Nuestros niños y aparatos electrónicos

Nuestros niños y aparatos electrónicos

CBS publicó una historia esta semana sobre niños y tecnología. Es genial ver que alguien está prestando atención a lo que está sucediendo con nuestros hijos y lo aplaudo. Felicitaciones a CBS.

Los propios niños le dijeron al entrevistador que el acoso cibernético ocurre a diario. El bullying ha existido desde el principio de los tiempos, pero, gracias a la tecnología, ha adquirido una nueva intensidad. Los niños pueden y están actuando peor que nunca. ¿Por qué? Porque los niños se escriben cosas que nunca dirían a la cara de otro niño. Las palabras en blanco y negro se sienten anónimas. Y hay otra cosa: la tecnología ofrece a los agresores más avenidas para intimidar. Hay teléfonos celulares, Facebook, MySpace, IM, Twitter y más.

Pero la intimidación no es el único problema con la tecnología y nuestros hijos. Sin duda es uno grande, pero hay más. Por ejemplo, los niños se envían mensajes de texto con más frecuencia de lo que lo llaman. ¿Es esto algo bueno? Si bien la comunicación con amigos es ciertamente positiva, es poco más que palabras en blanco y negro. Sin sonrisas, lágrimas o abrazos. Los mensajes de texto vienen sin una voz o cara adjunta. Y lo mismo es cierto con Facebook y MySpace.

"Entonces, ¿cuál es el problema?", Nos preguntamos los padres. "La tecnología llegó para quedarse y es mejor que nos acostumbremos a ella". Acepto; está aquí para quedarse. Pero eso no nos da una excusa para entregarles a nuestros hijos. Al menos no dejaré que mis pacientes se los traguen sin luchar. Los maestros dicen que los niños no pueden escribir artículos sin utilizar oraciones fragmentadas o abreviaturas de mensajes de texto. Hace poco, un profesor de inglés de AP de Chicago me dijo que sus alumnos usan rutinariamente 'por cierto', 'OMG' o 'LOL' en sus periódicos y piensan que esto es aceptable.

Luego está el tema de la seguridad: dos jóvenes en mi consultorio, una de 13 y las otras 14, fueron acosadas por hombres mayores fuera del estado. Los hombres encontraron a ambas chicas en MySpace, y la parte triste fue que sus padres no tenían idea de lo que había en las páginas de MySpace de las chicas. Ambos grupos de padres mencionaron las mismas razones para permanecer en la oscuridad: querían respetar la privacidad de sus hijos y hacerles saber que "confiaban" en ellos.

Aparte de la pornografía, intimidación, sexting, aprovecharse para ser visto por acosadores, pasar menos tiempo leyendo libros o hablando con hermanos y padres, participar en una comunicación que es impersonal y aislar, olvidar cómo deletrear correctamente y tener la oportunidad de funcionar en una mundo que generalmente está escondido de los padres, supongo que la tecnología puede ser buena para nuestros hijos.

La tecnología llegó para quedarse, pero no seamos idiotas padres. Algunas reglas simples pueden marcar una gran diferencia en la vida de nuestros hijos. Aquí hay algunos que he encontrado que funcionan para mis pacientes:

1. No hay computadoras portátiles antes de ir a la universidad (especialmente para los niños; ningún adolescente puede resistir la tentación de mirar boquiabierto a las mujeres desnudas mientras está a solas con su computadora portátil).

2. Tener una computadora familiar y mantenerla cerca de la cocina. Los niños son mucho menos propensos a involucrarse en cosas malas mientras papá está revolviendo una olla de espagueti.

3. Si debe comprarle un teléfono celular a su hijo antes de la secundaria (la escuela secundaria es la mejor), obtenga el tipo con minutos prepagos, sin teléfonos con mensajes de texto y llamadas ilimitados.

4. Insista en ser amigos en Facebook y tener acceso a sus páginas de MySpace. Si no están de acuerdo con esto, deshazte de la computadora.

Esto puede sonar duro para el padre promedio conocedor de la tecnología, pero recuerde que los niños no son adultos; hay mucho que no pueden manejar. Incluso si los niños son maduros, sus cerebros no lo son. La mayoría de los muchachos de 18 años no tienen la madurez cognitiva que tiene un padre. Así que hágase más sabio con sus hijos y restrinja un poco los dispositivos electrónicos en su hogar. Después de todo, el padre en la Casa Blanca sí. ¿Nuestros hijos merecen menos que el suyo?

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