No le diga a sus hijos que "coman una dieta equilibrada"

Si tuviera la oportunidad de hacer un solo cambio en nuestro diálogo público sobre la salud y la nutrición, sería esto: desechar la idea de comer una dieta equilibrada.

No estoy en contra de la idea de una alimentación saludable. Estoy en contra de la palabra equilibrado . ¿Qué se supone que significa eso?

  • A veces, equilibrado significa: "Está bien comer este pastel, siempre y cuando no lo coma con demasiada frecuencia".
  • A veces, equilibrado significa: "Está bien comer este pastel, siempre y cuando también coma muchas frutas y verduras".
  • A veces el equilibrio significa, "Está bien comer este pastel, siempre y cuando no coma una pieza demasiado grande".

Una palabra. Tres diferentes hábitos alimenticios.

Cada vez que una palabra significa más de una cosa, pierde importancia. Entonces, decirles a los niños que consuman una dieta balanceada no les dice nada en absoluto.

Esto puede venir como un shock. La mayoría de las personas con las que me encuentro pueden tener una conversación muy sofisticada sobre nutrición. Ellos saben sobre proteínas y calcio. Pueden hablar sobre los ácidos grasos omega-3. Están familiarizados con lo último en antioxidantes.

Pero pregúnteles sobre los hábitos alimenticios? Hay un montón de dobladillos y hawing.

  • "¿Come tus vegetales?"
  • "No comas demasiado?"

Las personas no pueden implementar buenos hábitos alimenticios si no saben lo que son. Nuestro diálogo público tiene que cambiar.

Solo hay tres hábitos alimenticios que traducen la nutrición en un comportamiento:

  • Proporción : Coma alimentos saludables con mayor frecuencia.
  • Variedad : coma diferentes alimentos de comida a comida y del día a día.
  • Moderación : coma solo cuando tenga hambre, deje de comer cuando esté lleno y no coma porque está aburrido, triste o solo.

No hice estos hábitos. Forman la base de la antigua Food Pyramid del Departamento de Agricultura de EE. UU. Y su reemplazo, el plan de alimentación MyPlate. Por alguna razón, sin embargo, ¡estos hábitos se han mantenido en secreto!

"Estos conceptos clave no pretenden ser mensajes directos al consumidor, sino más bien un marco de ideas desde el cual los profesionales pueden desarrollar mensajes y materiales para el consumidor" 1.

Es fácil pensar que los niños son demasiado pequeños para aprender la proporción, la variedad y la moderación, pero esa es la belleza de estos hábitos: son fáciles de simplificar en afirmaciones simples que incluso los niños pequeños pueden comprender y seguir.

  • Proporción "Comemos alimentos como frutas y verduras con más frecuencia de lo que comemos alimentos como perros calientes o galletas saladas".
  • Variedad "Comemos diferentes alimentos día a día".
  • Moderación . "Comemos solo cuando tenemos hambre, y nos detenemos cuando estamos llenos".

¡Saber a dónde vas te ayuda a llegar allí!

Los niños no pueden aprender estos hábitos de la noche a la mañana, pero no aprenden nada de la noche a la mañana.

  • Enseñar a los niños estos hábitos les da una "regla de decisión" que existe fuera de sus caprichos.
  • Enseñar a los niños estos hábitos significa que las decisiones de sus padres ya no parecerán arbitrarias. Y eso significa menos peleas.
  • Enseñar a los niños estos hábitos significa que sabrán la manera correcta de comer para una vida de alimentación saludable.

~ Cambiar la conversación de la nutrición a los hábitos. ~

1 Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. "Marco educativo de MyPyramid Food Guidance System". 2005. http://www.choosemyplate.gov/food-groups/downloads/MyPyramid_education_f…

© 2014 Dina Rose, PhD, es el autor del libro, No se trata del brócoli: tres hábitos para enseñar a sus hijos para una vida de alimentación saludable (Perigee Books). Ella también escribe el blog No se trata de la nutrición.

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