"No hables con extraños", ¿el peor consejo de todos?

Tal como la escuché contarlo, el oficial de policía le sonrió amablemente cuando todos se pararon en la biblioteca pública. "¿Cuál es tu nombre?" Tenía mucho miedo de decir y pasarían varias semanas más antes de que fuera rescatada. ¿Quién es la joven en cuestión? Elizabeth Smart, secuestrada en su casa por un hombre que había hecho algunos trabajos de reparación para sus padres. Ahora ella y su fundación enseñan a los jóvenes de todo el país a gritar y gritar en voz alta si son abordados.

"No hables con extraños" sigue siendo un consejo común -lo escucho a menudo incluso de padres que son profesionales en el campo de la victimización infantil-, pero si alguna vez fue un buen consejo, no es ahora.

Los instintos parentales detrás del consejo son buenos. Como madre de dos hijos, quiero más que nada que mis hijos estén seguros y trato de protegerlos lo mejor que pueda. Eso es lo que prácticamente todos los padres que he conocido han querido. Sin embargo, evitar a extraños y evitar la interacción social termina enviando el mensaje equivocado.

Los niños de hoy necesitan entrenamiento asertivo. Necesitan que se les enseñe cómo identificar a los adultos que generalmente son seguros, como los oficiales de policía y el personal. Si se pierden en el centro comercial o en una feria, no deben temer hablar con ningún extraño, deben saber a quién pedir ayuda.

Existe una literatura científica muy amplia que intenta comprender la mente de un criminal. Sé que es algo espeluznante, pero si tratas de ponerte en la mente de un criminal, el mundo se ve muy diferente. Los delincuentes buscan objetivos fáciles. La mayoría de los delincuentes evitará el contacto con adultos grandes y sanos. Es por eso que los niños y los ancianos pueden ser especialmente vulnerables a algunos tipos de delitos. Los delincuentes buscan "ganar" en su asalto a un objetivo y casi nunca elegirán un objetivo que consideren más fuerte de lo que son. Esta es también la razón por la cual caminar solo por la noche o averiarse en una carretera aislada puede aumentar temporalmente su riesgo de victimización: los delincuentes explotarán también otras vulnerabilidades y debilidades.

Los delincuentes son notablemente consistentes en lo que identifican como buenos objetivos y la ansiedad y el aislamiento social son dos factores que pueden hacer que alguien parezca más vulnerable. Esta es también una razón por la cual la revictimización es un problema común para las víctimas. Es terriblemente injusto, pero los mismos síntomas de estrés postraumático y ansiedad que un crimen puede causar pueden volver a alguien más vulnerable a otro criminal.

La buena noticia es que la solución es algo que es bueno para sus hijos de muchas maneras. Deles práctica y experiencia interactuando en una amplia variedad de contextos sociales. Enséñeles habilidades de asertividad y cómo hablar si alguien intenta hacerles hacer algo que no quieren hacer. Asegúrese de que sepan cómo buscar ayuda y llame al 911. Explíqueles lo que la policía puede (y no puede) hacer por ellos si tienen problemas. Sea un buen modelo a seguir y sea asertivo y positivo en sus propias interacciones con el público en general.

Este es uno de los mejores regalos que puede ofrecer a cualquier niño.

El doctor de datos

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