No quise traicionar a mi esposa otra vez

Le había roto mis votos a mi esposa, y la dejé cuando me di cuenta de que si hacía esos votos nuevamente, solo la traicionaría de nuevo. Sabía que mi atracción sexual hacia los hombres era demasiado poderosa para contenerla.

Loren A Olson MD
Fuente: Loren A Olson MD

Si los padres organizaran matrimonios en Estados Unidos, nuestras familias nos habrían unido a Lynn y a mí. Los dos crecimos en pequeños pueblos de Nebraska donde todos se parecían y pensaban igual. Compartimos la misma vida dura como muchos en nuestra comunidad rural. Nuestros padres creían que la educación abrió un camino fuera de la selva económica.

Estaba asombrado cuando conocí a Lynn. Ella ganó mi corazón de inmediato, pero dudaba que tuviera la oportunidad de ganar la suya. Nos comprometimos durante mi último año en la escuela de medicina y su primer año de enseñanza, y nos casamos después de mi graduación. Cuando hicimos nuestros votos frente a familiares y amigos, esperábamos estar casados ​​"hasta que la muerte nos separe". No hicimos nuestros votos cruzando los dedos.

Cuando tenía 32 años, lo tenía todo. Tenía una esposa y dos hijas. Me había desempeñado como cirujano de vuelo en la Marina de los EE. UU. Había completado una residencia en psiquiatría. Vivíamos en una pequeña granja en la costa de Maine: las deudas de la universidad valían la pena y un poco de dinero extra. Me había dado cuenta de todos los sueños que había tenido hasta ese momento. Pero algo no estaba bien dentro de mí.

Entonces conocí a Roberto. Con él, experimenté una intimidad física y emocional que no había conocido antes; Ni siquiera sabía que existía.

A menudo escucho que salir ahora debe ser mucho más fácil ahora que en 1986 cuando dejé a mi esposa. En aquel entonces, nadie susurraba: "Creo que podría ser gay". Hoy, historias como la de la popular bloguera de "Scary Mommy", Jill Smokler, quien anunció que ella y su esposo, Jeff, se están divorciando porque es gay -se han convertido casi en rutina a medida que salen más y más hombres y mujeres.

Si examinamos la sociedad en un nivel macro-social, puede ser cierto que es más fácil salir en 2017 ya que ser gay es mucho más discutido abiertamente, pero a nivel personal, sigue siendo muy difícil. Por ejemplo, durante una charla que pronuncié recientemente sobre la aparición en la mediana edad, una joven pareja comenzó a llorar, y supe que estaban en el medio de tomar una decisión difícil sobre sus vidas. En otro evento, una mujer me contó que un miembro de su familia acababa de hablar con sus padres, quienes respondieron: "¡No tendremos un hijo gay!". Unos días más tarde se pegó un tiro.

Un artículo en Pediatrics informó que los jóvenes LGBTQ que viven en un ambiente social de apoyo tienen un 20 por ciento menos de probabilidades de intentar suicidarse que aquellos que viven en ambientes menos favorables. Un estudio realizado en la Universidad de California, San Francisco, encontró que el 12 por ciento de los hombres homosexuales y bisexuales urbanos han intentado suicidarse, una tasa tres veces mayor que la tasa en la población masculina adulta estadounidense en general.

Cuando estaba considerando la posibilidad de salir, me enfrenté con dos opciones igualmente indeseables: podía vivir una vida inauténtica mientras permanecía casado o podía dejar mi matrimonio por una vida que no conocía. Dondequiera que miraba podía ver solo pérdidas potenciales: la pérdida de la familia con la que soñaba; relaciones dañadas con mi familia extendida, que amaba a Lynn; repercusiones profesionales; pérdidas financieras; y lo peor de todo, convertirse en el "padre sin custodia".

Dejé mi matrimonio al comienzo de la crisis del VIH / SIDA. Conocía muy pocas personas homosexuales. No sabía cómo empezar a salir como un hombre gay de mediana edad. Me preocupaba cómo mis hijas me presentarían a sus futuros novios. Pero aunque no podía ver ningún posible beneficio al salir, sabía que si seguía casado, traicionaría a mi esposa nuevamente con otro hombre.

Uno de mis momentos más dolorosos fue en la fiesta de graduación de la secundaria de mi hija. Me sentí como un invitado entre las personas que consideraba mi familia. Fui invitado por el hombre con quien Lynn luego se casaría. Aunque fue muy amable conmigo, me molestaba que tuviera el papel que debería haber sido el mío. Era la primera vez que había estado con la familia de Lynn desde el divorcio. Después de tragar rápidamente tres copas de vino, me di cuenta de que no podía quedarme más. Lloré todo el camino de regreso a mi apartamento yermo en Des Moines.

Una sensación de esperanza se restableció después de conocer a Doug. Lynn, yo y nuestros futuros cónyuges comenzamos a experimentar juntos momentos más ligeros que predecían la posibilidad de un futuro mejor.

Recientemente fui invitado a hablar sobre mi libro Finally Out: Letting Go of Living Straight en WOSU Public Radio. También estaba programada para estar en el programa Karen A. McClintock, que iba a hablar sobre su vida con su padre, que había permanecido encerrado durante décadas. Recibí una copia de su libro, My Father's Closet, para prepararnos para nuestra entrevista conjunta. Incluso antes de abrir la portada, sabía que iba a ser una lectura emocional. A veces, quería defender al padre de McClintock contra su crítica hacia él, pero me preguntaba: "¿Lo estoy defendiendo o me defiendo?". Me identifiqué con él cuando McClintock escribió: "Era solo un niño que intentaba encontrar el amor". en todas las formas en que le habían enseñado a hacerlo ".

Pero mis lágrimas comenzaron a fluir cuando escribió: "Papá, siempre quise más", porque sabía que mis hijas se sentían de la misma manera. La verdad es que yo también quería más de ellos. Nunca tuve la intención de romper mi voto a su madre o alejarme de ellos.

Nuestra sexualidad es una combinación de deseo, fantasía, comportamiento e identidad. Estas cosas no son consistentes de un individuo a otro; también pueden no ser consistentes en un solo individuo. No son estáticos sino que evolucionan a lo largo de la vida. La generación del milenio interpreta los roles de género y la orientación sexual de una manera mucho menos rígida y binaria que aquellos de nosotros de generaciones anteriores. Hablan de la fluidez sexual de una manera que nunca hubiéramos pensado.

Nunca he adivinado mi decisión de salir. Salimos para alinear nuestro deseo sexual y nuestra identidad sexual. Salimos para aquellos que están aislados y sufriendo como nosotros antes de tomar nuestra decisión, aquellos que pueden enfrentar el pensamiento aleccionador de que el suicidio es la única opción para terminar con su dolor. Queremos que sepan que hay esperanza para una nueva vida.

Siento tristeza por no poder darle a Lynn el sueño que ella quería. Me siento aún más triste de que lo que tuve que dar a mis hijos nunca fue suficiente. Pero todos nosotros hemos evolucionado en individuos mucho más complejos de lo que esperábamos. Hemos expandido nuestro mundo para incluir una nueva definición de familia. Hemos superado esta crisis y hemos ganado la confianza de que superaremos los próximos.

(Este artículo fue publicado previamente en The Good Men Project .)

Finally Out: Letting Go of Living Straight está disponible en cualquier lugar donde compre libros o en Amazon. Para obtener más información sobre mí y mi trabajo, visite mi sitio web.

Haga clic en este enlace para obtener información sobre la sexualidad de los hombres a lo largo de la vida.

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