¡No es tu culpa, culpa a la biología!

Enciendo el televisor y encuentro un comercial que me informa que debería culpar a la biología en lugar de papas fritas por un brote de acné. Es cierto que los factores biológicos involucrados en el acné incluyen el exceso de producción de sebo causado por el aumento de las hormonas, la obstrucción de los folículos sebáceos y la inflamación. Además, la investigación ha demostrado que los alimentos grasos y los chocolates no empeorarán el acné. Sin embargo, la manipulación y el frotamiento excesivos, los geles para el cabello, los medicamentos, el estrés y ciertos alimentos como los azúcares refinados y los almidones aumentarán la producción de aceite y probablemente la población de granos. En otras palabras, tienes cierto control sobre tu complexión.

Este mensaje de Blame Biology no es nuevo ni está limitado a la dermatología. Siempre estamos buscando algo o alguien a quien culpar; permitiéndonos cambiar la responsabilidad. Un artículo de CNN describió los ritmos circadianos y los requisitos adicionales de sueño como las razones biológicas para los adolescentes que llegan tarde a la escuela, se quedan dormidos durante la clase y se meten en más accidentes automovilísticos. Recientemente, un programa de la Radio Pública Nacional explicó cómo el comportamiento rebelde e irrespetuoso de los adolescentes debería atribuirse a los cambios biológicos no solo en sus niveles hormonales, sino en sus cerebros de rápido desarrollo. De manera similar, el Boston Globe publicó un artículo que hablaba sobre cómo la anorexia no es principalmente un trastorno psicológico, sino biológico y cómo debemos culpar al mecanismo de regulación del apetito en el cerebro, en lugar de la crianza o la autopercepción alterada. Un artículo en Newsweek intenta aclarar cómo se debe culpar al comportamiento antisocial en el desarrollo del cerebro más que en las malas elecciones o personalidades desviadas. Antipático y desapegado? No hay razón para invocar responsabilidad personal; no busque más allá de la densidad de materia gris en el cerebro.

¿Hay otras culpas cerebrales? Claro, un artículo de John Tierney en el New York Times ha argumentado que las diferencias entre los sexos en la aptitud para las matemáticas y la ciencia son de origen biológico. Para creer esto, hay, sin embargo, una abundancia de evidencia que debe ser ignorada, mostrando que los sesgos de género pueden afectar el desarrollo del cerebro; y los prejuicios sociales y culturales influyen significativamente en la aptitud.

Por supuesto, tenemos algunas evidentes acusaciones biológicas como la diabetes, las enfermedades cardíacas, la hipertensión y el glaucoma, por nombrar algunos. ¿Eso significa que no tenemos ningún control? ¡Diablos no! Reconocer que puedo tener una predisposición genética a contraer alguna enfermedad es diferente de Blaming Biology y eliminarme de cualquier responsabilidad personal. La verdad es que tú y yo tenemos el control. Tener una predisposición genética no significa que una enfermedad o aberración se muestre fenotípicamente (es decir, usted tiene el gen pero no se expresa ni se ve). Genéticamente predispuesto simplemente significa que tiene una mayor posibilidad de presentar alguna característica o enfermedad específica. Si en realidad adquiere esa enfermedad o demuestra ese rasgo depende de varios otros factores de los que usted es responsable, incluidas sus elecciones, comportamientos y acciones.

¿Eres demasiado bajo, obeso, letárgico, obstinado, ansioso? ¿Tiene mala vista, cabello fino, rodillas malas, palmas sudorosas, insomnio, depresión o ataques de ira? Podemos culpar a Biología por cada uno de estos rasgos físicos o emocionales, pero al final, perdemos no solo nuestra responsabilidad, sino también nuestro control y la capacidad de hacer cambios positivos.

Copyright Neil Farber, 2010

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