¿No podemos simplemente hablar?

Empatía: comprender la posición de otra persona desde su perspectiva, "ponerse en su lugar".

¿Porque es esto importante? Se ha descubierto que la empatía aumenta los comportamientos prosociales o de "ayuda".

Sin embargo, un estudio reciente muestra que los niveles de empatía están disminuyendo: aquellos que usan las redes sociales frecuentemente son menos propensos a involucrarse o conocer personalmente a sus vecinos.

Pero en realidad no son malas noticias: algunas investigaciones han descubierto que si somos empáticos en el mundo real, también somos empáticos cuando interactuamos en línea.

Mi propia investigación se presentó recientemente en el New York Times: analizamos específicamente el uso de Facebook y si esta plataforma de medios sociales podría fomentar la empatía.

Probamos a más de 400 adultos y esto es lo que encontramos:

  • Los hombres que usaron FB Messenger / Chat más mostraron niveles más altos de "Toma de perspectiva": la capacidad de ubicarse en la situación de los demás.
  • Las mujeres que vieron y comentaron las fotos mostraron niveles más altos de poder identificarse con los demás.

Por supuesto, es importante moderar nuestro compromiso en línea, pero al menos usted sabe que tiene la oportunidad de practicar la empatía.

Pero si bien podemos experimentar empatía en línea, no hay nada que reemplace a un abrazo en el mundo real: la investigación descubrió que tiene un impacto 6 veces mayor que simplemente hacer clic en el botón Me gusta de la publicación de alguien en Facebook.

Y no es de extrañar: la conexión social del mundo real hace algo con nuestro cerebro: libera una sustancia química en nuestro cerebro conocida como oxitocina. A esta hormona a veces se la conoce como la "hormona del abrazo", la vemos durante el vínculo, madre e hijo, parejas.

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