No, no soy "bueno"

Daniele Mempin Meñez, estudiante de último año en la Universidad de Washington y primera presidenta de estudiantes asociados de la Universidad de Washington (ASUW) filipina e isleña del Pacífico, reflexiona sobre sus experiencias como Presidenta del Cuerpo Estudiantil durante un año de tremendos acontecimientos políticos, culturales y sociales. confusión.

Daniele Mempin Menez. Taken by John Robyn Buenavista
Fuente: Daniele Mempin Menez. Tomado por John Robyn Buenavista

"Ella solo fue elegida porque es una niña morena, ¿verdad?"

"¿Un director de comisión de diversidad se convierte en presidente? Eso simplemente no sucede. No debería. Ella no sabrá lo que está haciendo. Ella no ha estado en el Consejo de Administración antes. Ni siquiera es de este continente ".

"Esos activistas no saben cómo hacer algo. Para eso es bueno, gritando y gritando afuera. Mírala tomar posesión de la oficina y ver qué pasa ".

"Ella no es una verdadera activista". Ella no es uno de nosotros. Ella es filipina, es una minoría modelo ".

La historia a continuación es un relato crudo y honesto de mi experiencia como presidente del cuerpo estudiantil de la Universidad de Washington en un año de tremenda agitación política, cultural y social.

Una de las primeras normas occidentales que descubrí cuando me mudé a la América continental para la universidad fue el tema de conversación "¿Cómo estás?" Seguido de la automática "Estoy bien, ¿cómo estás?" Después de un tiempo, estaba arraigado en yo también. Estoy bien. Incluso cuando sentí que me estaba deteriorando por dentro, estaba bien.

Pero en los últimos meses, dejé de decirlo. Porque no era bueno Estaba tan lejos de eso. En mayo de 2016, acababa de sobrevivir a una experiencia traumática: el ciclo de elecciones ASUW más competitivo de la historia, lleno de escrutinio público, foros y debates, horas de presentación, campañas, investigación de políticas de UW, y más. Cuando fui elegido, estaba eufórico. Pero como la primera filipina e isleña del Pacífico en este rol, también sentí el peso de lo que estaba en juego. Estaba a punto de administrar una organización sin fines de lucro de $ 1.2 millones y representar a 45,000 personas. Y estaba tan asustado

Debido a que fue una elección tan competitiva y publicitada, supe que todos los ojos estarían puestos en mí al asumir este papel. Y algunos de ellos querían verme fracasar. Como alguien con experiencia en activismo y justicia social, no encajaba en el molde tradicional del "Presidente ASUW". Sentí una atracción especialmente fuerte para demostrar que esas personas estaban equivocadas, y para mostrarles a las personas que me eligieron que no cometieron un error al hacerlo. Lo más importante, quería dejar esta oficina en un año sabiendo que había dado todo lo humanamente posible a este trabajo.

Pero una gran parte de mí también fue ingenua. Viajé 6.000 millas y me mudé aquí desde un pequeño pueblo de la isla en Guam y desde arrozales rurales en las Filipinas. Pasé 15 años en un culto religioso extremista que oprimía a las mujeres y me enseñó a permanecer en silencio. Era financieramente independiente, trabajaba 2 trabajos a la vez para ingresar a la universidad, solo veía a mi familia una vez al año. Yo había sobrevivido a esas cosas. Entonces mi orgullo pensó que esta cosa de ASUW no podía ser tan mala, ¿verdad? Estaba tan equivocado.

"Entonces, ¿qué es lo que haces? ¿Incluso haces algo?

Por alguna razón, pensé que podría tomar 21 créditos por trimestre mientras trabajaba 30-40 horas a la semana.

Miro mi Google Calendar para la semana y estoy abrumado. Hay preguntas que pasan por mi cabeza como un reloj cada hora, la única forma en que puedo mantenerme bajo control.

De 8 a.m. a 2 a.m., un millón de pensamientos y emociones me recorren al pasar de una reunión a otra, a una reunión a otra, a un evento a una reunión. En la clase, me muevo porque recién ahora empiezo a procesar las políticas intensivas y los problemas que discutí hace 3 reuniones. No puedo prestar atención al plan de la lección del que estamos hablando. ¿Estoy haciendo lo suficiente? ¿Dejo que esta posición se me suba a la cabeza? 10 nuevos correos electrónicos Mi cabeza está mareada, luchando por aprender sobre miles de millones de dólares en presupuestos y leer informes de 20 páginas sobre problemas que afectarán a decenas de miles de personas. Mantenlo todo, Daniele. En minutos, tengo que entrar en una sala llena de ejecutivos y hablar sobre un tema del que no sé casi nada, mientras han dedicado carreras trabajando en ello. "No entiendo por qué los estudiantes protestan por esto. Debe explicarles esto. "20 nuevos correos electrónicos. Camino de regreso a mi oficina y me bombardean con problemas que surgieron en las horas que estuve fuera. Olvidé que mientras estaba en reuniones, dejé atrás a 65 empleados y 23 entidades. Mantenlo todo, Daniele. "¿Por qué no has respondido a mi correo electrónico todavía? La administración no está haciendo nada. ¿No puedes hacerles entender lo que los estudiantes están sintiendo? Debes luchar por nosotros ".

30 nuevos correos electrónicos. ¿Me estoy quedando humilde? ¿Me mantengo fiel a mí mismo? 2 llamadas. Uno de un miembro de la comunidad que está furioso por no haber respondido a su correo electrónico todavía. Otro de un estudiante que tuvo una emergencia personal surgió. Perdí ambas llamadas. ¿Estoy perdiendo contacto con los estudiantes? ¿Me estoy asegurando de que estén en el centro de todo lo que hago? En otra reunión, lucho por enfocarme en la política que estamos discutiendo porque estoy llorando. Lágrimas que están tratando de salir después de una reunión previa con un estudiante que me dijo que estaban en una relación emocionalmente abusiva. "Esto es por lo que estoy pasando". Diablos, llame a la administración y dígales que esto no está bien. UW no está haciendo lo suficiente para mí. Este lugar es un infierno viviente. Necesito que hagas algo al respecto, por favor ".

Finalmente regreso a mi oficina y cierro la puerta por 10 minutos. Solo necesito llorar. Solo necesito dejarlo todo. No olvides quién eres, Daniele. No olvides en qué corriste y por qué huiste. Esto no es sobre tí. Chúpalo, aguántalo. Muchos estudiantes te necesitan. Limpio las lágrimas, respiro profundamente y abro la puerta. Hay 3 estudiantes que han estado esperando afuera para hablar conmigo.

El día finalmente ha terminado. Estoy agotado. Siento que han pasado 10 años. Camino a casa y me desplazo a través de Instagram, sintiendo que me he perdido el mundo girando mientras he estado en el trabajo. Veo fotos del cumpleaños de mi papá, que me perdí. Otro evento familiar para el que no puedo estar. Ojalá pudiera abrazar a mis padres ahora mismo. Guam y Filipinas parecen tan lejanos. Estoy tan cansado. No creo que pueda hacer la tarea que se debe entregar mañana. No deseo responder a los 60 nuevos correos electrónicos que recibí hoy, cada uno con una solicitud y un problema diferentes. Pero esto no es sobre mí. Se trata de estudiantes. Los compañeros increíbles que tengo el honor de servir. No puedo defraudarlos. Todo es pesado Pero está bien, Daniele. Puedes hacerlo. Tu comunidad confía en ti. Estas bien. Estas bien. Si alguien pregunta, estás bien.

"¿Cómo pudiste dejar que Milo venga aquí? Es tu culpa que alguien haya recibido un disparo ".

Daniele Mempin Menez.
Fuente: Daniele Mempin Menez.

Ser presidente de ASUW ha sido una de las experiencias más aisladas de mi vida. En un espacio, estoy con los administradores, a menudo el único estudiante en la sala mientras lucho para elevar las voces de 45,000 de mis compañeros. En otro espacio, estoy con estudiantes, representando el lado del "administrador" porque soy el estudiante que sabe lo que sucede detrás de escena. En cada espacio, siempre me parezco al extraño.

Nunca olvidaré el verano antes de mi mandato cuando mi consejero me dijo que me preparara para lo inesperado. Ella contó historias de presidentes de estudiantes que tenían planes detallados para el año, solo para ser golpeados de lado por realidades como el 11 de septiembre y las controvertidas elecciones presidenciales. Me reí y le dije que no teníamos de qué preocuparnos. Terminé sirviendo como Presidente de Student Student en uno de los años más políticamente tumultuosos y difíciles que UW ha visto en décadas.

Aún recuerdo el momento exacto en que descubrí que Donald Trump sería nuestro próximo presidente. O el día que Milo llegó al campus. Ambos tuvieron lugar más tarde en la noche después de llegar a casa del trabajo. Recibí muchas llamadas. Cada uno de los estudiantes que me exigieron que intensifique y haga algo al respecto. "¿Qué vas a hacer ahora que Trump es elegido? Los estudiantes no se sienten seguros. Necesitas hacer algo. Tienes que intensificar. Si sucede algo malo, es todo culpa tuya. "

Lloré por horas esas noches. No solo por Trump. Pero porque fue en esos momentos que me di cuenta de que para mucha gente, yo no era Daniele. Yo solo era el presidente de ASUW. Tampoco me sentía seguro. ¿Olvidaron que yo también era una joven de color en Estados Unidos? Todavía no he procesado esto en mi mente, ¿cómo podría hacer algo para otras 45,000 personas? Estaba haciendo todo lo que podía, pero nunca me pareció suficiente. Perdí la cuenta de cuántas veces escuché: "Ya no tienes derecho a sentir eso, eres el presidente del cuerpo estudiantil". Deja de quejarte. "

Era como si este puesto hubiera borrado el hecho de que, en lo más profundo de mi ser, en la esencia misma de mi ser, era solo una filipina de 21 años que luchaba por sobrevivir en espacios blancos. Solo era una chica universitaria que quería ir a casa y ver a su familia, volver a hablar en tagalo y olvidar que el resto del mundo existía. Ser una mujer de color frente al sexismo, el racismo y la discriminación era agotador. Intentando navegar a través de espacios que no fueron creados para mí.

La mejor parte de este trabajo también ha sido la más difícil: hablar con los estudiantes.

Escuchando sus historias más íntimas y personales mientras narran sus experiencias: obtener denegaciones de su especialidad una vez más. A falta de una clase, necesitan graduarse. Enfrentando el riesgo de quedarse sin hogar mañana por la noche. No tener suficiente dinero para comer. Sentados allí mientras lloran en mi oficina, terminando la conversación con la misma pregunta, todo el tiempo. "¿Qué puedes hacer al respecto? Por favor, haz algo al respecto Eres el estudiante que necesita luchar por mí ".

Tendría pesadillas por la noche, casi como si reviviera las historias que había escuchado. El dolor, la ira, la confusión y el miedo. Incluso cuando cerré los ojos, lo vería. Lo recordaría todo. No sabía si alguna vez desaparecería. Me dolió mucho. Me despertaba en medio de la noche con sudor frío y lágrimas, recordando experiencias profundamente traumáticas que los estudiantes compartieron conmigo horas antes.

Ya sea que esté despierto o dormido, las ruedas giran constantemente en mi cabeza. ¿Cómo podemos ahorrar dinero a los estudiantes en esta área? ¿Cómo podemos hacer que se sientan más seguros aquí? Si defiendo esto, ¿terminará este problema? ¿Hay alguna otra solución? esto funcionara? ¿Ayudará esto? Me quedo en mi oficina hasta las primeras horas de la mañana, estudiando un tema tras otro después de una política tras otra … solo para abrir la puerta y darme cuenta de que la mayoría de los estudiantes nunca lo verán. El dolor, el trabajo y las lágrimas que se necesitaron para cambiar esta política o crear esta iniciativa, todo para ellos. Lo entiendo, está bien. Ellos no saben. Cuando algo está funcionando, nunca lo ves realmente. Solo cuando se rompe se da cuenta. No es su culpa. No es que no dijera las mismas cosas sobre los líderes estudiantiles del pasado.

Pero a veces, realmente duele. Estoy luchando por ellos. Levantando sus voces en espacios donde la mitad de la gente me mira como si fuera un niño pequeño. O como si solo fuera la chica morena que fue elegida solo porque soy morena. Y luego volver al cuerpo estudiantil después de 6 horas de reuniones y escuchar a la gente por la que estás luchando por decir cosas como "No estás haciendo nada". ¿Por qué no ha cambiado esto todavía? Sí, es genial que hayas hecho esto, pero eso no es suficiente. Quiero esto ahora. No te estás moviendo lo suficientemente rápido. Tratando de explicarle a mi familia inmigrante, desde 6,000 millas de distancia, por qué he perdido tanto peso. Por qué estoy tan cansado, por qué estoy trabajando todo el tiempo. Y oyendo, "¿Qué es ASUW otra vez? ¿Esto vale la pena? ¿Te conseguirá un trabajo después de la graduación? Deberías ser un médico o un abogado ".

Necesitaba ayuda.

Daniele Mempin Menez. Taken by John Robyn Buenavista
Fuente: Daniele Mempin Menez. Tomado por John Robyn Buenavista

Durante todo el trimestre de otoño e invierno, me dije que era la mujer fuerte y empoderada que no necesitaba ayuda. Estoy por encima de ver a un profesional. Aquí estaba abogando por el acceso y la conciencia de la salud mental, mientras descuidaba el mío en el proceso. Una vez que comencé a ser honesto acerca de cómo me sentía, me ayudó mucho. Busqué ayuda profesional y dejé de actuar como si todo estuviera bien. Es posible que mis responsabilidades externas y mi entorno no hayan cambiado, pero internamente, lo estaba haciendo mucho mejor.

Romper de la nada ya no era la norma. Ahora, todo lo que se necesita es una conversación con un alumno para revitalizarme , no para estresarme. Me doy cuenta, de una manera positiva, que este papel es mucho más grande que yo. Nadie nunca realmente comprenderá o verá todo el trabajo que yo u otros líderes estudiantiles estamos haciendo. Con cada persona con la que interactúo, solo verán la punta del iceberg. Y eso está bien.

A medida que mi mandato termina, sé que he dado todo lo que tengo, y todo lo que soy, a este papel. Dentro de 30 años, miraré hacia atrás en este momento de mi vida y todavía lo reconoceré como uno de los mejores años. No sé cómo será mi futuro, pero sé sin lugar a dudas que esta experiencia me ha ayudado a crecer enormemente. Este papel ha expuesto cada parte vulnerable de mí, hurgó en cada inseguridad posible, y reveló cada debilidad. El año pasado me moldeó como el líder que siempre quise ser: consciente y auténtico. He venido tanto gracias a usted, ASUW. Y por eso, estoy eternamente agradecido.

En algún lugar, mi sucesor está leyendo esto. Estoy aqui para ti. Siempre. Cuando son las 2 de la mañana y está solo en la oficina, sentirá que se está ahogando y que nadie se preocupa por usted. Estoy aquí. Lo entiendo. Está bien, está bien. Llorar. Gritar. Déjalo salir. Busque ayuda profesional. Eres válido, lo que sientes que es válido; solo porque eres una persona joven en este enorme papel de liderazgo, no significa que no te permitan sentir y lastimarte.

Tú eres suficiente. Acepta quién eres: los defectos, las inseguridades, todo eso. Una vez que lo hice, vine por mi cuenta. Es como si me despertara y encontrara "el tipo de liderazgo" que siempre estaba buscando. Fui yo. La capacidad de recuperación, el valor, incrustado y transmitido desde la comunidad de la que vengo, los lugares en los que había vivido, los padres inmigrantes que me habían criado. Mi "color marrón" no era lo que me impedía tener éxito en estos espacios en blanco. Fue lo que me salvó y me ayudó a prosperar. No necesité suprimirlo. Necesitaba mostrarlo.

Siendo usted, eso en sí mismo es resiliencia. Siglos de opresores han tratado de extinguirnos. No nos hagamos eso a nosotros mismos ni a los demás que nos rodean. No se deje atrapar por las Olimpiadas de activistas o logros. Celebremos el uno al otro primero antes de celebrar el curriculum vitae y los logros de cada uno. Deténgase con el objetivo de "500 + conexiones de LinkedIn", el Fortune 500, el camino de Harvard. Está bien si estás en él, y está bien si no lo estás. Simplemente no dejes que estés o no te defina.

Escribí esto porque creo que es crucial para los líderes, especialmente las personas de color, ser honestos con sus comunidades sobre lo que están pasando. No soy la "persona excepcional de color" que puede hacerlo todo, y estoy tan cansado de sentir que debería esforzarme por serlo. Antes de poder ser un generador de cambios efectivo, necesitaba llegar a un acuerdo con quién era física, mental y emocionalmente. Una vez que reconocí que necesitaba ayuda, y busqué esa ayuda, redefinió mi año.

Dentro de unas semanas, mi mandato terminará y escribiré otra publicación que detalle todos los aspectos positivos: las increíbles experiencias que este papel me ha brindado. Gracias, UW. Por elegirme. Por darme esta experiencia. Por mostrarme, sobre todo, lo importante que es amarme a mí mismo, y a las personas, por todo lo que son y lo que no son.

Mayo es el Mes de Concientización sobre la Salud Mental. ¿Sabía que # 1 en 4Huskies ha sido diagnosticado con una enfermedad mental? Hablemos de cómo cuidarse, cómo apoyar a un amigo y cómo desafiar el estigma que rodea a la enfermedad mental. # 1en4Huskies #StopTheStigma

DANIELE MEMPIN MEÑEZ, estudiante de último año en la Universidad de Washington, es presidente de Estudiantes Asociados de la Universidad de Washington (ASUW). Meñez tiene un fondo familiar multicultural. Ella nació en Saipan, una de las Islas Marianas del Norte en el Océano Pacífico, y vivió en Filipinas hasta que tenía 4 años antes de que su familia se estableciera en Guam, donde creció.

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