No sabemos lo que nos falta

Hay experiencias con la naturaleza, tan hermosas, tan profundas, que estamos perdiendo. No tenemos que perderlos. Podemos elegir lo contrario.

Pero es difícil elegir lo contrario porque apenas somos conscientes de lo que nos estamos perdiendo. ¿Por qué somos apenas conscientes? Una explicación que escribí el mes pasado [haga clic aquí] se centra en el problema de la amnesia generacional ambiental.

En pocas palabras, este es el problema: a través de generaciones, la gente construye una concepción de lo que es ambientalmente normal basado en el mundo natural que se encuentra en la infancia. Lo bueno es que los niños comienzan de nuevo, sin trabas psicológicas por los delitos ambientales de las generaciones anteriores. La inocencia de la juventud Pero la desventaja es enorme ya que con cada generación subsiguiente, la cantidad de degradación ambiental aumenta, pero cada generación tiende a tomar esa condición degradada como la condición no degradada, como la experiencia normal. Por lo tanto, apenas sabemos lo que nos estamos perdiendo.

Aquí hay algunos ejemplos de lo que hemos perdido para ilustrar la dificultad de recuperar lo que apenas conocemos.

Palomas mensajeras Ninguno de nosotros que vivimos hoy ha experimentado ciertas formas de interacción con la naturaleza que eran comunes incluso hace uno o doscientos años. Por ejemplo, John Muir (1954/1976) escribió sobre la experiencia de la inmensa migración de las palomas mensajeras: "He visto rebaños que fluyen hacia el sur en la caída tan grandes que fluían de horizonte a horizonte en una corriente casi continua durante todo el día a un ritmo de cuarenta o cincuenta millas por hora, como un poderoso río en el cielo que se ensancha, se contrae, desciende como caídas y cataratas, y se eleva de repente aquí y allá en grandes masas irregulares como un rocío alto … "(p. ) Del mismo modo, a principios de 1800, John Audubon escribió:

El aire estaba literalmente lleno de palomas; la luz del mediodía estaba oscurecida como por un eclipse … No puedo describirte la extrema belleza de sus evoluciones aéreas, cuando un Halcón llegó a presionar sobre la retaguardia de un rebaño. Inmediatamente, como un torrente, y con un ruido como de trueno, se precipitaron en una masa compacta, presionándose mutuamente hacia el centro. En estas masas casi sólidas, se lanzaron hacia adelante en líneas onduladas y angulosas, descendieron y se cerraron sobre la tierra con una velocidad inconcebible, montadas perpendicularmente para asemejarse a una vasta columna, y, cuando estaban altas, se vieron girando y retorciéndose dentro de sus líneas continuas , que luego se parecía a los rollos de una serpiente gigantesca. Antes del atardecer llegué a Louisville, distante de Hardensburgh cincuenta y cinco millas. Las Palomas todavía estaban pasando en números sin disminuir, y continuaron haciéndolo durante tres días seguidos. La gente estaba en armas. Las orillas del Ohio estaban atestadas de hombres y niños, disparando incesantemente a los peregrinos, que volaban más abajo al pasar el río. Las multitudes fueron así destruidas. Durante una semana o más, la población no se alimentó de otra carne que la de las palomas, y no habló más que de las palomas. (Museo Americano, 2008)

Es difícil de creer, pero los humanos aniquilaron a la paloma mensajera. El último murió en 1914 en el Jardín Zoológico de Cincinnati. Ahora es una especie extinta.

El búfalo norteamericano. Eliminamos a la mayor parte del búfalo americano, también. Lewis y Clark (1953) escribieron sobre esta experiencia en su diario (su ortografía y puntuación originales de principios de 1800 quedan intactas):

Envié a los cazadores al río Medicine para cazar a Elk y seguí con la partida a través de la llanura hacia las islas del oso blanco. ahora es la estación en la que los búfalos comienzan a coppelarse y los toros mantienen un rugido tremendoso, los oímos por muchos kilómetros y hay tantos que hay un rugido continuo. nuestros caballos no se habían familiarizado con los búfalos, parecían muy alborozados por su apariencia y gritando. Cuando llegué a la vista de las islas de oso blanco, los fondos de missouri a ambos lados del río estaban rodeados de búfalos. Sinceramente, creo que no había menos de 10 mil búfalos en un círculo de 2 millas alrededor de ese lugar. (página 422)

De la misma manera, no experimentamos la plétora de vidas aladas sin límites de las palomas mensajeras, por lo que no experimentamos la plétora de búfalos comunes o la plétora de animales. Podríamos pensar que sí. Pero eso es porque no sabemos lo que nos estamos perdiendo. Hemos perdido esas experiencias.

Actividad educativa de Pyle. Robert Michael Pyle, escritor de naturaleza y experto en mariposas, a menudo les habla a los grupos sobre la naturaleza, y durante su discurso no es raro que participe de una audiencia en una actividad breve (Pyle, 2002). Pregunta a los miembros de la audiencia si pueden recordar un lugar en particular de su niñez en la naturaleza donde irían y jugarían y explorarían con amigos, o quizás un lugar para estar solos, o un lugar donde construirían fortalezas, atrapar insectos o estar en el agua Por lo general, la mayoría de las manos subirían en la audiencia. Luego le pedía a la gente que describiera estos lugares. Algunas veces los lugares involucraban arroyos o estanques, o un gran árbol, parques sin desarrollar y viejos campos. A veces los lugares involucraban un terreno baldío en la ciudad: un lugar a la vez cercano, secreto, en cierto modo salvaje y lleno de posibilidades. Pyle (2002) escribe: "La mayoría de la gente puede relatar los detalles del lugar y contar historias de sus lugares que a ellos mismos les sorprenden con su notable claridad y matiz y el profundo afecto que despiertan" (p. 306). Finalmente, Pyle hace una pregunta que puede llevar a los miembros de la audiencia a sentir cierta tristeza: "¿Cuántos pueden regresar a sus lugares especiales y encontrarlos sustancialmente intactos?" (Página 306). No muchas personas pueden. El árbol puede haber sido cortado. El canal puede haberse rellenado o desviado, dando lugar a una nueva plaza de compras. Condominios ahora podrían haber sido construidos en el lote vacío, o una carretera podría acelerar a través de él.

La actividad educativa de Pyle nos alienta a reconocer las pérdidas ambientales dentro de nuestra propia vida; y nos permite preguntar cuáles son estas pérdidas que nuestros hijos se preocupan o incluso comprenden intelectualmente.

Las tierras altas de Escocia. Hace muchos siglos florecieron los bosques en las tierras altas de Escocia. Según Hand (1997) estos bosques eran "grandiosos como cualquier otro en la tierra". El olmo, la ceniza, el aliso y el roble sombrearon las llanuras costeras bajas y los valles interiores; Álamo, Avellano, Abedul, Serbal y Sauce cubrieron las colinas; y el hermoso pino rojo de corteza escocesa se aferraba a las morrenas glaciales y a las abruptas laderas de granito. Los romanos lo llamaron el Bosque de Caledonia, "los bosques en las alturas", y se aferró a la tierra escocesa durante milenios "(p.11). Sin embargo, a comienzos del siglo XVI, con la llegada de los ingleses y la revolución industrial, los bosques fueron asediados, y en los años 1700 prácticamente habían sido eliminados.

Las casas de piedra y los fuegos de carbón reemplazaron a los de madera. Los suelos, expuestos a los fuertes vientos y la lluvia, se vierten en arroyos y ríos, lixiviando la fertilidad, destruyendo pesquerías. Erosión cortada, en muchos lugares, a la roca madre. Especies de bosque – oso, reno, alce, alce, castor, jabalí, buey salvaje, lobo (el último asesinado en 1743), grulla, avetoro, gran alcaudón, azor, milano y mar – desaparecieron … En 1773, cuando el Dr. Samuel Johnson recorrió las tierras altas, con James Boswell, el paisaje era, en palabras de Johnson, "una gran extensión de esterilidad sin esperanzas". Comentó que era tan probable ver árboles en Escocia como caballos en Venecia. (p. 12)

Hoy, las tierras altas de Escocia son una de las tierras más deforestadas del mundo. Quizás igualmente inquietante, los escoceses de hoy, según Hand, prácticamente no tienen ninguna concepción de un bosque, de su vastedad y belleza ecológicas. Hand presentó estas ideas en un ensayo que tituló "el bosque del olvido". Es un olvido que ha cruzado generaciones.

The Wilderness Society. Adivine en qué año se escribió el siguiente extracto editorial de la revista: "Esta [sociedad] nace de una emergencia en la conservación que no admite demoras. Consiste en personas afligidas por el paso extremadamente rápido del desierto en un país que recientemente abundó en las formas más ricas y nobles del desierto, las primitivas, y que tienen el propósito de hacer todo lo posible para salvaguardar lo que queda de ellas ". En el último década, hemos sido testigos del rápido paso de las tierras salvajes en los Estados Unidos; y el ecologista a menudo hablan de este problema como uno que no admite demoras. El pasaje anterior fue escrito, sin embargo, en 1935 como la apertura del primer número de la revista The Wilderness Society (The First Issue, 1993, p.6). Por lo tanto, los problemas ambientales pueden entenderse como igualmente serios a través de las generaciones, incluso cuando los problemas empeoran.

monte Whitney. Meloy (1997) escribe que en 1929 su madre, entonces un niño

barrió hasta el borde de un escarpado acantilado en un pico de la Sierra de 14,495 pies y, mientras alguien sostenía sus pies, miraba hacia abajo en el vacío espacio azul-blanco. Los periódicos locales informaron que ella fue la primera niña en escalar el monte. Whitney. "En ese viaje de tres semanas vimos otro tren de carga desde la distancia", [recordó] su madre, "y dijimos que las montañas se estaban llenando" … [Ahora] treinta millones de personas viven a una jornada de Sequoia y Kings Parques de cañones Espacio encima del monte. Whitney está racionada: necesitas una reserva para escalarla desde el este. (pp. 4-5)

Sin embargo, la gente de hoy todavía habla de tales salidas en Kings Canyon como salidas al "desierto"; y "no congestionado" puede referirse a una autopista empacada en el medio de Los Angeles, siempre y cuando los autos se muevan a tiempo. Aparentemente, como en el caso de la instantánea anterior de la Wilderness Society, a través de generaciones, el mismo constructo ambiental puede referirse al empeoramiento de las condiciones ambientales.

Remando a Latitude. Durante varias décadas, Fredston (2001) remado más de veinte mil millas de algunas de las costas más salvajes en las aguas árticas. Durante una de sus últimas expediciones, ella y su esposo remaban a lo largo de porciones de Noruega. Ella describe algo de la belleza de la tierra. Pero luego ella agrega:

Aún así, incluso las partes innegablemente bellas de la costa noruega que envían a los visitantes de las partes más desarrolladas y congestionadas de Europa a éxtasis nos parecían estériles … Esa experiencia nos asustó hasta la médula. Nos hizo darnos cuenta de que, al igual que las ovejas que pastan perpetuamente [en Noruega], siglos de habitación humana han mordisqueado no solo a la tierra sino a nuestra percepción de lo que constituye la naturaleza. Cuando no nos perdemos lo que está ausente porque nunca hemos sabido que está allí, habremos perdido nuestra línea de base para reconocer lo que es verdaderamente salvaje. (p 217)

En futuras publicaciones, hablaré sobre cómo podemos abordar el problema de Amnesia Generacional Ambiental. Pero creo que un primer paso es reconocer que nos ha sucedido a nosotros y que está sucediendo ahora.

Referencias

Audubon, J. (2008). Museo Americano de Historia Natural, Palomas mensajeras. Recuperado el 1 de octubre de 2008 de http://www.amnh.org/exhibitions/expeditions/treasure_fossil/Treasures/Pa….

Fredston, JA (2001). Remando a la latitud: viajes a lo largo del borde del Ártico . Nueva York: North Point Press.

Lewis, M. y Clark, W. (1953). Los diarios de Lewis y Clark (B. DeVoto, Ed.). Nueva York: Houghton Mifflin.

Meloy, E. (1997). Esperando sus ocasiones. Northern Lights , 13 (1), 4-6.

Muir, J. (1976). The Wilderness World de John Muir (EW Teale, Ed.). Boston, MA: Houghton Mifflin.

Pyle, RM (2002). Eden en un lote vacío: lugares especiales, especies y niños en el vecindario de la vida. En PH Kahn, Jr. y SR Kellert (Eds.), Niños y naturaleza: investigaciones psicológicas, socioculturales y evolutivas (pp. 305-327). Cambridge, MA: MIT Press.

El primer problema. (1993) The Wilderness Society , 56 (200), p. 6.

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