Nuestros peores ángeles: verdades psicológicas incómodas, parte 1

¿Qué pueden tener en común los raperos, los académicos de estudios de género y los padres que abusan de sus hijos con los demás, y con usted?

La psicología es frecuentemente ridiculizada como un estudio de lo obvio. Sus principios se consideran a menudo como el mero sentido común, la sabiduría popular disfrazada de una jerga científica auto-importante. Esta reputación es, en parte, el resultado de un principio psicológico (inserte un comentario irónico aquí) llamado "sesgo de retrospectiva". Una vez que se encuentra alguna respuesta, parece haber sido obvia todo el tiempo.

Pero la reputación también se merece en parte. Mucha investigación en psicología termina afirmando lo obvio. Las personas físicamente atractivas disfrutan de una serie de beneficios sociales. El divorcio complica la vida de los niños. La pobreza es una perra No necesitó esperar la investigación para saber esto.

Sin embargo, la psicología ofrece algunas sorpresas, hallazgos que desafían el sentido común, la intuición y la expectativa. Irónicamente (nuevamente), cuando la investigación contradice nuestras intuiciones y suposiciones, tendemos a resistirnos, a sentirnos molestos e ignorarla. Estamos emocionalmente apegados a nuestras convicciones, y la evidencia sola raramente es suficiente para alejarnos de ellos, una peculiaridad cognitiva conocida como el "principio de perseverancia de las creencias".

La investigación, por ejemplo, ha demostrado bastante convincentemente que el comportamiento de los padres no da forma a la personalidad de sus hijos, que lo que más tememos no es lo más peligroso, que nuestros recuerdos no son confiables, y que la aleatoriedad no parece aleatoria. Sin embargo, muchas personas siguen creyendo que sus padres dieron forma a su personalidad, que sus miedos están justificados, que sus recuerdos son sólidos y precisos, y que su moneda, que se redujo tres cabezas seguidas, ahora es "debido" a que aparezca .

Cuando nuestras intuiciones son desconfirmadas por la ciencia, experimentamos angustia, particularmente si las intuiciones desconfirmadas se alinean con nuestras tradiciones religiosas, nuestras esperanzas o nuestra visión positiva de nosotros mismos.

Un ejemplo útil de una percepción psicológica no obvia, desagradable y por lo tanto ignorada a menudo tiene que ver con el impacto del sufrimiento. Muchos de nosotros creemos, y también queremos creer, y también intuir, que aquellos que han experimentado, sobrevivido y vienen a través del sufrimiento serán los primeros en querer desterrar el sufrimiento del mundo.

Pero una y otra vez vemos que este no es el caso. De hecho, aquellos que han sido oprimidos generalmente no buscan un mundo sin opresión. Ellos buscan convertirse en opresores.

Esto se debe en parte a que trabajar dentro de una estructura conocida es más fácil, por regla general, que imaginar y construir una estructura completamente nueva. Cambiar su posición en el tablero es más fácil que inventar un nuevo juego. Entonces, para alguien que creció oprimido, el mundo parece estar formado por aquellos que oprimen y aquellos que están oprimidos. En tal sistema, las opciones son claras: oprimir o ser oprimido, cazar o ser cazado. Y, por supuesto, es mejor ser el cazador.

Trascender el sistema en el que uno creció y crear o aceptar uno nuevo requiere trabajo, como aprender un nuevo idioma, y ​​también una aguda autoconciencia, manejo de emociones y generosidad de espíritu. En otras palabras, se necesitan unos pocos pasos extra para llegar allí. La mayoría de nosotros da el paso corto y la salida más fácil. Es por eso que no hay muchos Nelson Mandela corriendo.

Este proceso opera principalmente fuera, incluso en contra de nuestras intenciones conscientes. Sus consecuencias completas a menudo surgen solo con el tiempo o bajo estrés.

El ejemplo clásico de esta sorprendente dinámica proviene de la literatura sobre el abuso infantil. Intuitivamente, y por el sentido común, uno puede suponer que, habiendo experimentado el tormento de primera mano, aquellos que han sufrido abuso infantil se volverían súper protectores de sus propios hijos.

Sin embargo, de hecho, un número desproporcionado de padres abusivos fueron abusados ​​cuando eran niños. (Un recordatorio: el hecho de que muchos de los que abusan de sus hijos han sido abusados ​​de niños no significa que la mayoría de las personas que han sido abusadas se conviertan en abusadores. Estas son dos distribuciones independientes. A saber: El hecho de que la mayoría de los presos son criminales no lo hace t significa que la mayoría de los criminales son prisioneros).

Este patrón de transmisión intergeneracional de abuso tiene muchos factores determinantes, por supuesto, que incluyen influencias genéticas, ambientales y socioculturales. Pero el aprendizaje temprano también juega un papel. Cuando un padre golpea a su hijo, el niño aprende, entre otras cosas, que golpear a los niños es algo que hace un padre. Las primeras lecciones como esta a menudo son profundas, en parte porque son tempranas (el "efecto de primacía" en la memoria) y en parte porque son importantes (el niño que se da cuenta de los adultos a su alrededor tiene más probabilidades de sobrevivir).

Por supuesto, con el tiempo se acumulan otras lecciones de vida, se forman otros hábitos y se adquiere más conocimiento. Sin embargo, a menudo encontramos una guía en estos patrones tempranos profundamente codificados, particularmente cuando ingresamos a un territorio desconocido, o estamos bajo estrés.

Por lo tanto, años después, cuando el niño previamente maltratado-ahora bien intencionado pero novato padre-se angustia y se siente confundido en el proceso de crianza (como lo hacen todos los padres), fácilmente puede encontrarse retrocediendo en los patrones bien aprendidos de la niñez temprana. a menudo con exclusión de sus propias intenciones y esperanzas conscientes.

Si bien el fenómeno del ciclo de abuso ofrece quizás el ejemplo más claro y sorprendente, también se puede observar una dinámica similar en otras áreas, a menudo de maneras más abstractas pero no menos reveladoras. Tres ejemplos, en bocetos rápidos:

La música rap, que emerge distintivamente de la experiencia de la pobreza, la opresión y la castración afroamericanas, ha estado dominada durante mucho tiempo por los temas de la riqueza externalizada, el poder y la destreza sexual. Es de esperar que aquellos que crecieron pobres deseen dedicarse con más fervor a la lucha contra la pobreza. En cambio, haber aprendido las lecciones de la pobreza en el ethos del rap es haberse vuelto rico, no un defensor de la igualdad de ingresos. Aquellos que crecieron teniendo la riqueza de otros empujados en sus caras están ansiosos sobre todo de acumular algo de riqueza y meterlo en la cara de otra persona.

Los lectores lo suficientemente viejos como para recordar el juicio de OJ Simpson recordarían que cuando fue absuelto, muchos en la comunidad negra vitorearon, no porque pensaran que era inocente, sino porque, por una vez, un negro era lo suficientemente rico como para manipular el sistema dolorosamente manipulado para su propia ventaja, como lo han estado haciendo los hombres blancos durante siglos. La alegría visceral fue por la alegría de infligir a los opresores el sabor de su propia medicina amarga. Cuando crecemos sufriendo las indignidades de un sistema que está predispuesto contra los pobres y en favor de los ricos, nuestro sueño más convincente es asumir los privilegios de la riqueza, no construir un sistema justo.

Otro ejemplo de esta dinámica se puede encontrar en el Medio Oriente, donde el estado de Israel, formado por un pueblo judío que ha sido ocupado, exiliado, degradado y violado a lo largo de la historia, está ocupado infligiendo un destino similar al pueblo palestino.

Ahora, el conflicto israelo-palestino es, por supuesto, una bestia compleja e incluye múltiples dinámicas, razones y justificaciones. No hay lados inocentes en esta historia. Pero la realidad es que los palestinos han vivido bajo la ocupación militar de Israel durante los últimos 50 años.

El pueblo judío, quizás por encima de cualquier otro, debería, por su experiencia histórica, saber muy bien cuán doloroso es ser oprimido, y se esperaría que, por intuición, por sentido común, tuviera una gran empatía por la gente oprimida. Y sin embargo, aquí estamos: el estado judío se ha convertido en un opresor severo, cada vez más envolviendo su identidad en los hábitos y la mentalidad de esta opresión.

Y si la política de Medio Oriente no es su opción, puede encontrar un ejemplo de esta misma dinámica en el mundo menos consecuente y, por lo tanto, más vicioso de la política académica. Es posible que no haya oído hablar de la reciente tempestad en una tetera que fue el escándalo de Rebecca Tovel. Y no hay necesidad de perder el sueño por eso, realmente.

Para resumir: Tovel, una profesora de filosofía junior, escribió un artículo académico en el que aplicó los argumentos para aceptar la transformación transgénero a la cuestión de la transformación transracial. El artículo fue revisado por pares y publicado en una revista académica. Resultó que sus argumentos no encajaban con otros académicos. Hasta ahora esto es ho hum. En el mundo académico, alguien siempre está en desacuerdo.

La parte reveladora fue la respuesta, un espasmo de ataques personales y vergüenza en línea del autor y una demanda para que el diario retractara el artículo con el argumento de que su disponibilidad estaba causando "daño" a la gente. Es revelador los ataques personales, las acusaciones de daño, y las demandas de retractación provinieron en su mayoría de académicos involucrados en estudios de género y raza, dos disciplinas que tuvieron que luchar duro en las últimas décadas para lograr la legitimidad académica y obtener un "asiento en la mesa" del discurso académico general.

Uno puede leer múltiples significados en este kerfuffle, pero para nuestro propósito aquí, el episodio puede servir como un ejemplo de cómo, incluso en la academia autoconsciente y supuestamente ilustrada, donde múltiples formas efectivas de persuadir a otros, cambiar el discurso y ejercer poder Existen quienes han sido silenciados, marginados y oprimidos desde hace mucho tiempo y terminan orquestando un destino similar para sus adversarios.

Al haber ingresado en la estructura de poder, aquellos que anteriormente estaban excluidos buscan excluir a otros en lugar de promover la inclusión. La política de identidad en la academia, un movimiento que comenzó en serio desacuerdo, buscando ampliar el discurso y dar voz a perspectivas previamente silenciadas, ahora está ocupado reduciendo el discurso y silenciando la disidencia.

En resumen, tal vez el mensaje final de esta discusión sea doble. Primero, no debemos idealizar el sufrimiento. Como regla general, los mejores ángeles de nuestra humanidad tienen más probabilidades de ser amenazados que fortalecidos por el dolor.

En segundo lugar, no debemos idealizar a los grupos minoritarios oprimidos, atribuyéndoles cierta nobleza inherente a haber soportado la experiencia del sufrimiento. Las personas son personas. Todos tendemos a ser egoístas y miopes. Los luchadores por la libertad luchan principalmente por la libertad de su propio grupo, más que por el concepto abstracto de libertad. La mayoría de los que se levantan desde abajo perderán un poco de sueño ante la idea de que otros los hayan reemplazado allí.

Por otra parte, todos tendemos a rodar con nuestros roles. En el papel de los inmigrantes, luchamos para desembarcar y ganar la ciudadanía. En el papel de los ciudadanos, nos preocupamos por los astutos inmigrantes que inundan nuestras costas.

Entonces, mientras empatizamos con aquellos que han sufrido o han sido marginados y celebran su ascenso (o el nuestro, si somos parte de dicho grupo), debemos recordar que la profunda lección de su (o nuestra) experiencia es, en el fondo , uno bastante oscuro. Por ahora, el hecho de no reconocer y abordar esta realidad psicológica es una falla al no ver lo obvio.

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