"No puedo imaginar que mi vida sea mejor"

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Hice una doble toma la primera vez que conocí a Andy, ¿lo conocí? Él estaba trabajando en la sección de productos agrícolas de nuestra tienda de abarrotes local, y la calidez en sus ojos y en su "Hey, ¿cómo estás?" Sugirió reconocimiento, aunque fue nuestra primera reunión.

Lo que más se destacó de él en ese primer encuentro fue su felicidad, y por "felicidad" no me refiero a una fina capa de alegría. Andy parecía tener una profunda satisfacción, una satisfacción que se manifestaba en una sensación de alegría. Era lo opuesto a la miseria.

Siempre me impresionan las personas que parecen genuinamente contentas, que se enfocan en lo que es bueno en sus vidas. Tal vez los Andys del mundo se destaquen porque a menudo me encuentro enfocándome en imperfecciones menores en mi propia situación. Si bien no tengo una queja fundamental con nada en mi vida, aún logro encontrar cosas por las que no estoy contento. Estaba intrigado, ¿qué era diferente de él?

Conocí a Andy a través de una serie de breves conversaciones durante las siguientes semanas, mientras compraba y trabajaba. Como era de esperar, no aprendí ningún secreto impactante sobre cómo vivir La buena vida. Pero varias cosas que dijo se destacaron en mí como recordatorios de lo que conduce a la felicidad.

La felicidad es una opción

En una de nuestras primeras conversaciones mientras ataba nuestro árbol de Navidad a la parte superior de nuestro auto, Andy y yo hablamos sobre nuestras experiencias como padres de niños pequeños. Mientras describía su relación con su hijo, dijo: "No puedo imaginar que mi vida sea mejor de lo que es ahora".

Casi me sorprendió su comentario. Estoy mucho más acostumbrado a escuchar y decir que estamos "ocupados", "cansados" o "aferrándonos", especialmente durante las fiestas, y especialmente los padres de niños pequeños. No pude ocultar mi sorpresa y le dije a Andy lo poco feliz que parecía.

Su respuesta: "Claro, hay cosas de las que me puedo quejar, pero elijo no enfocarme en ellas . ¡Ser miserable es fácil! Se necesita esfuerzo para ser feliz ". Tenía razón: lo fácil que es darse cuenta de lo que está mal e ignorar lo que es bueno. A veces incluso nos quejamos de lo que es correcto :

  • Tener que llevar a un niño enfermo a la sala de emergencias ( tenemos acceso a hospitales que están continuamente atendidos por médicos y enfermeras, todos los días del año )
  • No poder encontrar algo en el refrigerador ( porque está demasiado lleno ).
  • Estar ocupado en el trabajo (¡ pobre de mí, tengo trabajo! )
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Louis CK tiene toda una rutina sobre nuestra tendencia a quejarnos sobre cuestiones relacionadas con "el milagro del vuelo humano" (Advertencia: contenido explícito). Nos quejamos de que nuestro asiento "no retrocede demasiado", ¡perdiendo de vista el hecho de que estamos "sentados en una silla … en el cielo"!

En cualquiera de estas situaciones podemos permitir que nuestra atención se reduzca para que todo lo que vemos sea el estrés o la inconveniencia. Cuando damos un paso atrás y asimilamos la imagen completa, podemos ver y apreciar que tenemos acceso a servicios de salud, alimentos, trabajo y vuelos propulsados ​​por chorro.

Me sorprende una y otra vez la alegría que las personas logran encontrar en medio de terribles acontecimientos de la vida. El verano pasado visité a un amigo mayor, por lo que resultó ser la última vez. Me dijo que había recuperado el cáncer que casi lo mató dos años antes. Parecía muy optimista al respecto y lleno de gratitud, optimismo y ecuanimidad. Incluso estaba feliz de ver a su equipo de tratamiento nuevamente, los hombres y mujeres que habían extendido su vida, y le dieron a un esposo y padre amoroso más tiempo para vivir, y decir adiós. Él eligió estar en paz, tanto en la vida como en la muerte.

La felicidad no es contingente

Seré feliz cuando encuentre el amor de mi vida.

Seré feliz si me promocionan.

Seré feliz cuando mis hijos finalmente hagan lo que les pido.

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Andy también me recordó que la felicidad no se trata de "si" o "cuándo", y no depende de obtener exactamente lo que queremos o creemos que merecemos. Descubrí que Andy había tenido una carrera exitosa en otro campo durante más de 10 años, y tuvo que comenzar una nueva línea de trabajo cuando sufrió una lesión importante que también lo obligó a renunciar a los deportes de aventura que amaba.

Es fácil para mí imaginarme amargado y deprimido si hubiera tenido una experiencia similar. Pero Andy dijo que había decidido reinvertir su energía en ser el mejor padre que podría ser. Estaba trabajando en algo nuevo ahora.

¿Qué tan durable es la base de nuestra felicidad? Depende de cuán estrechamente definamos esa base.

  • Si siempre es que las cosas funcionen "a mi manera" , probablemente nos sentiremos infelices la mayor parte del tiempo.
  • Si se trata de nuestra juventud y belleza , nos alegraremos hasta que ya no seamos jóvenes y exteriormente bellos.
  • Si es nuestro trabajo , nos alegraremos hasta que perdamos nuestro trabajo o dejemos de trabajar.
  • Si es por nuestra salud , nos alegraremos hasta que recibamos malas noticias del médico.
  • Si es nuestra casa , nos alegraremos hasta que se rompa algo, probablemente mañana.

Incluso cuando tenemos las cosas que "nos hacen felices", es una felicidad frágil porque siempre somos al menos medio conscientes de que podríamos perder la base de nuestra felicidad.

Tengo la impresión de que Andy y su esposa no han "llegado" de la manera más estrecha que tendemos a definir "El sueño americano". Me dijo que están trabajando para pagar la deuda, y que esperan comprar un día. su primera casa Su vida no suena particularmente fácil. Y sin embargo, él está contento exactamente donde están.

Entonces, la felicidad parece ser en gran medida una cuestión de elección , y podemos elegir la felicidad sin importar cuáles sean nuestras circunstancias .

La felicidad es simple

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Más que nada, Andy dijo que la simplicidad es clave para su tranquilidad. Habló sobre las simples alegrías cotidianas de arrojar una pelota con su hijo o leer un libro juntos. En mi trabajo clínico, a menudo les pregunto a las personas sobre sus recuerdos favoritos, y generalmente son las experiencias más básicas: comer un melocotón con mi abuelo. Canotaje con mi hijo. Excavar en el jardín con mi madre. Respirando con mi hija recién nacida.

Parece ser un principio general que nada se beneficia del desorden y el exceso: nuestras mentes, nuestro espacio físico, nuestros horarios, nuestras posesiones.

Hay fuertes presiones contra la simplicidad. Hemos sido condicionados para el desorden mental. Esperamos entretenimiento y distracción constantes. Llevamos con nosotros poderosas computadoras que nos traen toda la World Wide Web cuando queramos. Nuestras mentes son raramente claras.

También estamos entrenados para seguir el consumo compulsivo que nos rodea, y eso nunca satisface. ¿Cuántos de nosotros hemos alcanzado un cierto nivel de riqueza y éxito, solo para darnos cuenta de que estábamos más felices en nuestro departamento lleno de baches en la escuela de posgrado, con apenas dinero suficiente para poner unos dólares en gasolina en el tanque?

Depende de cada uno de nosotros definir por nosotros mismos qué es la simplicidad. No tiene que significar vender todas nuestras posesiones y dar el dinero a los pobres. Podemos encontrar la simplicidad donde sea que estemos. Ya sea que tenga en cuenta nuestros gastos, nuestros horarios o nuestro entorno, la simplicidad hace que nuestras vidas sean más espaciosas, dándonos más espacio para operar. Podemos respirar ¿Qué es más simple que eso?

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Hablar con Andy es edificante. A menudo nos encanta estar cerca de ciertas personas porque amamos a quienes somos a su alrededor. La gente como Andy nos recuerda que sonríamos, que la felicidad es una elección, que la vida no se trata de asegurar que las cosas salgan exactamente como pensamos que queremos que sean. Me gusta hablar con Andy porque me recuerda, sin intentarlo, que mi vida es increíblemente rica.

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Le pregunté a Andy de dónde venía su filosofía de vida. Casi esperaba que citara enseñanzas religiosas, tal vez algo arraigado en el budismo o la atención secular. Resultó que surge solo de las experiencias de su propia vida y de las cosas que ha reunido en el camino. No tenía ningún gurú que seguir, ningún dogma que defender.

Para ser sincero, me sentí aliviado y animado. La satisfacción básica que encarna está disponible para todos, y no depende de encontrar el libro correcto o el maestro adecuado. La felicidad como se describe aquí es un derecho de nacimiento. Y está disponible ahora.

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