No intentes ser feliz en el Día Internacional de la Felicidad

Durante siglos, y en las últimas décadas en particular, el rumor ha sido todo sobre la felicidad . Vida, libertad y la búsqueda de la felicidad. Haz lo que te haga feliz. No te preocupes, sé feliz. La lista de citas, poemas, canciones, libros y artículos centrados en la felicidad es aparentemente interminable. Libro de bondad? No tanto…

Eva Ritvo
Fuente: Eva Ritvo

Siempre hemos considerado que nuestro objetivo final debería ser la felicidad. Sin embargo, los recientes descubrimientos en neurociencia y comportamiento humano sugieren que la felicidad no es el objetivo más efectivo después de todo. La ciencia dice esto: sé amable , y serás recompensado con mucha más felicidad de la que podrías tener al enfocarte solo en la felicidad.

¿Nos equivocamos al centrarnos en la felicidad? Si y no. Estábamos en lo cierto al enfocarnos en la felicidad, ya que la felicidad es un componente esencial del bienestar. La felicidad es algo bueno, pero no es lo único , y demasiado de lo bueno en realidad puede ser poco saludable. La bondad va más allá de la felicidad y debería ser el siguiente paso en nuestra evolución social colectiva. La amabilidad es la felicidad crecida.

Si realmente quieres celebrar el Día Internacional de la Felicidad, intenta difundir la bondad. Nada genera más felicidad que bondad, tanto para el que da como para el que recibe.

El bienestar Trifecta

Hay tres neurotransmisores primarios que están involucrados en lo que yo llamo el bienestar Trifecta :

  1. Dopamina
  2. Oxitocina
  3. Serotonina

Mientras que el bienestar (sentirse bien, contento, valorado, orgulloso, etc.) involucra una combinación de estos tres neurotransmisores, la felicidad es principalmente un estado enfocado en la dopamina. La dopamina es el componente clave de la principal vía de recompensa de nuestro cerebro. La dopamina se activa al gastar dinero, consumir cocaína, encontrar novedad, mirar caras atractivas, apostar y ver pornografía. Ese pequeño zumbido que sientes cuando te registras en las redes sociales y ves que tienes varias notificaciones (mensajes, me gusta, etc.) es dopamina. Cuando vea un título prolijo del artículo y haga clic en él, obtendrá una pequeña explosión de dopamina. Cuando escuchas una canción que te gusta, obtienes una agradable sacudida de dopamina.

Una característica clave de la dopamina es que puedes producir toneladas de dopamina por ti mismo y no tener que interactuar con nadie. Y con suficiente dopamina, se sentirá "feliz". Pero la felicidad es un estado mental fugaz, porque los efectos de la dopamina no duran mucho (en segundos o minutos por cada "golpe").

Si piensas en tu cerebro como un horno, la felicidad / dopamina sería como un periódico arrugado: arde rápido y brillante, pero no calentará el lugar por mucho tiempo. Además de eso, nuestra obsesión cultural con los teléfonos inteligentes, las redes sociales y la Internet en general proporcionan un suministro interminable de desencadenantes de la dopamina fácilmente disponibles. La razón por la que constantemente consumimos medios digitales es que, en cierto sentido, nos hemos vuelto adictos a los constantes ataques de dopamina. Un clic más, un clic más … clic, dopamina, clic, dopamina …

Cuando te involucras en una actividad sin parar que aumenta la dopamina como Facebook o Tinder, asaltarás tu cerebro con un exceso de dopamina. Si desea que la combustión del horno sea lenta y estable a largo plazo, necesita algo con más sustancia.

La oxitocina y la serotonina completan el bienestar Trifecta

La oxitocina es un neurotransmisor verdaderamente maravilloso. Se lo conoce con muchos sobrenombres entrañables: la hormona del amor, la hormona del abrazo y la marihuana natural. Obtiene un estallido de oxitocina cuando toca a otros (abrazarse, besarse, darse la mano, etc.). Las nuevas madres se inundan con oxitocina, que ayuda a formar el vínculo madre-hijo. La oxitocina crea esa sensación cálida que tiene cuando abraza a un ser querido, abraza a un niño y hace el amor. Crea una hermosa sensación de calidez, seguridad y confianza.

La serotonina se produce cuando ayudas a los demás, te relacionas con los demás y cuando te sientes con orgullo por un trabajo bien hecho. Obtenemos un aumento de la serotonina cuando los que están cerca de nosotros alcanzan algo significativo, como la sensación de un padre cuando el niño se gradúa de la escuela secundaria o gana un premio. La serotonina proviene de estar conectado a algo más allá de nosotros mismos, y se produce cuando nos sentimos seguros (en la vida o en el trabajo) de que otros te respaldan y tú tienes la suya. Las tropas de combate muy unidas con buenos líderes están llenas de serotonina y terminan con bonos de por vida, mientras que aquellos con líderes pobres casi no tienen.

La serotonina es lo que los animales sociales (como nosotros los humanos) utilizan para unirse a nosotros mismos en equipos y comunidades, y este neurotransmisor te hace sentir muy bien, de una manera decididamente diferente a la simple felicidad. La serotonina es tan esencial para el bienestar que existe una clase completa de medicamentos psiquiátricos dedicados a mejorar la serotonina, el ISRS (Inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina).

Piense en la dopamina como un adolescente que busca emociones fuertes, la oxitocina como un adulto joven y la serotonina como el padre sabio. En términos simples, la dopamina es activada por la novedad, la oxitocina por contacto y la serotonina por conexiones significativas con otros.

Ejemplos de vida real de lo que se siente el bienestar Trifecta

Aquí hay algunos ejemplos de lo que quiero decir con Well-being Trifecta, que es completamente diferente de simplemente sentirse feliz. Por un momento, imagine que está presente en estos momentos:

  • Sonríes cuando te encuentras con el amable portero de tu edificio de apartamentos que ha trabajado allí durante años. Él te saluda por tu nombre, te estrecha la mano y te pregunta cómo ha sido tu día.
  • Usted es voluntario en un refugio para mujeres, y le da platos de comida a una madre y sus dos hijos pequeños. Ella te sonríe, te abraza y dice entre lágrimas: "¡Gracias!"
  • Un amigo está enfermo, y te vienes con una buena cena. Mientras estás allí, ves que su ropa se ha acumulado. Usted pasa el tiempo y la energía lavando, secando y doblando la ropa. Al final, miras las pilas ordenadas y organizadas de ropa limpia, y tu amigo enfermo tiene una gratitud escrita en su rostro cuando viene a abrazarte.
  • Oyes el nombre de tu hija en la ceremonia de graduación, y justo después de que agarra su diploma, ella te ve en las gradas y sonríe. Tu cónyuge está radiante de orgullo y te besa.
  • La luz del cruce de peatones se enciende y comienzas a caminar. Hay una niña caminando frente a ti. De repente te das cuenta de que un automóvil está avanzando, ajeno a los peatones. Se dirige directamente a la niña. Oyes a la madre gritar de terror unos pasos detrás de ti. Rápidamente agarras a la chica y la lleva de vuelta a un lugar seguro en el momento preciso. La madre se precipita hacia su pequeña niña y la abraza mientras te mira con extraordinario alivio.

Las emociones que sentirías en estos momentos van más allá de la simple felicidad y la dopamina, porque ahora tienes la oxitocina y la serotonina superpotente yendo fuerte en tu cerebro. Te sientes significativo. Te sientes conectado con los demás. Te sientes apreciado Sientes que perteneces ¿Y adivina qué? Las personas que recibieron bondad en los ejemplos anteriores sienten exactamente la misma lista de buenos sentimientos. Todos ustedes se sienten bien. Cuando disminuya el zumbido de la felicidad, todavía te sentirás bien.

Cómo celebrar el Día Internacional de la Felicidad

La mejor manera de celebrar el Día Internacional de la Felicidad es difundir la bondad. La bondad puede tomar muchas formas, desde lo simple hasta lo complejo: sonreír a los demás, ser voluntario, dar a la caridad, visitar a un amigo o ser querido, o casi cualquier cosa que implique dar amabilidad a otro ser humano, a ti mismo o a los animales. Si podemos hacer del mundo un lugar más amable, habrá mucha felicidad para el paseo.

En este día especial para celebrar la felicidad, espero que recuerden esta complicada combinación de neurotransmisores e incorporen felicidad Y amabilidad en su día.

Todos podemos ser más amables.

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