dejas ejecutar el espectáculo? ¿Cómo podría elegir expresarlos y experimentarlos, para que sus fortalezas le brinden la mayor alegría y los mejores resultados posibles?

La Dra. Susan Biali es doctora en medicina, experta en salud y bienestar, coach de vida y salud, conferencista profesional, bailarina de flamenco y autora, dedicada a ayudar a las personas en todo el mundo a estar saludables, reducir el estrés y disfrutar vidas más significativas. El Dr. Biali está disponible para presentaciones principales, talleres / retiros, comentarios en los medios de comunicación y vida privada y coaching de salud, contacte a susan@susanbiali.com o visite www.susanbiali.com para obtener más detalles.

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Copyright Dr. Susan Biali, MD 2013

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