No es asunto tuyo: cómo mantener amigos y no influir en las personas

Aunque el chisme es inevitable, también nos da una falsa sensación de poder. Si bien la evolución nos ha preparado para servir sobre otros, no nos ha dado el poder de cambiarlos de ninguna manera, sin importar cuán brillante sea nuestra contribución.

Esta paradoja puede ser insoportable. ¿Cómo es posible que un individuo ordinario y controlador se preocupe intensamente por sus amigos sin tratar de cambiarlos? ¿Cómo podemos brindar nuestro valioso consejo sin sentir apego por su implementación? ¿Cómo podemos ser testigos de amigos que toman las mismas decisiones terribles una y otra vez, sin sentir la necesidad de castigarlos? ¿No debería influir en ser parte del contrato de amistad, un mínimo de decir que nos ayude a guiar a las personas que amamos a llevar una vida más feliz y más valiosa?

La respuesta es absolutamente no. No estamos destinados a tener control alguno sobre el comportamiento de nuestros amigos. Eso es porque su comportamiento no es de nuestro incumbencia. Nuestras opiniones sobre la vida de otros carecen de importancia o significado inherente. Este es el precio de personas amorosas que nacen con una medida de libre albedrío: el control nunca, nunca, es una opción. No podemos dictar las acciones de nuestros amigos más de lo que ellos nos dicen. Esta es la pendiente más resbaladiza en la montaña de la amistad, la pendiente más exigente de todas: ¿Cómo ser manos y manos al mismo tiempo? Comprometido pero no atado; atento pero no invasivo; presente pero garantizado distante. Esta distancia es extremadamente importante. La amistad requiere distancia y cercanía, al igual que cualquier intimidad, por lo que saber cuándo mantener la boca cerrada es una virtud. El desapego hábil demuestra a nuestros amigos que los amamos por lo que son, en lugar de la persona que serían si solo fueran perfectos (y nos escucharan).

Meg no sabía qué hacer con Aaron. Ninguno de nosotros sabía qué hacer con Aaron. Un amigo en común durante 25 años, Aaron nos contó tanto a Meg como a mí como dos de sus amigos de lista más corta de por vida, y los dos estábamos en nuestro ingenio (Meg incluso más). El problema era el sexo, que Aaron estaba teniendo un gran exceso y Meg creía que no debería discutirse, y ciertamente no en Internet. Con este 50 ° cumpleaños acercándose rápidamente, nuestro otrora digno amigo se hizo cada vez más elocuente acerca de sus conexiones cada vez más frecuentes con mujeres mucho más jóvenes que él, aclamando sus demasiado numerosas conquistas como Casanova en demasiados Cialis. Aaron había aceptado el año anterior celebrar el mejor momento de su vida en una columna en línea llamada "The New 50", enumerando sus relaciones cuestionables con todo el mundo de la Web para ver. Los dos estábamos preocupados por él. En realidad, estábamos mortificados.

"¿Qué vamos a hacer?" Me preguntó Meg, frenética con el horror puritano.

"Ni idea."

"¡Alguien tiene que dejar de decirle!", Chilló.

"¿Cómo?"

"Se está haciendo un maldito tonto". Cuando Meg dijo esto, sentí un dolor en la conciencia. Veinte años antes, cuando Aaron y yo estábamos en nuestros 20 años, habíamos hecho una promesa solemne de avisarnos mutuamente si alguno de nosotros era inapropiado con respecto a la edad o se avergonzaba en público. Esta promesa se hizo en un café en París. En la mesa contigua a la nuestra, un codicioso libertino estaba poniendo los movimientos en una bonita camiseta, su camisa de discoteca Engelbert Humperdink desabotonada debajo de su panza peluda. Observamos esto con una mezcla compartida de compasión, desprecio y autoevaluación ("allí, pero para fortuna, vamos") cuando Engelbert le dio un golpe al disgusto ingénue, quien finalmente arrojó un billete de diez francos sobre la mesa y se fue . Fue entonces cuando Aaron se volvió hacia mí con una mirada seria en su hermoso rostro (era cierto que había envejecido casi demasiado bien). "Nunca me dejes hacer eso", dijo.

"Cordero vestido como cordero", dije.

"Prefiero estar muerto". Juramos salvamos unos a otros de nosotros mismos. Para eso estaban los amigos, aceptamos, pero hasta ahora no se había pedido ninguna intervención. Meg insistió en que yo era el indicado porque era el mejor amigo de Aaron. Aún así, la perspectiva me hizo sentir incómodo. "Cuanto antes mejor", dijo con gravedad.

Prometí hacer mi mejor esfuerzo. Aunque Meg tenía un punto, y yo también estaba preocupado, algo sobre esto no se sentía bien. Parecía irrespetuoso, como traspasar. Parte de la razón por la que Aaron y yo habíamos sido mejores amigos durante 30 años es porque no nos buscábamos mutuamente ni hacíamos el inventario de los demás. Siempre hemos sido temperamentalmente opuestos, por lo que habitualmente suspendí mi juicio. Además, abordar la vida sexual de Aaron como adolescente me obligaría a tocar temas más profundos y perturbadores dentro de su propia historia accidentada, especialmente su incapacidad para comprometerse. Ninguna mujer soltera tenía la combinación ideal, Aaron se quejaba. Estaba asustado, dijo, de estar aburrido. Al escuchar esto, pondría los ojos en blanco y le diría que Peter Pan estaba hablando. Sugeriría que quizás era hora de aterrizar. Aaron se metía en la barra de ensaladas pero nunca obtenía una buena comida cuadrada. Sabía esto, por supuesto, pero no pareció importarle. Había aceptado sus limitaciones románticas y decidió hace mucho tiempo que era un problema ajeno, no suyo, si no lo podían manejar. ¿Era la promiscuidad de Aaron una cortina de humo para la soledad? Sí. ¿Fue su vida un estudio de caso en el desarrollo emocional detenido? Por supuesto. ¿Pero era mi trabajo hacer que se avergüence de sí mismo? Lo dudaba. Las palabras de un sabio maestro vinieron a mi mente. "Solo hay tres tipos de negocios en el mundo", les dijo a sus alumnos. "Mi negocio. Tu negocio. Y los asuntos de Dios ".

Cuando ella dijo esto, supe que el maestro tenía razón, lo que me llevó a una gran epifanía. De repente, décadas de límites de relación borrosos se volvieron claros como el cristal, años de confusión sobre enredos, proyecciones y tomando cosas personalmente que no lo eran. Como una persona entrometida, controladora e insegura, esto fue una gran liberación de la vana creencia de que yo era responsable de las decisiones de otras personas. En un instante, fui libre de pretender ser capaz de cambiar un alma; También fui liberado de tratar de conocer los asuntos de Dios y hacer que todo salga como debería. Mi negocio. Tu negocio. Y los asuntos de Dios Fue muy difícil discutir eso.

Desde entonces, he estado usando este lema cada vez que las ganas de entrometerme me han atrapado. Lo que mis amigos hicieron no era asunto mío. Entonces, ¿qué debería hacer con Aaron, exactamente? Sabía lo que quería decirle. El problema, para mí, era la privacidad. Podía dormir con todas las mujeres que quería pero ¿por qué hacer un evento mediático? ¿Por qué publicar cosas de las que podría arrepentirse, información que a otros les resultaba desagradable, en el centro comercial virtual donde la información perdura para siempre? ¿Podía un poco de moderación o decoro lastimar? Eso es lo que le diría.

Nos encontramos la semana siguiente para un pow wow. Aaron estaba en buena forma. La noche anterior, se había conectado con una mujer que conoció en la fila de Duane Reade.

"Ultra astuto. Veintinueve. Ella me dijo que me parecía a Tony Bennett ".

"No se parece en nada a Tony Bennett".

"¡Lo sé! Ella había estado bebiendo. ¡Mi mal! "Para empeorar la mitad de la vida de Aaron, ahora estaba abusando de la jerga adolescente de Twitter. "Ella me dijo que sacudí la casa. "

"La casa es vieja", no pude evitar decir.

Él ordenó un Red Bull en las rocas. "Nunca entendí el sexo antes. Eso es lo que es irónico. ¿Sabes a qué me refiero? Negué con la cabeza. "Me llevó 50 años descubrirlo. Las mujeres me aman Dicen que soy un atrapador. Solía ​​pensar que no era nada especial. ¡Ahora, sé que soy filet mignon! Tal vez lo haga en mi próxima columna. De hígado picado a Filet Mignon. ¿Qué piensas? ¿Demasiado? No quiero que la gente piense que soy vanidoso ".

"Me preguntaba sobre eso. La parte engreída. Tal vez – "Elegí mis palabras cuidadosamente", un poco de discreción podría no doler. "Aaron arqueó una ceja hacia mí. "Quiero decir, en realidad no es asunto de nadie"

"Realmente necesitas relajarte", dijo Aaron. "He querido decirte …"

'¿Dime que?"

"La vida no tiene que ser tan malditamente seria".

"Amo mi vida."

"Yo también amo la mía", insistió. "Este es el mejor momento que he tenido en años". ¡Me siento libre! Me importa una mierda lo que la gente piense. ¿Recuerdas lo pretencioso que solía ser? Asentí. "Ahora me miro en el espejo y pienso: ¡Cuidado con el mundo! El chico grande está en la ciudad. Sé lo que dice la gente sobre mí …

"¿Tú lo haces?"

"Piensan que debo actuar a mi edad. Ellos piensan que soy una vergüenza. Debo seguir la línea, abotonarlo, interpretar al digno hombre de mediana edad. ¿Bien adivina que? Ellos pueden mantenerlo. Si a la gente no le gusta lo que estoy haciendo, atorníllelos. Quiero decir eso con toda sinceridad. Pasé toda mi vida juzgando a otras personas. Pensé que sabía lo que era correcto para ellos sin tener una idea de lo que era correcto para mí. Si hubiera prestado más atención a cómo me sentía, no me habría llevado 50 años comenzar a disfrutar ".

Y así como así, el motor de la justicia chisporroteó en mí. Me caí de mi caballo alto. Aaron tenía razón, estaba en lo cierto, mientras que Meg y yo, y nuestro círculo de amigos que nos retorcía la mano, estaban perfectamente equivocados. Mi negocio. Tu negocio. El negocio de Dios El resto fue presunción moralista. El resto fue más sobre nosotros que él. Mi trabajo como amigo era animarlo; si no pudiera hacer eso, debería callar y ocuparme de mis propios asuntos. Pero, ¿qué hay de nuestra promesa hace mucho tiempo de cuidarnos la espalda? ¿Acaso Aaron incluso recordó nuestro voto de no transformarse en los lecheros en esta fecha tardía, para proteger nuestro orgullo y nuestra reputación? Puedo preguntarle acerca de este uno de estos días, si la fase sátira de su vida alguna vez pasa. En cuanto a Meg, todavía está fuera de sí, indignada por el cambio de imagen de Aaron, indignada de que no se esté comportando como cree que debe comportarse una persona de 50 años, y temerosa de lo que le espera si no se abrocha el botón. y callate. Desearía que vigilara el baile y descubriera por qué dejó de salir, ella misma. Desearía que descubriera por qué no está feliz y finalmente haga algo al respecto. Afortunadamente, sin embargo, no es asunto mío. A menos que ella pregunte.

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