Nos hemos encontrado con el enemigo del medio ambiente y somos nosotros

Las malas noticias sobre el cambio climático nos inundan como las inundaciones costeras debido al derretimiento de los casquetes polares. Mientras tanto, las fuerzas psicológicas y sociales impiden la actitud, el comportamiento y el cambio de política necesarios.

Un informe reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), el principal organismo internacional dedicado a la comprensión científica del cambio climático y sus impactos, dice que "el calentamiento del sistema climático es inequívoco, y desde la década de 1950, muchos de los cambios observados no tienen precedentes … Es muy probable que la influencia humana haya sido la causa dominante del calentamiento observado desde mediados del siglo XX ". Y en las noticias de la semana pasada: en treinta y cinco años muchas áreas del mundo experimentarán calor extremo con efectos principales en los sistemas biológicos y la humanidad.

En 1968, el biólogo Garrett Hardin advirtió que los problemas ambientales tienen soluciones técnicas cuando se trata de valores humanos y problemas de comportamiento tanto o más que tecnológicos. Esto sigue siendo cierto casi cincuenta años después. Continuamos enfocándonos en soluciones tecnológicas y científicas para el cambio climático cuando también necesitamos una creencia significativa, un comportamiento y un cambio de política para evitar el desastre.

Aunque finalmente estamos avanzando hacia las creencias, los comportamientos y las políticas que apoyan la sostenibilidad ambiental, es probable que el ritmo del cambio sea demasiado lento como para detener seriamente el cambio climático.

Es lento en parte porque los prejuicios humanos interfieren con el comportamiento racional. Nuestra racionalidad está "limitada" (limitada) por el interés propio y los sesgos cognitivos que nos impiden reconocer y responder a las futuras amenazas ambientales. Por ejemplo, tendemos a subestimar los riesgos ambientales porque nos cuesta imaginar que realmente suceden y cuando tomamos decisiones, tendemos a enfatizar el presente y a sopesar las consecuencias futuras. Y cuando los riesgos son ambiguos, las personas son reacias a cambiar. La campaña bien orquestada contra la ciencia del cambio climático ha introducido efectivamente la ambigüedad en las mentes de muchos estadounidenses.

Nuestra tendencia a percibir las cosas de manera egoísta también es un problema. Seguimos siendo el mayor consumidor mundial de combustibles fósiles y creador de emisiones de gases de efecto invernadero, aunque apenas estamos liderando la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. De hecho, Estados Unidos está escalando actualmente su producción de combustibles fósiles y para finales de 2013, se espera que se convierta en el mayor productor mundial de petróleo crudo y gas natural. En una encuesta internacional reciente, los ciudadanos estadounidenses se encontraban entre los menos preocupados por el cambio climático; solo el 40% cree que es una gran amenaza para EE. UU. (el 39% de los ciudadanos chinos, el otro mayor contaminante mundial de gases de efecto invernadero, lo considera una gran amenaza para su país).

Nuestro sistema económico y creencias culturales también están en desacuerdo con la sostenibilidad ambiental y contribuyen a las cinco principales barreras al comportamiento proambiental (normas sociales, diseño de escenarios, ignorancia, actitudes contrapuestas y hábitos). En Estados Unidos, por ejemplo, estamos fuertemente invertidos en el capitalismo de mercado con combustibles fósiles. Nuestra economía y nuestra identidad nacional se basan en el materialismo egoísta, el despilfarro y el consumo.

La identidad también afecta la toma de decisiones ambientales con personas que probablemente no tomarán decisiones que contradigan identidades importantes. En los Estados Unidos, algunas identidades políticas son incompatibles con la preocupación y acción ambiental. Por ejemplo, las encuestas de opinión pública nacionalmente representativas revelan que los demócratas (55%) tienen más del doble de probabilidades que los republicanos (22%) de ver el cambio climático como una gran amenaza para Estados Unidos. Dos tercios de los republicanos están a favor de priorizar el crecimiento económico sobre el medioambiente. contraste con el 35% de los demócratas. Del mismo modo, significativamente más demócratas (59%) que republicanos (33%) sienten que el gobierno está haciendo muy poco para proteger el medio ambiente. (Tenga en cuenta que, aunque los demócratas demuestran opiniones "más verdes" que los republicanos, no son unánimes en su preocupación).

También se observa una división partidista con respecto a las fuentes de energía doméstica con más demócratas que los republicanos que creen que Estados Unidos debería poner más énfasis en fuentes de energía más verdes como la solar (87% v. 68%) y eólica (83% v. 39%). Más republicanos que demócratas creen que se debe poner más énfasis en las fuentes de energía de combustibles fósiles no renovables como el gas natural (78% v. 59%), petróleo (71% v 29%) y carbón (51% v. 21%) . Estas fuentes crean los mismos gases de efecto invernadero responsables en gran parte del cambio climático. *

En los Estados Unidos, muchas fuerzas psicológicas y sociales operan en contra de la sostenibilidad ambiental. Derrochando nuestra oportunidad de prevención, es cada vez más evidente que tendremos que hacer frente a las consecuencias de la demora en un futuro no tan lejano.

Odio cuando conocer la psicología me hace pesimista sobre el futuro. Pero, en caso de que haga una diferencia, continuaré haciendo mi parte para reducir mi huella de carbono personal, apoyar políticas y políticos "verdes" y usar la psicología para promover el cambio.

* El gas natural produce de 30 a 50% menos contaminantes que el petróleo o el carbón, pero el aumento de la producción nacional depende del fracking hidráulico, que está asociado con la contaminación del agua y el aumento de la actividad sísmica (terremotos). El metano, un gas de efecto invernadero, también se libera durante el proceso de fracking, lo que compensa su menor huella de carbono.

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