No intente el crédito del juego y la culpa

Demasiado énfasis en evitar la culpa y obtener crédito puede hacer que, paradójicamente, logremos menos y enojar a nuestros colegas, compañeros de trabajo y jefes.

Algunas veces, las personas intentan protegerse de ser culpadas por el bajo rendimiento al participar en una defensa llamada autodisparo y, a veces, las personas tratan de obtener más crédito por sus logros o contribuciones mediante el uso de un enfoque conocido como saco de arena . Desafortunadamente, ambas estrategias pueden ser contraproducentes.

En pocas palabras, la autodiscapacidad es cuando ponemos restricciones antes de hacer algo, que luego podemos utilizar como excusas en caso de que fallemos en el futuro. La procrastinación es un ejemplo de esto. Piense en un escenario donde su jefe le dé una tarea para completar con una fecha límite para hacerlo. Sin embargo, en lugar de comenzar la tarea de inmediato, la deja hasta el último minuto, racionalizando que estaba demasiado ocupado con otras tareas para hacerlo antes. El verdadero objetivo, sin embargo, es establecer una excusa en caso de que a su jefe no le guste el resultado de su trabajo. Un autodiscapacitado puede culpar a los pobres resultados por no tener suficiente tiempo para completar la tarea en lugar de esfuerzos insuficientes o habilidades poco notables. Se puede perder un buen rendimiento, pero se puede preservar la autoestima.

Esta es exactamente la dinámica que David McClelland, el psicólogo de Harvard, descubrió cuando, en la década de 1950, llevó a cabo una serie de experimentos sencillos en los que se pedía a los niños jugar al lanzamiento de anillos: el juego donde intentas arrojar un aro en un poste. Lo que descubrió McClelland fue que los niños jugaban de manera diferente, algunos se movían cerca del lanzamiento, otros muy lejos. Lo interesante es que también probó a cada uno de los niños por su "motivo de logro", que fue un intento de cuantificar su deseo de triunfar. Y cuando agregó las dos piezas de información, descubrió algo fascinante: los niños que estaban más lejos cuando arrojaban su anillo también obtuvieron el puntaje más bajo en la escala de motivos de logro. En efecto, estos niños estaban tan preocupados por fallar, que realmente comenzaron el ejercicio ubicándose lo suficientemente lejos del puesto que les resultó casi imposible tener éxito, pero ¿quién podía culparlos por estar tan lejos?

Lo que estos niños hicieron, en esencia, se convirtió en una desventaja personal en una posible estrategia para ganar créditos mediante el empleo de una táctica conocida como saco de arena . Considere al compañero de trabajo que le dice a todos cuán poco preparado está para una presentación principal del cliente o qué improbable es que gane un trato porque el cliente simplemente redujo su presupuesto, todas las excusas preestablecidas aparentemente diseñadas para justificar una falla esperada. Sin embargo, cuando ese colega regresa a la oficina con un nuevo contrato en la mano, puede cobrar un crédito adicional por superar esos supuestos factores. Curiosamente, una investigación conducida en 1991 por Dianne Tice de la Universidad de Princeton descubrió que las personas que tienen baja autoestima usan la autodiscapacidad como una estrategia defensiva, autoprotección, mientras que las personas con mayor autoestima son más propensas a emplear bolsas de arena o autosuficientes. estrategias de mejora.

Independientemente de la estrategia de autoestima o autocompetencia, existen costos para involucrarse en dicho comportamiento. Las demoras u otros tipos de autodefensa no solo aumentan las posibilidades de fracaso, sino que también pueden ser particularmente molestas para los compañeros de trabajo. Por ejemplo, en 1995 Frederick Rhodewalt de la Universidad de Utah llevó a cabo un experimento en el que se les pidió a los miembros de un equipo que midieran las contribuciones de otros miembros del equipo después de que el equipo había tenido un desempeño deficiente. Lo que Rhodewalt descubrió fue que los individuos que se habían autoimpuesto antes del ejercicio recibían calificaciones mucho más severas que aquellos que no se habían preparado para fracasar. Si alguien sufría de baja autoestima antes de tal ejercicio, recibir resentimiento de sus compañeros de trabajo seguramente agravaría el problema.

Como con muchos otros aspectos del crédito y la culpa, los aumentos a corto plazo en la autoestima pueden ser riesgosos y costosos en términos de pérdidas de estima social a largo plazo. La mayoría de las personas exitosas aprenden en sus carreras, tarde o temprano, que su desempeño laboral y el crédito que reciben no siempre estarán alineados. Si bien es posible jugar con cualquier sistema a corto plazo a través de medios "técnicos", como auto-handicap y saco de arena, a largo plazo son los "fundamentos" los que impulsan el éxito profesional.

Para obtener más información acerca de cómo el crédito y la culpa influyen en la dinámica en las carreras y en el lugar de trabajo, aquí está el sitio web de mi libro: The Blame Game.

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