¿No tienes unas vacaciones en Norman Rockwell con tus hermanos?

Del documento de Baltimore Sun – 23/12/15 – Comprender las relaciones entre hermanos

¿Se encoge al pensar en la unión familiar durante esta temporada de vacaciones? Tal vez sus experiencias en Acción de Gracias una vez más no estuvieron a la altura de la idílica escena de la famosa pintura de Norman Rockwell de 1940, "Freedom from Want", en la que los familiares se congregan alegremente alrededor de una mesa encabezada por abuelos.

¿Qué pasa si reunirse con miembros de la familia, particularmente hermanos, no es cómo anticipan cerrar otro año, sin embargo, la fuerza centrífuga de un padre, un hermano o un simulacro de cercanía familiar sigue arrastrando a todos al hogar? Sugerimos que invite a la ambivalencia y la ambigüedad a sumarse a los sentimientos afectuosos que se siente libre de reconocer por el hermano o la hermana a quien probablemente le darán la bienvenida demasiado pronto.

Los hermanos están con nosotros durante toda la vida, más tiempo que nuestros padres, nuestros socios o la mayoría de los amigos. Pueden ser nuestros mejores amigos, personas con quienes compartimos nuestras mayores alegrías y nuestras más profundas tristezas. En la edad adulta, los hermanos pueden mantener unida a una familia extensa después de la incapacidad o muerte de los padres y ayudar a transmitir un legado de cercanía de Hallmark a las generaciones futuras.

Sin embargo, los hermanos también pueden causar sentimientos heridos y distanciamiento emocional, dejándonos preguntándonos cómo podríamos haber crecido en la misma casa. ¿Por qué luchar para mantenernos cerca con alguien que puede habernos lastimado cuando éramos jóvenes y que puede continuar causándonos dolor teniendo pocos límites, actuando de forma poco amable, o siendo demasiado rezagados o demasiado dependientes?

En nuestra investigación, destinada a guiar a los profesionales de la salud mental que tratan a personas con relaciones de hermanos infelices, las relaciones de hermano no ideales no son inusuales y las tensiones resultantes pueden ser más evidentes cuando la familia se reúne durante las vacaciones. Como Marnie, la mitad de tres hermanas de 44 años de edad, nos dijo: "Siento que mis hermanos y yo, de alguna manera, nunca desarrollamos completamente las relaciones adultas. Siento que todavía tienen el peso de nuestra infancia, y nunca hemos vivido en el mismo lugar que los adultos, por lo que estas reuniones de vacaciones a menudo todavía tienen un montón de equipaje de la infancia ".

Para nuestro libro, Relaciones entre hermanos adultos (Columbia University Press), Michael Woolley y yo encuesté y entrevisté a más de 260 hermanos, de 40 años o más, sobre más de 700 relaciones entre hermanos. Elegimos 40 años de edad como un punto de partida porque la mayoría de las relaciones entre hermanos se han establecido en rutinas a esta edad y porque el cuidado de los padres que envejecen puede forzar la interacción entre hermanos que se distanciaron. Nuestra investigación nos llevó a ver que la mayoría de las relaciones entre hermanos estaban marcadas por el afecto, así como por la ambivalencia y la ambigüedad. Las personas que entrevistamos a menudo informaron que sentían gran afecto hacia sus hermanos (82 por ciento respondieron que los sentimientos de un hermano eran importantes para ellos, 75 por ciento estaban orgullosos de ellos, y 73 por ciento dijeron que disfrutaban pasar tiempo con un hermano). Pero en otros sentidos, la ambivalencia de las relaciones era evidente. Por ejemplo, el 70 por ciento dijo que tenían períodos en su vida cuando ellos y al menos un hermano no estaban cerca y el 8 por ciento dijo que nunca estuvieron cerca con un hermano o hermana. Cuando se les pidió que describieran a cada uno de sus hermanos, casi la mitad los caracterizó con términos mixtos o negativos.

Aunque las relaciones a menudo se perciben como cariñosas y de apoyo, algunas se acompañan de sentimientos encontrados (celos, enojo, competencia) hacia uno o más hermanos o de afecto por uno y desconfianza del otro. A medida que la gente hablaba en profundidad, surgió la ambigüedad. Los familiares quedan confundidos entre sí cuando creen que deberían, en un sentido Rockwell, entenderse entre sí. Un hermano no puede adivinar por qué otro hermano no ha llamado; una hermana no comprende por qué fue excluida cuando sus hermanas dividieron las joyas de su madre. Esto aviva la ambivalencia como las brasas en una chimenea. Nos quedamos preguntándonos quién podría estar ausente de la pintura de Rockwell.

Tales relaciones se pueden tolerar durante la mayor parte del año, cuando el toque de corneta para reunir a la familia se silencia. Es durante las vacaciones, como sugiere Marnie, que se vislumbra el espectro de la falta de armonía. Para aquellos que le dan un gran valor a la unión, se puede ejercer una presión irrealista sobre las personas para aprovechar estas relaciones de por vida con afecto. Para aliviar la carga, queremos hacer brillar una estrella brillante en una visión más realista de las relaciones entre hermanos no solo como afectuosas sino también como potencialmente, y aceptablemente ambivalentes y ambiguas. Las expectativas demasiado altas pueden reducir la oportunidad de que los hermanos se conozcan de nuevo como adultos.

por Geoffrey Greif y Michael Woolley – Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Maryland

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