No se puede enseñar a los hombres (o a cualquier otra persona) cómo deberían sentirse

"Tenemos que seguir cambiando la actitud que enseña a los hombres a sentirse amenazados por la presencia y el éxito de las mujeres".

Echa un vistazo a la cita anterior. ¿Hay algo en él que suene extraño, que no encaja con lo que sabemos sobre los seres humanos? Puedes buscarlo ahora mismo para saber de dónde viene, pero diré esto: proviene de alguien muy famoso por quien tengo la mayor admiración y respeto, y a quien considero una persona extremadamente inteligente y reflexiva.

Como profesor emérito de psicología, que ha estudiado el comportamiento humano y las emociones durante más de 50 años, el problema que tengo con esa frase es la palabra "sentir".

No le enseñas a las personas a sentir algo. Una actitud no te enseña a sentir. Sientes. Período. Si los hombres se sienten amenazados por algo, se sienten amenazados. Si algunos hombres no lo hacen, busque las razones por las que no lo hacen, y tal vez eso pueda ayudarlo a razonar con los hombres que sí se sienten amenazados, para ayudarlos quizás a comenzar a sentir de otra manera.

Ahora te diré de quién salió esa cita (que ya sé si la buscaste en Google). Fue el presidente Obama, en un artículo titulado "Esto es lo que parece una feminista", publicado en la revista Glamour en el verano de 2016.

Por un momento, vamos a compararme a mí y al presidente Obama, simplemente como padres. El Sr. Obama tiene dos hijas. Tengo tres hijos y cuatro nietos (y un quinto nieto en el camino). Para el presidente, simplemente como padre, el éxito de las mujeres es muy importante. Todos queremos que nuestros hijos logren su máximo potencial. Y estoy seguro de que cuando Obama se convierta en abuelo, él sentirá lo mismo con respecto a sus nietos.

Para mí, el éxito de los hombres es muy importante. No es para mí personalmente en este punto, sino para mis hijos y especialmente mis nietos. Cuando en todas partes miro, incluyendo ese artículo, escrito por uno de los hombres más prominentes del mundo, hay un impulso para ayudar a las mujeres jóvenes a tener éxito, ¿qué les dice esto a mis nietos? ¿Cómo vas a cambiar mis actitudes, o las de mis hijos y nietos, para que no nos sintamos amenazados?

No discutiría ni por un momento que las mujeres no se sientan directamente amenazadas e intimidadas de manera que los hombres normalmente no lo hacen. Pero no es una situación de todo o nada. Y simplemente ignorar los problemas que enfrentan los hombres perpetuará la ira (una respuesta común a la amenaza) que sienten.

Es realmente un círculo vicioso. Los hombres sienten que los problemas de las mujeres y las niñas atraen toda la atención en la sociedad (de lo que Michael Gurian llama los "Tres Grandes": los medios, la academia y el gobierno), y esto hace que muchos de ellos se enojen. Y luego las feministas pueden mirarlas y decir: "¿Qué pasa con esos tipos privilegiados?" Esto mantendrá el enojo de las mujeres y no hará nada para reducir el de los hombres.

Lo que se necesita son personas que puedan ver el otro lado. De hecho, como el psicólogo social Jonathan Haidt lo ha expresado tan bien, la única forma de llegar a cualquier parte de nuestra sociedad profundamente polarizada es aceptar otros puntos de vista, no necesariamente para estar de acuerdo con ellos, sino para aceptar su realidad y probar para entenderlos, preferiblemente con compasión. Hasta que empecé a preocuparme por los problemas a los que se enfrentan los niños y los hombres jóvenes, era alguien que intentaba mucho entender a las mujeres. De hecho, ese fue uno de los principales enfoques de mi investigación desde finales de la década de 1970 hasta principios de la década de 1990.

Hoy hay muchos hombres que hacen eso o se entregan a la visión feminista (el presidente Obama por una, Michael Kimmel por otra). Pero, ¿cuántas mujeres hay que simpatizan con los problemas que enfrentan niños y hombres y los sentimientos que tienen? La cineasta Cassie Jaye es una de ellas, pero si bien su documental, "The Red Pill", ha ganado premios y ha sido uno de los más vendidos en YouTube, ha sido objeto de críticas viciosas y despectivas, así como de protestas. Jaye es acusada de ser misógina en su película -a menudo por personas que aparentemente nunca la han visto- pero principalmente se trata de las experiencias y sentimientos de los hombres sobre cuestiones como custodia infantil, suicidio, violencia doméstica contra hombres y su exposición a los peligros de la guerra. y en el lugar de trabajo.

Tal vez el mejor argumento que he visto para explicar los sentimientos de muchos hombres -aunque su énfasis estaba en los jóvenes blancos- fue un artículo de opinión en el New York Times de Christy Wampole, una joven profesora asistente de francés en la Universidad de Princeton. Se tituló "Armas y la decadencia del joven". A menudo se necesita que alguien fuera de las ciencias sociales (y fuera del grupo analizado) vea las cosas de la manera más directa, y no creo que haya Alguna vez leí algo más poderoso y sonando tan terriblemente cierto sobre la crisis que experimentan muchos jóvenes.

Escribiendo poco después del horrible tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook en Connecticut, Wampole escribió: "¿Puedes imaginar estar en los zapatos de aquel que siente que su poder se escapa? ¿Quién no puede encontrar nada estable para creer? ¿Quién se siente innecesario? Esa impotencia y miedo ata un nudo oscuro en su estómago. A medida que este nudo se hace más denso, un odio centrípeto se mueve hacia adentro, hacia el yo, mientras un odio centrífugo se proyecta hacia afuera: sus padres, su novia, su jefe, sus compañeros de clase, la sociedad, la vida.

"Para aquellos de nosotros que pertenecemos a un grupo demográfico que está mejorando cada vez más (nota: ciertamente podría significar mujeres aquí), un reflejo empático entrenado hacia aquellos que sabemos que están perdiendo por nuestras ganancias podría llevar a una actitud más respetuosa de nuestra parte y podría constituir una invitación para que se queden con nosotros. Para deleitarse con sus pérdidas y dirigirles la pregunta, '¿Cómo se siente?' solo desencadenará un ciclo de resentimiento y plantará las semillas para la venganza. Es crucial para acomodar el dolor de los demás. "(El suicidio es, por supuesto, otra" solución "para estos jóvenes).

Comencé hace un poco más de un año y estuve asistiendo a una conversación semanal en mi campus sobre cuestiones de raza y género. El facilitador es un administrador afroamericano de mediana edad, y le da la bienvenida al debate abierto sobre temas difíciles. Una de las cosas que me encantan de él, y la forma en que se desarrollan estas conversaciones, es que mientras habla a menudo y de forma convincente sobre cuestiones de racismo, al igual que otro administrador negro que asiste regularmente, también reconoce, comprensivamente, que los hombres blancos están enojados con cómo han sido ignorados por los liberales. Él ha escuchado claramente.

Durante muchos años les pregunté a las mujeres, con genuina curiosidad y sin juicio, cómo se sentían. Aprendí mucho, incluso cómo comunicarme mejor con ellos. ¿Cuántas mujeres han preguntado a los hombres? Y realmente escuchado.

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