No vivimos en un mundo Postracial, Postfeminista: ¿Esto es noticia?

Copyright © 2011 por Paula J. Caplan Todos los derechos reservados

Me vuelvo loco, lo siento … me duele tanto, es indescriptible como te hace sentir … todo tu cuerpo se calienta, y tus ojos se vuelven vidriosos automáticamente, porque te sientes tan inferior, por algo así . Trataré de irme, pero si me alejo, lloro y me siento mal por sentirme débil al respecto … Sentiría que necesitaba decir algo en defensa propia, porque causa un gran y abrumador emoción dentro de mí. (Gladys, Latina, estudiante de último año de universidad, que describe el maltrato debido a su raza / etnia, sexo o ambos)

Hace casi ocho años, el presidente de la Junta de la NAACP, Julian Bond, dijo que deseaba que alguien hiciera un estudio de raza en las universidades. Había escrito un libro sobre mujeres en la academia, en el que había tocado algo de raza y sexo, y la observación de Bond me impactó de inmediato. Lo que siguió me llevó profundamente a un mundo de sufrimiento silencioso. También me presentó a muchas personas que están encontrando maneras de reducir ese sufrimiento. Esto sucedió a través de un proyecto llamado The Voices of Diversity.

Sabía que, a pesar de la mayor diversidad racial entre los cuerpos estudiantiles en muchos campus tradicionalmente blancos, las tasas de graduación de los estudiantes afroamericanos, latinos y nativos americanos en dichos campus tienden a quedar muy por detrás de los estudiantes asiáticos americanos y blancos. También sabía que, según una escuela de pensamiento, la razón de esta disparidad es que los miembros de los grupos anteriores son deficientes y / o sus escuelas y / o familias son … como si nada de lo que sucede mientras los estudiantes están en la universidad pudiera posiblemente juegue un papel.

Parecía que el lugar para comenzar a averiguar si algo sucede en el campus relacionado con el racismo o el sexismo, de acuerdo con mi interés anterior y el conocimiento de que las interacciones del racismo y el sexismo pueden tener efectos poderosos de las experiencias de las personas, sería pregunte a los estudiantes ellos mismos.

Ya no tenía un puesto de docente de tiempo completo, por lo que no pude solicitar fondos para hacer esta investigación. Después de algunos años de esfuerzos, con los Investigadores Principales Henry Louis Gates, Jr., de la Universidad de Harvard y Michael Nettles de Educational Testing Service, y después del dinámico trabajo del Dr. Nettles, pionero en la investigación sobre raza y educación superior, al reunir un grupo de expertos maravillosamente productivo y solidario en una reunión en ETS, solicitamos y recibimos fondos de la Fundación WK Kellogg. 2

Los fondos nos permitieron realizar entrevistas personales en profundidad con más de 200 estudiantes de color y un pequeño número de estudiantes blancos para comparar, en cuatro campus universitarios públicos y privados muy diferentes en los Estados Unidos. En esencia, les preguntamos qué cosas suceden en sus campus que los hicieron sentir bienvenidos, aceptados, apoyados y alentados, y qué cosas les hicieron sentir lo contrario.

El 7 de abril, presentamos nuestros hallazgos públicamente por primera vez, diciéndole a la audiencia en una sesión invitada patrocinada por la Sección de Justicia Social de la Asociación Estadounidense de Investigación Educativa que -no sorprendente, pero sin duda inquietante- habíamos encontrado en cada campus una enorme cantidad de racismo , sexismo y combinaciones de los dos.

Las manifestaciones a menudo tomaron la forma de lo que Chester Pierce ha llamado microagresiones 3 , que son tipos de maltrato menos flagrantes que la violencia física y los insultos. Por ejemplo, compañeros de clase poniendo los ojos en blanco cuando un estudiante negro habla en clase o sorprendido cuando una mujer contesta una pregunta difícil son microagresiones, como lo son los estudiantes blancos que se alejan de los estudiantes negros cuando el profesor les pide que formen grupos de estudio.

Mark Harris, que es afroamericano, hizo la mitad de las entrevistas, mientras que yo hice la otra mitad, y Catherine Millett y su equipo en ETS utilizaron sofisticadas técnicas de análisis para identificar patrones en lo que escuchamos. Pero más convincente que cualquier cosa que podríamos decir para describir o resumir lo que los estudiantes nos dijeron son las propias palabras de los estudiantes (por ejemplo, vea la cita que comienza este ensayo). Al final de cada día de entrevista, a pesar de que Mark y yo conocíamos el racismo y el sexismo de nuestra sociedad, nos reuníamos y reconocíamos cuán demoledor era escuchar las numerosas historias en primera persona, ver el devastación en los rostros de los estudiantes que fueron blanco de maltrato, escuchen sus voces mientras describen la forma en que estos incidentes obstaculizaron sus intentos de funcionar académica, social y emocionalmente.

Debido a la relativa sutileza de las microagresiones, los estudiantes se sienten dudados y atormentados cuando alguien hace o dice algo que no es un discurso de odio flagrante, sino que parece estar basado en prejuicios raciales o sexuales, o ambos. Raymond, que es afroamericano, describe el dilema doloroso y emocionalmente agotador de tener que preguntarse, cuando alguien es desagradable, si es porque es racista o simplemente está teniendo un mal día:

Debo parar y pensar a veces, '¿Están siendo racistas? O, ¿es así como actúan? ¿O simplemente no son amables porque están teniendo un mal día? Así que trato de no dejar que se me suba a la cabeza y hacerme enojar y cosas así. Solo trato de pensarlo detenidamente, como si tal vez hubiera otras razones por las que no son amigables. Así que trato de no pensar en todo lo negativo y trato de pensar en lo positivo. Hablo y trato de que hablen, pero si no quieren hacerlo, trato de seguir con mi día. Me hace sentir que no me quieren.

Y cuando Demonde se inclina a actuar agresivamente en respuesta a los malos tratos, pero reprime esa inclinación por temor a causar aún más problemas para los afroamericanos, y especialmente para los hombres afroamericanos que puedan ser considerados físicamente violentos, y en su lugar simplemente se va, siente arrepentimiento por no haber hecho nada. Al describir esta devastadora situación de Catch-22, dice:

No siento que haya algo que pueda hacer. Si hago algo físico, estoy en problemas. Me siento inútil. Estoy siendo lastimado por esta persona. Me está jugando emocionalmente. Me estoy enojando. … No soy estable, y el hecho de que no puedo hacer nada al respecto me hace sentir aún peor. … a veces puedes alejarte de las situaciones, luego te come por días, y dices, "Hombre, debería haber hecho esto …" y en tu cabeza, estás yendo una y otra vez, lo que harías hecho si vuelves a ver a esta persona, lo que hubieras dicho. Y cuando vuelves a ver a esta persona, piensas: "Sabes qué, aún no puedo hacer nada". ¿Alguna vez has estado en una situación en la que no hay nada que puedas hacer y te sientes tan fuerte por algo? Quiero decir, es aplastante.

Muchos estudiantes en los cuatro campus nos dijeron que no sabían a quién podían hablar en el campus sobre estos asuntos. Temían que sus amigos, especialmente los blancos, los consideraran excesivamente sensibles o débiles por no poder dejar que el maltrato cayera de sus espaldas, y de hecho algunos describieron casos dolorosos en los que los estudiantes blancos de hecho reaccionaron de esa manera. Pocos pensaban que había alguien en la administración de su universidad a quien pudieran acudir. Una observación común fue que se las ingeniaron tratando de ignorar tales incidentes y asumir que "lo que obtienes de la universidad depende de lo que le pongas". Aunque es admirable que intenten continuar haciendo lo mejor posible, por tener que luchar en forma aislada, mientras que ni la administración, la facultad ni sus compañeros parecen querer reconocer o lidiar con estos problemas significa que los estudiantes experimentan el maltrato como su propio problema, con el cual deben encontrar formas de tratar.

Presentar estos hallazgos públicamente fue lo que esperaba hacer desde el momento en que escuché el discurso de Julian Bond. Cuantas más experiencias permanecen ocultas, más devastadoras son y menos probable es que se las reconozca como problemas sociales que requieren soluciones sociales. Idealmente, las soluciones deberían ser iniciadas, al menos en parte, por aquellos con poder e influencia en lugar de los objetivos que ya están teniendo que gastar tiempo, energía y emoción tratando de ser maltratados.

Una de las experiencias más maravillosas al dirigir el estudio de Voices of Diversity fue trabajar con las personas que se centran en la diversidad en la Missouri State University. Como se puede imaginar, para obtener el permiso para entrevistar a sus estudiantes, desde el principio tuvimos que garantizar ocultar los nombres de las cuatro instituciones. Esto no nos sorprendió y fue totalmente comprensible. Pero escuche lo que sucedió con Missouri State, cuyo presidente, Michael Nietzel, tomó la decisión de hacer públicos los problemas identificados en nuestro informe y su intención de tratar de rectificar los problemas en su campus.

En mayo de 2009, presentamos al estado de Missouri un resumen de lo que sus estudiantes nos habían dicho. Su campus fue el primero de los cuatro a los que tomamos nuestro proyecto. Un maravilloso grupo de personas allí, que incluye pero no se limita a (en orden alfabético) Leslie Anderson, Charlotte Hardin, Juan Meraz, Wes Pratt y otros durante años han estado tratando de aumentar la diversidad racial / étnica del cuerpo estudiantil y encontrar maneras hacer que esa diversidad funcione para todos en el campus. No puedo afirmar que conozco el funcionamiento interno de MSU, pero escuché que el presidente de la MSU en ese momento, Michael Nietzel, estaba profundamente comprometido con los asuntos de diversidad.

Muy pronto después de que nuestro informe fue entregado, según tengo entendido, el presidente Nietzel fue a la Junta de Gobernadores de la MSU, quien rápidamente declaró que la inclusión ahora era una de las principales prioridades de la universidad. A partir de entonces, hubo una cascada de acciones (que continúan actualmente reunidas bajo el actual presidente James E. Cofer, Sr.): nótese que no solo más comités o más recopilación de datos sino también acciones en todos los ámbitos y niveles de la Universidad. Recientemente recibí una lista de más de veinte acciones discretas que han tomado, que van desde el presidente y su gabinete de alto nivel realizando dos sesiones de capacitación de cuatro horas sobre diversidad e inclusión hasta la celebración de una serie de discusiones entre campus sobre el privilegio blanco. a la creación de Carol Maples de una compañía teatral llamada Giving Voice, que presenta viñetas relacionadas con el racismo, el sexismo y otras formas de parcialidad como parte de talleres para docentes y otras personas y en las aulas cuando se invitan (y se ha utilizado también con juveniles trabajadores de la justicia).

MSU es en muchos sentidos un modelo de cómo se pueden tomar acciones y se puede modelar el compromiso genuino con estos temas. Incluso han hecho conexión con el Ayuntamiento de Springfield, MO, donde se encuentra MSU, y la Cámara de Comercio, cuyos dos organismos han implementado iniciativas de diversidad, y han catalizado la creación de trabajo cooperativo sobre la diversidad entre las cinco instituciones de la educación superior en su área.

En el próximo ensayo aquí, escribiré sobre el sexismo que informaron los estudiantes y sobre algunas interacciones del racismo con el sexismo.

Mientras tanto, la próxima vez que escuche a alguien decir que vivimos en una sociedad postracial o posfeminista, recuerde lo que nos dijeron los estudiantes.

[1] Caplan, PJ (1993). Levantando un montón de plumas: una guía de mujeres para sobrevivir en el mundo académico. Toronto: Prensa de la Universidad de Toronto.

[2] Este proyecto fue financiado por WK Kellogg Foundation, que se estableció en 1930. La organización apoya a niños, familias y comunidades a medida que fortalecen y crean condiciones que impulsan a niños vulnerables a alcanzar el éxito como individuos y como contribuyentes a la comunidad y sociedad. Las donaciones se concentran en los Estados Unidos, América Latina y el Caribe, y el

Países de África meridional de Botswana, Lesotho, Malawi, Mozambique, Sudáfrica, Swazilandia y Zimbabwe.

[3] Pierce, Chester. (1970). Mecanismos ofensivos. En F. Barbour (Ed.), The Black seventies. Boston: Porter Sargent, pp. 265-82.

Pierce, Chester. (1974). Problemas psiquiátricos de la minoría negra. En S. Arieti (Ed.), Manual estadounidense de psiquiatría. Nueva York: Basic Books, pp. 512-23.

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