No es toda la culpa de tu suegra

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Fuente: Iakov Filimonov / Shutterstock

Según mi experiencia, las parejas se presentan con mayor frecuencia para la terapia citando problemas sexuales, financieros o de comunicación. Pero también parecen pelear bastante por los suegros.

La mayor queja es que sus suegros son intrusivos y controladores. Cuando se les pregunta más, resulta que las suegras son percibidas como las principales culpables. Es cierto que en algunos casos una suegra provocará problemas innecesarios. Muchos pueden tener dificultades para hacer frente al síndrome del nido vacío; otros desaprueban a las personas con las que sus hijos decidieron casarse; y otros están simplemente solos. Pero al mirar más de cerca, las suegras no son las únicas culpables. Cuando pregunté acerca de los suegros, se describió que estaban ausentes de la dinámica, considerados un no factor. Muchos hombres no parecen compartir la necesidad de cercanía que sus esposas tienen, y tienden a huir de la controversia familiar. No es de extrañar que muchas mujeres experimenten soledad y busquen contacto a través de sus hijos.

Pero las parejas pueden provocar inconscientemente a los suegros en el comportamiento que dicen odiar, en su propio detrimento. Y tienen formas creativas de lograr esto. Considere los siguientes ejemplos:

"Jon" y "Sally", una pareja de alrededor de 30 años, se casaron durante cinco años cuando informaron para recibir tratamiento. Sally insistió en la terapia, porque ya no podía tolerar que Jon peleara con sus padres. Jon estaba furioso con su familia política, pero el castigo no parecía encajar en el crimen: Sally admitió que sus padres podían ser contrarios y controlar a veces, pero eran fundamentalmente bien intencionados y muy generosos. Ella dijo que siempre les compraban a ella y a Jon lo que necesitaban. Jon había sido particularmente grosero con sus suegros últimamente y había boicoteado varios eventos familiares. Sally permitió el comportamiento de Jon por su pasividad. Finalmente, los padres de Sally renunciaron a Jon. Se volvieron completamente en contra de él, poniendo a Sally en un lazo de lealtad.

Esta dinámica sería fácilmente explicable si los padres de Sally hubieran merecido la ira de Jon. Pero aparte de la ansiosa necesidad de control de su madre y el comportamiento postergado de su padre, parecían bastante amables. Con la ayuda de la terapia, finalmente se descubrió la verdad: Jon provenía de una familia pobre, y los padres de Sally eran ricos. Irónicamente, mientras más ayuda financiera les ofrecían los padres de Sally a la joven pareja, más enojado y castrado se sentía Jon. No era consciente de sus intenciones, pero estaba tratando de hacer que sus parientes políticos lo rechazaran para que Sally se divorciara de él, y él podría buscar un compañero en su clase socioeconómica. La pasividad de Sally le permitió a Jon luchar contra sus padres; tenía miedo de involucrarse demasiado directamente. Se determinó que Sally inconscientemente le permitía a Jon representar la ira que ella misma sentía hacia sus padres por cuestiones no relacionadas.

"Amy" y "Tim", una pareja casada de unos 40 años, peleaban demasiado y decidieron probar la terapia conyugal. En una queja familiar, Amy creía que Tim a menudo estaba del lado de su madre sobre ella. "Honestamente, creo que está intimidado por su madre. Creo que le tiene miedo ", dijo. Tim admitió que odiaba la confrontación. Agregó que su madre era cariñosa pero enérgica a veces, y que él la manejaba de la misma manera que su padre, al dejar que se saliera con la suya.

Mientras que a la madre de Tim le gustaba tener el control, resultó que la gran cantidad de regulaciones y restricciones de Amy contribuyeron en gran medida a controlar las luchas con su suegra. Algunas de estas reglas fueron innecesariamente provocativas, tales como: los padres de Tim no pudieron venir sin previo aviso; no se les permitió llamar y pedir hablar con sus nietos durante la cena y el tiempo de tarea; no se les permitió ver a sus nietos hasta última hora de la tarde los fines de semana porque Amy quería estar a solas con ellos primero; y no se les permitió comprar regalos a sus nietos a menos que fuera Navidad o sus cumpleaños.

Algunas reglas tenían sentido, pero muchas enfurecieron a los suegros de Amy. La madre de Tim eventualmente cortó financieramente a Tim y Amy y amenazó con cambiar su voluntad. Ella le imploró a Tim que interviniera, pero Tim temía que eso haría que su relación con Amy se deteriorara aún más. En una sesión, Tim le rogó amablemente a Amy que restringiera algunas de sus reglas por el bien de la paz, pero fue en vano. Amy creció en una familia sin límites. Ella era una de los seis hermanos e informó que sus padres estaban abrumados. Se refirió a la casa de su infancia como un "espectáculo del lejano oeste" y dijo que prometió que cuando tuviera una familia propia, la vida sería más organizada.

En ambos casos, al menos un compañero de una pareja estaba empeñado en convertir a sus parientes políticos en proscritos, y lo lograron. Mientras que los suegros no eran del todo inocentes en estos escenarios, en mi opinión, fueron retratados mucho peor de lo que la realidad dictaba. Por lo tanto, las parejas contribuyeron en gran medida a sus propias dificultades matrimoniales, utilizando a sus suegros como vehículos para este empeño.

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