No me digas "gracias"

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En una reunión de veteranos civiles en DC a principios del verano de 2012, un joven veterinario se adelantó, se volvió hacia un civil al que no había visto antes y le dijo: "No me diga 'Gracias por su servicio'. Primero diga, 'por favor' ". No explicó más. Pero el resentimiento expresado fue inconfundible. No podrías ser un civil en esa habitación y no sentir el aguijonazo.

Escuchamos "Gracias por su servicio" en aeropuertos y aviones, el Día de los Veteranos y el Día de los Caídos. Se ha convertido en una práctica para saludar a los miembros del servicio que regresan de las guerras en Irak y Afganistán. Sin embargo, las observaciones pueden parecer huecas. Ya sea como miembro del servicio o civil, es fácil ser cínico. Sospecho que la frase es un correctivo de cómo solíamos saludar a los veteranos de Vietnam: no bien, y a menudo con desdén. Aún así, el "gracias", por sí solo, no hace lo suficiente.

Considere el caso de Phil Carter, el Director Nacional de Veteranos en la primera campaña presidencial de Obama y ahora asesor en el Centro de Nueva Seguridad Estadounidense (CNAS) de Washington, centrado en la reintegración de veteranos. Carter sirvió nueve años como oficial de policía y asuntos militares del ejército, incluido un año en Iraq, donde asesoró a la policía provincial, el poder judicial y las prisiones de la provincia de Diyala. En un artículo de opinión que apareció un Día de los Veteranos en el Washington Post, Carter habló francamente sobre el resentimiento que sentía hacia los civiles al regresar a casa desde Irak en la primavera de 2006. Las etiquetas "Thank Yous" y "Hero" sonaron huecas a la luz de lo que dejó atrás: "miles de iraquíes. . . muriendo cada mes en una guerra civil infernal. Si realmente fuésemos héroes, ¿por qué la guerra en Iraq iba tan mal? "Se sintió alienado y se retiró de los civiles:" Yo. . . resentí a los extraños que me agradecieron. Sospeché que solo estaban tratando de aliviar su culpabilidad por no servir. En lugar de agradecerme, los quería. . . hacer un sacrificio mayor que la cantidad de esfuerzo pulmonar necesario para pronunciar unas pocas palabras. "Las palabras eran baratas y la acción era querida, especialmente el tipo de acción que valoraba como militar.

Algunos, como estos dos veteranos, quieren una mayor responsabilidad civil por estas guerras más largas en la historia de Estados Unidos. Como lo explicaron algunos veterinarios, "Estados Unidos ha estado en el centro comercial mientras estábamos en guerra". Otros quieren señales de una mayor confianza y comprensión civil, para que puedan revelar el verdadero peso de las guerras que llevan: cómo se siente. darse cuenta de que su país puede haberlo traicionado y que puede haber traicionado a otros; que los sacrificios y las pérdidas pueden haber sido inútiles para detener la expansión del islamismo radical; esa culpa, vergüenza y dolor se pueden mezclar con un sentido de honor y amor por el país de uno y aquellos con quienes uno sirve.

Estas son lesiones morales. Y a menudo no se reconocen, especialmente cuando pensamos en el estrés postraumático, por poco, como un trastorno condicionado por el miedo marcado por síntomas como la hipervigilancia y los flashbacks. Pero el estrés y la ansiedad profundos pueden ser sobre cuestiones morales, y la guerra, con todas sus asociaciones grises y de compromiso y sombrías, es una arena propicia para ese tipo de estrés. Puede unir al más moralmente anclado entre nosotros.

Oxford University Press
Fuente: Oxford University Press

Las lesiones morales son el resultado de una sensación de transgresión real o percibida. Pero también desde la sensación de no alcanzar los ideales de honor militar, por elevados que sean imposibles de alcanzar. La vergüenza y la culpa son los síntomas de esas heridas.

Cuando los soldados vuelven a casa, esas heridas necesitan ser sanadas. Profunda vergüenza y culpa, (y, también, resentimiento) a la izquierda para pudrirse puede ser aniquilante. La epidemia de suicidio entre veteranos dice mucho aquí. Restaurar la confianza y la esperanza en uno mismo y en los demás es crucial. Y los civiles pueden jugar un papel importante en el andamiaje de confianza y esperanza a través de conversaciones de apoyo que demuestren que estamos dispuestos a participar y escuchar.

"Gracias por su servicio", aunque cortés o sincero, no siempre es un paso en esa dirección. Entonces, ¿cómo damos ese paso? En Afterwar afirmo que lo hacemos al hacerlo: conocemos a los veteranos y establecemos relaciones significativas que son mutuas, empáticas y de confianza, ya sea en aulas, trabajos, gimnasios o incluso en aviones. Tenemos que superar el tabú de que si no hemos estado en guerra, no tenemos derecho a hablar sobre cómo ha sido la guerra con los veteranos. En resumen, tenemos que tratar a los veteranos como conciudadanos y amigos potenciales que son, de modo que volver es también volver a casa.

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