No es la psicoterapia de su padre: terapia psicodinámica hoy

Con los años, muchos estudiantes me han dicho que pueden acreditar a una persona por su interés en la terapia psicodinámica y el psicoanálisis. Esa persona es Nancy McWilliams, Ph.D. El Dr. McWilliams es el autor del Diagnóstico psicoanalítico: comprensión de la estructura de la personalidad en el proceso clínico (The Guilford Press, 1994), que actualmente se encuentra en revisión para su publicación en 2011. Es autora de muchas otras publicaciones y es editora asociada del Manual de diagnóstico psicodinámico. Ella enseña y habla internacionalmente sobre psicoterapia psicodinámica, sexo y género, trauma y estructura de la personalidad. El Dr. McWilliams tiene práctica privada en Nueva Jersey.

Los contenidos del Diagnóstico psicoanalítico aún me inspiran, a pesar de que han pasado muchos años desde mi lectura inicial. Me ayuda a entender incluso a los pacientes más complicados y está escrito con tanta sensibilidad; Nunca siento que estoy demasiado patologizando a aquellos a los que trato de ayudar.

Recientemente tuve la oportunidad de entrevistar a la Dra. McWilliams y espero que encuentres sus ideas tan útiles como lo hice:

Como el autor principal de los libros de texto psicoanalíticos más utilizados en la formación de los estudiantes que se están introduciendo en el campo, ¿puede decirme algo que espere que los alumnos entiendan acerca de la teoría psicoanalítica?

Dr. McWilliams: Espero que entiendan que las teorías psicoanalíticas contemporáneas, aunque comenzaron con Freud, se han beneficiado de más de cien años de experiencia clínica, investigación y erudición. A menudo se enseña a los estudiantes la teoría inicial de Freud, pero como la mayoría de los académicos no están familiarizados con la evolución de las ideas psicoanalíticas, tienen la impresión de que el campo del psicoanálisis se osificó alrededor de 1923 y desde entonces ha quedado desacreditado empíricamente, ninguno de los cuales es cierto.

¿Puedes explicar la diferencia entre la terapia psicoanalítica y el psicoanálisis?

Dra. McWilliams: La terapia psicoanalítica es la aplicación de ideas psicoanalíticas a cualquier tipo de tratamiento de salud mental: a corto o largo plazo, intensivo o solo una vez a la semana, con pacientes que sufren diversos tipos de sufrimiento mental. El término "psicoanálisis" puede referirse a la teoría psicoanalítica oa la comunidad orientada psicoanalíticamente, o a un tipo particular de tratamiento de salud mental. Cuando la palabra se usa para referirse al tratamiento, se refiere a un tipo particular de terapia psicoanalítica dirigida a la exploración y el cambio profundos de la personalidad. El paciente es visto varias veces a la semana y se le pide que se asocie gratis. A menudo, el paciente se acuesta en un sofá y el analista se sienta fuera de la línea de visión del paciente, para promover el acceso del paciente a la fantasía, incluida la fantasía sobre lo que el analista piensa y siente. Esta disposición tiende a fomentar una relación intensa en la que los principales problemas psicológicos del paciente aparecen en el aquí y el ahora de las sesiones, y se convierten en el tema de un esfuerzo de colaboración para comprender y encontrar formas de cambiar los patrones de vida insatisfactorios.

¿Qué piensas sobre las críticas al psicoanálisis y la terapia psicoanalítica? ¿Algunas de las críticas están justificadas?

Dr. McWilliams: ¡Han habido tantas críticas diferentes del psicoanálisis que es una pregunta difícil de responder! A veces se han impuesto críticas al propio Freud en todo el campo, que es algo así como echar a un lado la teoría evolutiva contemporánea porque Darwin cometió errores. Las críticas al hombre de Freud, muchas de las cuales tienen mérito, no son necesariamente relevantes para el vasto campo que inspiró su obra inicial. Creo que el psicoanálisis puede ser criticado justamente por desarrollarse fuera de los entornos universitarios, lo que hace menos probable que los entendidos en otros campos entiendan las ideas psicoanalíticas actuales, y también hace menos probable que los analistas obtengan el beneficio de la polinización cruzada de otras disciplinas . Además, creo que muchos analistas -especialmente en los días en que un analista otorgaba estatus instantáneo- se volvieron presumidos, se comportaron arrogantemente con sus críticos en lugar de comprometerse productivamente con ellos, y algunas veces expresaron una indiferencia hacia la investigación que habría mantenido sus ideas en alto. al escrutinio científico. Están pagando por estos pecados ahora. Aunque es erróneo decir que no hay evidencia empírica para las ideas psicoanalíticas (de hecho, hay muchas), hay mucho menos de lo que debería haber sido. Los críticos que critican al psicoanálisis por no someterse a más investigación empírica me parecen tener una queja indisputable. Por otro lado, la insuficiencia de la investigación no es lo mismo que la noción de que la investigación ha demostrado que las ideas psicoanalíticas son falaces. Los críticos que suponen que las ideas psicoanalíticas han sido refutadas empíricamente están equivocadas.

¿Cómo sabe la gente si el tratamiento psicoanalítico es adecuado para ellos?

Dr. McWilliams: La literatura empírica sobre resultados terapéuticos demuestra continuamente que la relación entre el paciente y el terapeuta es mucho más importante que la "marca" de la terapia, que las cualidades personales del terapeuta son mucho más relevantes para el éxito del tratamiento que su o su orientación teórica. Habiendo dicho eso, creo que hay diferencias de temperamento entre los pacientes que les conviene más a un tipo de tratamiento que a otro. Las terapias analíticas tienden a encajar bien con las personas que son curiosas, que les gusta resolver las cosas por sí mismas, que tienen cierta tolerancia a la ambigüedad, que se sienten cómodas con la emoción y que tienen un cierto sentido intuitivo del misterio de los procesos inconscientes.

Dado que la noción de inconsciente es confusa para muchas personas, ¿puedes explicar cómo podemos entender este concepto?

Dr. McWilliams: No estoy seguro de que deberíamos hablar sobre "el" inconsciente, aunque es común que lo hagan los analistas, ya que confrontan la magnitud y el poder de los pensamientos, sentimientos e impulsos inconscientes a cada hora. Creo que la mayoría de la gente entiende intuitivamente que a menudo nos encontramos comportándonos de formas que no comprendemos del todo, y que nuestros sueños y fantasías están llenos de imágenes que se sienten ajenas a nuestro funcionamiento consciente más racional. Los neurocientíficos contemporáneos han demostrado, ya sea que interpreten sus descubrimientos de esta manera o no, que los analistas han estado en lo cierto acerca de qué tanta vida mental es inconsciente. Los terapeutas cognitivos y conductuales también reconocen esto, por cierto, en su concepto de funciones mentales "implícitas".

¿Y qué hay de la transferencia? ¿Este concepto es útil en los tratamientos de hoy?

Dr. McWilliams: Creo que el concepto de transferencia es valioso sin importar qué tipo de tratamiento se esté realizando. El hecho de que entendamos el presente en base a las experiencias de nuestro pasado, que nuestras percepciones de las personas que amamos a comienzos de la vida sean transferidas al terapeuta, fue probablemente la observación más importante de Freud. Cualquier terapeuta que trate con un paciente que fue abusado por un padre puede esperar encontrar desconfianza y ser objeto de cualquier estrategia que el paciente empleó de niño para permanecer lo más seguro posible bajo las circunstancias. Cualquier terapeuta que se enfrente a un paciente que fue descuidado por uno de sus padres puede esperar que al paciente le resulte difícil imaginar que el terapeuta realmente esté interesado en ayudar. Si uno no comprende el efecto del pasado en el presente, uno puede tomar las cosas en forma personal cuando las personas se comportan de manera transferencial, culpando al paciente por "no cooperar", por ejemplo, en lugar de descubrir qué se está reproduciendo y hablar de ello. que el paciente puede asumir el hecho de que la vida no necesita reiterar miserias infantiles.

¿Cómo te interesaste por el psicoanálisis?

Dr. McWilliams: En mi tercer año en la universidad leí un libro de Freud, Civilization and Its Discontents , que me pareció fascinante. Eventualmente, decidí analizar yo mismo, y para mi sorpresa (porque estaba pensando que estaba haciendo esto por razones principalmente intelectuales), descubrí que tenía un efecto radicalmente transformador en mi vida. No creo que mi matrimonio hubiera tenido éxito sin él, y sospecho que no habría tenido hijos ni habría disfrutado de mi profesión tanto como lo hice. Me ayudó profundamente, y continúa ayudándome, especialmente al extender mi empatía en las diversas luchas de mis pacientes. Al invitarlo a un compromiso honesto y profundo con todas las diferentes partes de usted, el análisis le permite encontrar la parte que resuena con lo que sea que experimente un paciente.

Si pudieras cambiar una cosa sobre las percepciones del tratamiento psicoanalítico moderno, ¿qué sería eso?

Dr. McWilliams: Desafío al estereotipo de que los analistas son fríos, reprimidos y arrogantes. Los analistas efectivos enfocan su trabajo con un espíritu de humildad, esperando aprender de cada paciente, esperando ser sorprendidos, esperando cometer errores y ser corregidos por el paciente. Y en el contexto de los sentimientos profundos que procesan ambas partes en las terapias psicoanalíticas, el analista se preocupa profundamente por el paciente.

Para obtener más información sobre la Dra. McWilliams, consulte su sitio web.

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