No ir al campo nuclear: tantas maneras de vivir y amar

Los hogares de familias nucleares se están reduciendo en número, pero todavía gobiernan un lugar de estatus en nuestra imaginación cultural. La madre y el papá casados ​​y sus hijos, que viven juntos bajo un mismo techo (sin nadie más incluido), esa sigue siendo la imagen reinante de la unión y conexión humana.

La intensa búsqueda de admisión para el Club de parejas casadas entre muchos miembros de la comunidad GLBT aumenta el prestigio de esa forma específica de comunidad. Lo mismo ocurre con todos los reclamos de la etiqueta "familiar", como, por ejemplo, cuando un grupo de amigos de confianza es más importante para usted que los miembros biológicos de la familia, y luego se los denomina "familia de elección".

Estos intentos de alto perfil para hacerse con una parte del poder de la "familia" están enmascarando una tendencia contemporánea mucho más intrigante: modos de vivir y amar que no imitan a la forma familiar que tiene una pareja sexual en el centro.

Quizás las "familias de elección" no deberían llamarse familias en absoluto. Tal vez deberían proclamar sus verdaderas identidades: son comunidades de amigos o comunidades personales que incluyen amigos, parientes, vecinos, tutores y otras personas importantes; no se requiere tener relaciones sexuales y vivir bajo el mismo techo.

Hay diferencias que van más allá del elemento de elección. Es más probable que las comunidades personales estén formadas por personas que se consideran más o menos iguales. Los roles de edad y género pueden tener menos influencia que en las familias nucleares. Puede haber un mayor sentido de afecto y reciprocidad, y un menor sentido de obligación. (Las familias nucleares también tienen sus propias fortalezas, pero no pasan desapercibidas).

Espectáculos como Friends , Seinfeld y Sex and the City contribuyen a la percepción de que las comunidades de amigos son para los jóvenes, o quizás los más jóvenes. Son. Pero cada vez más, también son para otros adultos. Una pieza del New York Times describió una versión de la tendencia como "una respuesta moderna a la comuna". "Comunidades intencionales" y grupos de amigos antiguos que hacen planes para retirarse juntos en la misma comunidad o incluso en la misma gran casa. Otros ejemplos.

A veces las personas que viven juntas SON miembros de la familia, simplemente no son parejas conyugales. Hay hermanos, por ejemplo, que construyen vidas juntos, y no solo como viudas o viudos ancianos. Siguiendo las recomendaciones de un informe titulado "Más allá de la conyugalidad: reconocer y apoyar las relaciones cercanas con adultos", Canadá estuvo a punto de ofrecer protecciones legales a las relaciones interdependientes que no se basan en el sexo.

Incluso las parejas viven cada vez más de maneras menos tradicionales, como cuando las dos personas no comparten una casa. El número de matrimonios suburbanos ha estado creciendo constantemente. A menudo, los socios en esos matrimonios están separados por necesidad, como cuando los requisitos de trabajo inquebrantables exigen dos residencias. Pero otra forma marital, llamada "vivir separados" (LAT), también está dejando su huella en nuestro mapa demográfico. En muchos casos, las personas en las asociaciones LAT QUIEREN sus propios lugares.

Muchos, por supuesto, todavía están viviendo la vida familiar nuclear. Pero eche un vistazo dentro de un hogar nuclear, y lo que encontrará en el cambio de siglo 21 es diferente de lo que habría encontrado 20 años antes. Las parejas de hoy están menos enredadas. Como señalaron Paul Amato y sus colegas en su libro, Alone Together:

"Las parejas en 2000 eran sustancialmente menos propensas que las parejas en 1980 a comer juntas, a visitar a sus amigas juntas, a salir juntas a actividades recreativas o a trabajar juntas en proyectos alrededor de la casa" (p.67) … Parejas en 2000, comparadas con las de 1980, también tenía "menos amigos y membresías grupales en común" (p.201).

¿Cuáles son las comunidades no convencionales o los arreglos de vivienda que has experimentado u observado? ¿Estás de acuerdo en que deberíamos dejar de intentar encajar en cada posible comunidad personal bajo la etiqueta de "familia" y comenzar a reconocer qué los hace distintivos?

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