No tan diferente: encontrar la naturaleza humana en la naturaleza animal

El nuevo libro del biólogo molecular Nathan Lents llamado No tan diferente: descubriendo la naturaleza humana en los animales es un libro muy interesante y amplio que se centra en las similitudes en el comportamiento y las capacidades cognitivas de animales no humanos (animales) y humanos (humanos). Lo leí en borrador y realmente lo disfruté. La descripción del libro dice lo siguiente.

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Fuente: con permiso

Los animales se enamoran, establecen reglas para el juego limpio, intercambian bienes y servicios valiosos, organizan "funerales" para los camaradas caídos, despliegan el sexo como arma y se comunican unos con otros utilizando un rico vocabulario. Los animales también se vuelven celosos y violentos o codiciosos e insensibles y desarrollan fobias y prejuicios irracionales, como nosotros. Los monos abordan la desigualdad, los lobos se extrañan, los elefantes lloran por sus muertos y los perritos de la pradera nombran a los humanos que encuentran. El comportamiento humano y animal no es tan diferente como se creía.

En Not So Different , el biólogo Nathan H. Lents sostiene que las mismas fuerzas evolutivas de cooperación y competencia han dado forma tanto a los humanos como a los animales. Los impulsos emocionales e instintivos idénticos gobiernan nuestras acciones. Al reconocer esta programación compartida, la experiencia humana ya no parece única, pero en esa pérdida obtenemos una comprensión más completa de fenómenos como la rivalidad entre hermanos y la base biológica del dolor, ayudándonos a llevar vidas más sólidas y morales entre los animales, nuestros parientes más cercanos . A través de una mezcla de reportajes coloridos y rigurosas investigaciones científicas, Lents describe los emocionantes avances que los científicos han realizado en la decodificación del comportamiento animal y acercamiento de los caminos evolutivos de humanos y animales. Dirige la evidencia de la psicología, la biología evolutiva, la ciencia cognitiva, la antropología y la etología para seguir avanzando en este trabajo y para hacer comprender la verdad de que somos distinguidos de los animales solo en grado, no en especie.

¿Por qué escribiste No tan diferente ?

Escribí No tan diferente porque, fuera de los especialistas en emoción animal y cognición, la mayoría de la gente sabe poco o nada sobre la experiencia interna de los animales. La mayoría de la gente imagina un gran abismo entre el comportamiento de los humanos y el de otros animales, cuando en realidad, nuestros comportamientos surgen de la misma programación básica que se manifiesta como impulsos e instintos. Esto se aplica también a la gran mayoría de los científicos: incluso los biólogos y psicólogos rara vez aprecian cómo los comportamientos humanos son realmente versiones de comportamientos más complejos culturalmente que otros animales.

¿Cuál es tu principal mensaje para llevar a casa?

El gran mensaje que se lleva a casa es que los impulsos emocionales y los instintos de los humanos y otros animales son notablemente similares. Donde las cosas se vuelven muy diferentes, y tenemos que admitir que los humanos modernos viven de manera muy diferente a otros animales, es cuando esos impulsos e instintos interactúan con el entorno social para crear un comportamiento. Dado que los seres humanos tienen una historia cultural extremadamente compleja que es aditiva a lo largo de las generaciones, ese es un medio social muy diferente en el que nuestros impulsos dan lugar a comportamientos. Pero las unidades en sí no son tan diferentes.

¿Por qué este tema es tan importante en lo que algunos llaman el antropoceno, "la era de la humanidad", que yo llamo "la furia de la humanidad"?

Deliberadamente evité llevar adelante una agenda con mi libro porque quería que lectores de todas las tendencias lo leyeran para que, con suerte, los datos hablen por sí mismos. Se han escrito muchos libros excelentes con el propósito expreso de despertar a la gente a ciertas cosas que ahora conocemos sobre los animales, ya sea sobre su sufrimiento, la destrucción de su hábitat o su inminente extinción. Debido a que esos libros no siempre terminan en las manos de las personas que más necesitan leerlos, espero que un libro como el mío sea un primer paso para convencer a las personas que aún no lo saben, que los animales tienen vidas internas más ricas. Soy humilde acerca de cualquier rol que pueda desempeñar mi libro en realidad, pero si convenzo a una sola persona para que piense de manera diferente sobre los animales, lo consideraré un éxito.

¿Cuáles son tus planes de escritura futuros?

Ya llevo dos terceras partes del primer borrador de mi próximo libro llamado No tan perfecto: los grandes defectos del diseño en la forma humana . Esta es la segunda parte de lo que espero sea una serie de libros que examina la humanidad moderna a través de la lente de la biología. Cuando no estoy trabajando en ese libro, blogueo en The Human Evolution Blog y pronto me uniré a los colaboradores de Psychology Today como blogger sobre la evolución humana. Estoy muy entusiasmado con este otoño cuando trabajaré con jóvenes brillantes en la Macaulay Honors College en John Jay College para cultivar sus habilidades en el análisis y la escritura sobre ciencia. Nos enfocaremos en la evolución humana y planeo alojar parte de su trabajo en mi blog.

¿Hay algo más que quieras decirle a tu audiencia?

Aunque no tan diferente parece ser todo sobre animales, en realidad se trata de nosotros. Por supuesto, creo que los animales deben ser apreciados y entendidos en sus propios términos, algo que usted, Marc, es excelente para hacer. Sin embargo, este libro trata de ver la humanidad en los animales y de vernos a nosotros mismos como animales. En mi opinión, la mejor manera de entender por qué nos comportamos como lo hacemos es apreciar nuestra historia evolutiva como animales sociales. Cuando escribo en la introducción del libro, "Comprender de dónde proviene la rivalidad entre hermanos puede ayudarnos a desarmarlo y así llevarnos mejor con nuestros hermanos. Comprender la base biológica del duelo puede ayudarnos a recuperarnos de nuestro propio dolor y ayudar a otros a hacerlo. Comprender que los seres humanos tienen una base moral incorporada a nosotros a través de nuestra historia como mamíferos sociales puede ayudarnos a descubrir formas de construir una sociedad más moral, independientemente de las diferencias religiosas, nacionales y étnicas. En resumen, hay mucho que ganar al comprender de dónde provienen nuestros comportamientos. "Creo que diría que la verdad que espero que salga de este libro es que, quizás irónicamente, vernos a nosotros mismos como animales puede permitirnos ser mejores gente.

Recomiendo No tan diferente para una gran audiencia. Es una lectura fácil en ausencia de una gran cantidad de jerga disciplinaria. En mi aprobación para este libro, escribí: "Como alguien que ha estudiado el comportamiento animal y la etología cognitiva y las emociones animales durante muchas décadas, siempre me he sentido fascinado por las similitudes y diferencias entre los humanos y otros animales. En Not So Different, Nathan Lents se centra en las similitudes y los lectores descubrirán que los humanos y los no humanos comparten numerosos rasgos, algunos de los cuales pueden parecer bastante sorprendentes, pero cuya existencia puede explicarse fácilmente por argumentos evolutivos bien aceptados y consideraciones del mundos sociales de los animales involucrados, algo que el Dr. Lents hace muy bien ".

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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