Nuestra crisis de ira: ¿puede ayudar la filosofía?

Se supone que los estadounidenses son personas optimistas y felices.

Pero una rápida mirada a nuestra cultura sugeriría que nuestro soleado estado de ánimo ha sido reemplazado por una emoción más fea: la ira, particularmente la ira dirigida a nuestra vida cívica compartida. Casi el setenta por ciento de los estadounidenses están al menos un poco enojados por cómo va la vida en los Estados Unidos, y más de dos tercios dicen que encuentran al menos una noticia cada día que los enoja. Tal vez este tipo de indignación pública no es tan sin precedentes como parece. Pero cuando se agrega a los niveles inusuales de estrés laboral que los estadounidenses sienten, no parece escandaloso (¡esa palabra otra vez!) Concluir que estamos enfrentando una crisis colectiva de ira.

Esta creciente ola de ira plantea preguntas que caen dentro del estudio filosófico, más que psicológico o clínico, de las emociones.

Sin duda, gran parte de la ira que sentimos es justificable. La ira es nuestra reacción cuando creemos que nosotros (o las personas, causas, instituciones, prácticas, etc. que nos importan) han sido perjudicados o dañados por otra persona. Nosotros los seres humanos somos imperfectos. Otros hacen mal o nos hacen daño. Sentimos enojo con nuestros seres queridos por fallarnos, por desaires en el lugar de trabajo y en la vida cotidiana, y en nuestros líderes por su incapacidad o falta de voluntad para abordar problemas sociales apremiantes. Cuando eso sucede, puede ser difícil para nosotros no reaccionar con enojo, y difícil no simpatizar con otros que están enojados.

Por supuesto, no todo nuestro enojo está justificado. A veces tenemos malas razones para estar enojado. A veces nos enojamos porque hemos malinterpretado las intenciones de los demás, atribuyendo malicia, hostilidad o insensibilidad a otros donde ninguno existe. A veces la ira surge de la falta de empatía. Como no captamos las consideraciones que motivan las acciones de otras personas, nos enojamos rápidamente cuando sus acciones no alcanzan nuestras expectativas.

La ira tiene un agarre extraño sobre nosotros. Los filósofos han estado interesados ​​desde hace mucho tiempo en cómo se sienten las diferentes emociones: su fenomenología, para usar la terminología de los filósofos. La ira tiene una fenomenología desconcertante. En cierto sentido, la ira se siente mal. A medida que aumenta nuestro temperamento, sentimos una avalancha de afecto negativo. Nuestra raza de corazones Nuestras voces se levantan. Atacamos. Parece que perdemos el control de nuestras acciones y reacciones. (Piense en la persona enojada que arroja algo contra la pared.) Es difícil observar a una persona enojada y pensar, 'wow, eso debe sentirse genial'. La ira se siente mal. Por otro lado, la ira a menudo es seductora. Dudo mucho que la ira sea literalmente adictiva. Pero algunas personas parecen buscar la ira y las situaciones que la impulsan. Es casi como si, habiendo cultivado una sensación de enojo en el pasado, la persona enojada está a la caza de desaires e injusticias que provocan su enojo. Como lo ha dicho un comentarista

La ira es la emoción de la persona perezosa. Es rápido, es binario, es delicioso. Y cada vez más, estamos atiborrados de eso.

La ira nos prepara para más enojo.

¿Cómo deberíamos entonces responder a la presencia de ira en nuestras vidas? Sospecho que la mayoría estará de acuerdo en que no deberíamos querer una vida dominada por la ira. La persona cuya existencia está llena de ira parece incapaz de "superarlo", dejarla de lado para disfrutar de las cosas buenas de la vida. ¿Deberíamos, en cambio, perseguir el extremo opuesto, una condición en la que logramos eliminar la ira por completo, y eso es posible incluso para una emoción tan ingobernable como la ira? Es nuestra mejor esperanza simplemente "manejo de la ira". Una respuesta diferente a nuestra ira es ajustar nuestras expectativas. Si otros constantemente no están a la altura de nuestras expectativas, tal vez estemos operando con expectativas irrealistas y optimistas sobre la naturaleza humana. Ajusta nuestras expectativas, y tendremos menos ocasiones para enojarnos.

La ira plantea desafíos para nosotros como individuos. También plantea desafíos para nosotros como amigos, empleadores y socios. ¿Deberíamos alentar la ira de los demás? También plantea desafíos para los padres. ¿Qué deberíamos enseñar a nuestros hijos sobre la ira y cómo abordarla? (Parece que 'enseñamos' a los niños y niñas cosas diferentes sobre cómo manejar la ira. ¿Y qué papel debería jugar la ira en nuestra política?

En las próximas semanas, realizaré una serie de publicaciones sobre algunas de las preguntas filosóficas clave sobre la ira. Estas preguntas incluyen:

  • ¿Qué es la ira y cómo se diferencia de otras emociones?
  • ¿En qué circunstancias está justificada la ira?
  • ¿Cuándo deberíamos actuar sobre nuestra ira y cómo?
  • ¿Cuál es el lugar de la ira en una vida moralmente buena?
  • ¿Cómo puede contribuir la ira a crear un mundo mejor y más justo?
  • ¿Cuál debería ser la actitud de la persona sabia hacia la ira?

Los filósofos han escrito bastante sobre la ira. En estos mensajes, voy a ofrecer algunos de mis propios pensamientos sobre la ira, pero también discutiré las opiniones de otros dos filósofos.

La primera es la filósofa contemporánea Martha Nussbaum, quien recientemente publicó un libro titulado Anger and Forgiveness. Nussbaum piensa que muchos pensamientos populares sobre la ira se confunden. La ira, piensa ella, no es noble ni necesaria para el respeto propio. Nussbaum es particularmente crítico con respecto a cómo la ira nos lleva a querer venganza, a causar dolor a los demás. (Buenas introducciones a los puntos de vista de Nussbaum sobre la ira están disponibles aquí y aquí.)

El otro filósofo que discutiré es el antiguo filósofo romano Séneca el Joven.

Seneca pasó gran parte de su vida adulta aconsejando a los líderes romanos, incluido el emperador Nerón. En su ensayo De Ira ('En ira'), Seneca tuvo una visión débil de la ira, viéndola como una emoción incontrolable y corrosiva que solo puede conducir a un juicio nublado y apresurado, particularmente por los líderes políticos.

Nussbaum y Seneca son escépticos sobre la ira, aunque por razones muy diferentes. Su trabajo, por lo tanto, nos pide que reconsideremos la prevalencia de la ira en nuestras vidas. Mi esperanza es que, ya sea que enfrente desafíos personales relacionados con la ira o no, encontrará que las cuestiones filosóficas discutidas en esta serie de publicaciones son interesantes y vitales.

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