No siento tu dolor: superando obstáculos a la empatía

¿Qué es empatía?

Según el autor de inteligencia emocional, Daniel Goleman, la empatía se define como (1) comprender la composición emocional de las personas y (2) tratar a las personas de acuerdo con sus reacciones emocionales. Goleman y otros investigadores de la inteligencia emocional y la competencia en el lugar de trabajo han identificado constantemente la empatía como un componente central de la inteligencia emocional y un poderoso predictor de éxito en muchas profesiones. La empatía nos ayuda a desarrollar niveles profundos de compenetración y confianza.

Tener poca capacidad de empatía puede llevar a consecuencias graves. Puede conducir a un conflicto debido a malentendidos. Sin ella, podemos sentirnos solos dentro de una relación. La falta de empatía puede provocar que las empresas cometan fallas catastróficas que alienan a sus clientes o empleados e incluso puede incitar a la violencia.

La importancia de la empatía

Investigaciones recientes realizadas en el Hospital General de Massachusetts han demostrado sólidas pruebas de que la empatía de los médicos desempeña un papel importante en forjar sólidas relaciones médico-paciente y aumentar la satisfacción del paciente, así como pacientes con mejor adherencia al tratamiento y menos errores médicos importantes.

La empatía también es importante en el lugar de trabajo. Un estudio realizado por el Center for Creatively Leadership investigó a 6.731 líderes de 38 países. Sus resultados revelan que la empatía está relacionada positivamente con el desempeño laboral. El estudio concluyó que los gerentes que muestran una mayor empatía hacia los informes directos son vistos como mejores intérpretes en su trabajo por sus jefes.

Nuestros cerebros sobre la empatía

Los neurocientíficos descubrieron recientemente que los humanos están conectados para experimentar empatía a través de múltiples sistemas de neuronas espejo en nuestros cerebros. Estas neuronas espejo reflejan las acciones posteriores que observamos en otros y hacen que imitemos esa acción en nuestros propios cerebros. Cuando observamos a alguien con dolor o cuando estamos con alguien feliz, experimentamos eso hasta cierto punto. Estas neuronas espejo son la principal base fisiológica de la empatía. Crean un Wi-Fi neuronal que nos conecta con los sentimientos de las personas que nos rodean.

Muchas personas parecen ser naturalmente empáticas. Otros no lo son La buena noticia es que la investigación muestra que la empatía se puede aprender. Sin embargo, hay algunos obstáculos potenciales a la empatía que deben superarse.

Superando los obstáculos a la empatía

Roadblock 1 –

No prestar atención

Las neuronas espejo se activan más fuerte cuando observamos las emociones de una persona. Vemos expresiones faciales, expresiones de los ojos, posición del cuerpo y gestos. Es posible que nos falte motivación para prestar atención a una persona o que estemos demasiado distraídos con nuestros propios pensamientos o con otras cosas a nuestro alrededor mientras realizamos tareas múltiples.

La solución:

Motívese para ser más empático al saber cuán importante es la empatía para el éxito en el hogar y el trabajo. Guarde su PDA y su computadora y minimice las distracciones. Aprende y practica la escucha activa.

Ajuste sus habilidades de observación no verbal. Aprende sobre microexpresiones (pequeñas expresiones faciales rápidas) y lectura de ojos. Daniel Goleman en su libro, Inteligencia Social, afirma que "cuanto más agudamente atentos seamos, más agudamente percibiremos el estado interno de otra persona".

Mire la televisión con el volumen hacia abajo y practique su interpretación no verbal leyendo lo que cada personaje está sintiendo y hablando. Esto se hace mejor con dramas sutiles, no películas de acción.

Roadblock 2

– Sintiendo la emoción de la otra persona pero sin saber cómo o cuándo comunicarse con empatía.

La solución:

Aumenta tu conocimiento sobre tus propias expresiones no verbales (ojos y microexpresiones). Observe lo que está haciendo no verbalmente cuando está interactuando con otros. Pídale a las personas en quienes confía, que le den comentarios honestos sobre su comunicación no verbal en diversas situaciones, especialmente las que son más emocionales.

Observe con quién tiene dificultad para ser empático. Examina por qué.

Aprenda más sobre el tono de voz. Escuche a las personas conocidas como líderes empáticos, maestros, amigos, políticos o incluso entrevistadores de televisión. Escuche cómo usan sus voces para expresar empatía.

Intenta decir la frase, "Lo siento que te haya pasado", de varias maneras diferentes con varios tonos de voz. Vea si puede decir cuál suena más empático o pídale a otra persona que le dé su opinión.

Reconozca que hay algunas situaciones donde puede ser contraproducente responder con empatía, como cuando una persona envía señales de que no quiere interactuar con usted o no quiere compartir con usted cómo se siente.

Roadblock 3

– No sentir la misma emoción de la otra persona, sino saber intelectualmente que necesitas comunicarte con empatía. Esto se conoce como empatía cognitiva.

La solución:

Sepa que puede estar en desacuerdo con alguien y aún así comprender lo que puede estar sintiendo y por qué. Esto es especialmente importante cuando alguien tiene una emoción fuerte y le pide que haga algo que no puede hacer.

Algunas veces solo escuchar sin juicio es suficiente para transmitir empatía cognitiva. Comuníquese con la persona de una manera auténtica para que comprenda lo que está experimentando.

¿Puedes fingir ser empático?

A veces puede ser necesario actuar con empatía para lograr un resultado deseado, incluso cuando se siente antagonista de una persona. He capacitado a negociadores de rehenes durante muchos años. Los negociadores de rehenes están entrenados para actuar con empatía hacia el secuestrador a fin de establecer la relación necesaria para influir en él a fin de que se rinda y no hiera a nadie. De hecho, es probable que el negociador desprecie a una persona que pueda retener a una mujer y a un bebé como rehenes. Lo que es interesante es que después de un par de horas, muchos negociadores empiezan a sentir cierta empatía hacia el secuestrador como resultado de la "actuación" empática. La mayoría de nosotros nunca nos encontraremos en esa posición, pero puede que necesites simular empatía para influenciar a alguien para un fin importante. Con suerte, no lo experimentará con frecuencia, porque a menudo hay que pagar un precio por ser sistemáticamente inauténtico.

La empatía es uno de los componentes básicos de la inteligencia social. El estrés, la autoabsorción y la falta de tiempo pueden formar parte de la empatía para matarla. Saber cuáles son sus barreras de empatía y explorar formas de superarlas puede ayudarlo a desarrollar una herramienta vital para su éxito en el hogar y el trabajo.

¿Crees que las personas pueden aumentar su capacidad de ser empático?

¿Ha aumentado sus habilidades de empatía o ha ayudado a otros a hacerlo? ¿Cómo?

¿Qué impacto crees que tiene la empatía en el lugar de trabajo?

¿Crees que algunas personas son demasiado empáticas?

Me encantaría escuchar tus comentarios.

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