¡No estoy planeando morir!

Quiero creer que el pensamiento positivo, el espiritismo y la meditación algún día salvarán mi vida. Lance Armstrong afirma que el pensamiento positivo y los deportes le salvaron la vida. La campeona olímpica de natación olímpica y sobreviviente de cáncer, Mararteen van der Weijden no está de acuerdo,

"Incluso creo que [la idea del pensamiento positivo] es peligrosa porque implica que si no eres un pensador positivo todo el tiempo pierdes … Los doctores me salvan. Solo tengo suerte ".

En la actualidad, el campo de la neuropsicología ha avanzado en nuestra comprensión del cerebro y su capacidad neuroplástica para cambiar estructuralmente mediante interacciones, pensamientos y acciones. El descubrimiento de la neuroplasticidad y el uso de la tecnología marcó el comienzo de nuevos conceptos que definen la psicología en la actualidad. La teoría de mindfulness, o mindsight, es el resultado de estos recientes descubrimientos en neuropsicología. Junto con estos avances vinieron las afirmaciones de que nuestra salud mejorará al cambiar la estructura de nuestros cerebros a través de la sonrisa, la meditación, la oración y el canto.

Estoy interesado en entrevistar a otros y aprender directamente de sus vidas. Quiero saber qué otras personas han aprendido, como resultado, de su enfermedad y otros eventos de la vida. ¿Las cuentas personales sobre sus vidas validarán las teorías actuales, o nos darán información adicional para ayudarnos a comprender mejor nuestras propias vidas y opciones?

Recientemente, me reuní con Dawn Silverstein, nutricionista y consultora de bienestar que ejerce en Scarsdale, NY. Hace siete años, después de que le diagnosticaron esclerosis múltiple, se vio obligada a cambiar su vida. Ella cambió su carrera de asistente legal a nutricionista, se dedicó a hacer ejercicio y a ser saludable. Dawn ha tenido éxito en detener la progresión de la enfermedad y cree que ahora está más sana que antes de su diagnóstico. Estaba interesado en saber cómo logró esto y cómo esta información podría ayudar a otros a enfrentar la enfermedad.

"Descubrí que era una persona mucho más fuerte de lo que alguna vez pensé que podría ser. En el pasado, tuve dificultades para seguir con un programa de ejercicios. Necesitaba un seguimiento, y el diagnóstico me dio esa motivación. Me he vuelto físicamente más fuerte de lo que nunca imaginé. Pude haber estado deprimido y quejándome de lo que la vida me había lanzado, ¡pero no podía hacer eso! No aliento a la gente a quejarse porque simplemente no ayuda. Sí, puede estar enojado, enojado y triste, pero entonces es hora de tomar el control. Creo que lo que sucede en la vida de alguien es por una razón. "Encontré este hecho interesante y me pregunté cuánta influencia podría haber tenido en su respuesta positiva a su enfermedad.

¿Puede la gente realmente mejorar a través del pensamiento positivo? Algunos expertos creen que el público estadounidense ha aceptado esto como un hecho. "Creo que es parte del espíritu estadounidense", dijo James Coyne, director del programa de comportamiento en Amberson Cancer Center y profesor de psicología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania. "Existe la idea de que puedes tener éxito y conquistar cualquier cosa, incluso la enfermedad, sobre la base de tu personaje". Pero la verdad es un poco más complicada.

Por ejemplo, el trabajo de investigadores de la Universidad Ben-Gurion en Israel sugirió que las mujeres que han enfrentado varios desafíos de la vida, como la muerte en la familia o el divorcio, tienen más probabilidades de ser diagnosticadas con cáncer de mama que los compañeros que han tenido más estable felices vidas Los resultados se detallaron en la edición del 21 de agosto de la revista BMC Cancer. Ron Peled, uno de los investigadores de la Universidad Ben-Gurion, dijo que esto era evidencia de una relación entre el bienestar emocional y el riesgo de contraer cáncer. Peled y Coyne dicen que todavía no hay una respuesta clara sobre si ser optimista puede mantenerlo sano o curar cualquier cosa. Coyne es particularmente escéptica sobre el poder del pensamiento positivo sobre el cáncer.

Para otras enfermedades, la perspectiva es más soleada. Los científicos saben que el cerebro y el sistema inmune se comunican entre sí. También sabemos que el sistema inmunitario desempeña un papel en la inflamación de las arterias, que puede desempeñar un papel en un ataque cardíaco. Curiosamente, la mayor evidencia de emociones que afectan la salud es con las emociones negativas y no con las positivas. Lo que sí ayuda con el pensamiento positivo es la adherencia y la voluntad de seguir con los planes de tratamiento. Los pacientes que son más positivos tienen más probabilidades de hacer ejercicio y tener una mejor dieta.

La investigación de The School of Occupational Therapy, Curtin University of Technology, Perth, Western Australia, siguió a 35 informantes y 14 autobiógrafos que representan una amplia gama de discapacidades y enfermedades crónicas. El objetivo de la investigación fue agregar una comprensión holística de cómo las personas con discapacidad y enfermedades crónicas sobreviven y enfrentan exitosamente sus vidas a pesar de las abrumadoras probabilidades. Encontraron cinco factores que facilitaron el afrontamiento y la adaptación. Estos factores son los siguientes: transformación espiritual, esperanza, control personal, apoyo social positivo y participación significativa en la vida. Estos factores permitieron a las personas empoderarse y aceptar sus condiciones. Se desarrolló un modelo general de totalidad y reconstitución que identificó el proceso mediante el cual las personas reconciliaron sus enfermedades y descubrieron sus propios recursos internos y fortaleza.

Cuando encontré la investigación de la Universidad de Tecnología de Curtin, me sorprendió gratamente porque Dawn había hablado de los mismos cinco factores que la ayudan a adaptarse con éxito a su enfermedad. Su terminología para los cinco factores es la siguiente: Primero, transformación espiritual: Dawn habla de las cosas que suceden en la vida de alguien por una razón. Existe la sensación de que su enfermedad se considera una causa o desafío más profundo. Segundo, esperanza: Dawn siente que ahora está más sana que antes del diagnóstico. En tercer lugar, el control personal: tiene poca tolerancia a la autocompasión y cree firmemente en tomar el control de su vida. Cuarto, apoyo social positivo: Ella tiene una familia muy amorosa y solidaria. En quinto lugar, compromiso significativo en la vida: uno de los cambios que hizo en su vida fue centrarse en la nutrición y el bienestar de los demás.

La esclerosis múltiple es un trastorno inmunológico. Como se indicó anteriormente, hay evidencia que sugiere que el cerebro y el sistema inmunológico se comunican y, por lo tanto, es posible que el pensamiento positivo pueda afectar la naturaleza de la enfermedad.

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