No hay excusa para el abuso de ancianos

En realidad, no existe el "sin voz". Solo hay un silenciado deliberado o, preferiblemente, inaudito. ~ Arundhati Roy

El Centro Nacional de Abuso de Personas Mayores informa que de uno a dos millones de estadounidenses mayores de 65 años han sufrido algún tipo de abuso a manos de un cuidador. Las cifras exactas son difíciles de encontrar, porque muchos incidentes de abuso no se denuncian

"Respeta a tus mayores". Eso es lo que me dijeron durante todo el tiempo que puedo recordar. En algunas familias y culturas, esta cortesía común todavía se practica y se otorga a aquellos que tienen mucho que enseñarnos a partir del beneficio de su experiencia de vida.

Sin embargo, a la sociedad en su totalidad en los EE. UU. De hoy en día parece importarle poco las lecciones aprendidas y la sabiduría obtenida de aquellos que vinieron antes que nosotros. Ageism está vivo y bien. Las personas son desechables y nuestras personas mayores, de muchas maneras, son tratadas como daños colaterales. El mundo ha cambiado y continúa cambiando a un ritmo que puede abrumar a los más enérgicos de nosotros.

Los tiempos son difíciles. ¿Quién hubiera pensado que habría un mes dedicado a la Concientización Nacional sobre el Abuso a los Ancianos o una agencia del gobierno haciendo un seguimiento de las formas y los medios de abuso y las estadísticas del problema? El maltrato a personas mayores se presenta en muchas formas y tamaños. Además del abuso físico, verbal, sexual y emocional, el maltrato puede incluir negligencia, explotación y abandono. No se equivoquen, también, a menudo los "moretones" no se pueden ver cuando se trata de maltrato en torno a la explotación financiera y muchas otras formas de aprovechar a nuestros mayores. ¿Es realmente la naturaleza humana victimizar a los más vulnerables e impotentes entre nosotros?

Cuidar a un adulto mayor enfermo o frágil, además de todo lo demás, no es fácil. El vaso de vino que bebes para "relajarte" se convierte en una botella. Puede tomar una pastilla para relajarse o dormir y terminar sintiéndose aturdido o empañado al comenzar otro día. Entonces comienza un círculo vicioso de afrontamiento disfuncional. Esta no es la forma de lidiar con los sentimientos de enojo, frustración y desesperación.

¿Es de extrañar que tantos estén haciendo tanto para frenar el proceso de envejecimiento? A nadie le gusta envejecer, enfermarse, sentirse lento o tener que depender de los demás, pero prevenir estas cosas es como evitar que las olas se estrellen en la orilla.

Sin culpa propia, muchas personas mayores se asustan, participan involuntariamente en el ciclo de abuso de ancianos. Las personas mayores son presa fácil para depredadores de teléfonos e Internet y estafadores, que incluso pueden ser familiares. Enfocados porque están solos, demasiado confiados o incapacitados, sus bienes y otros recursos pueden agotarse o aniquilarse.

Desafortunadamente, las condiciones y los métodos de abuso en muchos centros de vida asistida e instalaciones de cuidado a largo plazo también están llenos de peligro. Debemos llamarlo donde y cuando lo sospechemos. Si sospecha que una persona mayor está en riesgo debido a un cuidador descuidado o abrumado, o que alguien en su vida lo está atacando financieramente, es importante que exprese su opinión. Esa es la única forma de romper el ciclo de abuso.

Los invito a celebrar y valorar a los "adultos mayores en su vida durante el Mes de Concientización sobre Abuso de Ancianos y más allá". Háblales. Encuentre oportunidades para conectarse de manera significativa con ellos. Apreciarlos. Intenta sonreír y decir "Hola" a un adulto mayor que no conoces; saber que no son invisibles podría hacerles feliz. Quién sabe, un día ese senior podría ser usted!

Trate a las personas mayores como desee que lo traten. La mayoría de los ancianos no tienen la energía o la arrogancia de la juventud, sin embargo, muchos de ellos aún transmiten una fuerza vital que trasciende la noción de "edad" como algo malo.

Para aquellos que simplemente quieren entender lo que significa ser "joven de corazón", aquí está su participación; intenta vivir los lemas, "Deja que la paz comience conmigo" y "Vive todos los días como si fuera el último".

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