Nueva investigación no encuentra evidencia de una "epidemia de narcisismo"

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En el espejo, Georg Friedrich Kersting (1827)
Fuente: dominio público

¿Hay una epidemia de narcisismo o no existe? Esa es la pregunta.

Para el Dr. Brent Roberts y sus colegas, la respuesta es no. La investigación publicada esta semana por el grupo de investigación del Dr. Roberts en la revista Psychological Science (con el autor principal Dr. Eunike Wetzel) sugiere que la epidemia de narcisismo -la idea de que los adultos jóvenes se han vuelto cada vez más absortos en las últimas décadas- no t existe. Según los nuevos hallazgos, parece que los Millennials en edad universitaria no son más narcisistas que hace 20 años.

Para algunos antecedentes sobre esto, eche un vistazo a mi serie anterior, "Mirando en el espejo de Nuestro amor a los narcisistas". En la Parte 1 ("¿Qué es exactamente un narcisista?") Deconstruyo el narcisismo, señalando que el rasgo psicológico -medida por el Inventario de Personalidad Narcisista (NPI) -se distribuye a lo largo de un continuo sin una definición clara de lo que es un "narcisista".

En la Parte 3 ("La epidemia de narcisismo y lo que podemos hacer al respecto"), reviso la evidencia contradictoria sobre la llamada epidemia de narcisismo. Brevemente resumido, ha habido un debate entre los investigadores de psicología sobre si hay evidencia de la existencia de una epidemia de narcisismo medida por los puntajes de NPI de un estudiante universitario. Por un lado, la Dra. Jean Twenge (psicóloga del Estado de San Diego, bloguera de Psychology Today y autora de Generation Me y The Narcissism Epidemic: Living in the Age of Entitlement) ha afirmado que los jóvenes adultos en edad universitaria son decididamente más narcisistas que sus contrapartes que datan de la década de 1980. En contraste, equipos de investigación separados dirigidos por el Dr. Kali Trzesniewski de la Universidad de Western Ontario y el Dr. Brent Roberts de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign (UIUC) publicaron datos que muestran que los puntajes de NPI de estudiantes universitarios no han aumentado y pueden tener incluso disminuyó en los últimos años.

Mi publicación de blog anterior muestra algunas posibles razones para estos hallazgos discrepantes, que incluyen diferentes conjuntos de datos y diferencias de género. Esta semana, el grupo del Dr. Roberts ha publicado una nueva investigación que arroja luz adicional sobre estas diferencias y pone otro clavo proverbial en el ataúd de la epidemia del narcisismo. Su estudio examinó puntajes NPI de estudiantes universitarios en UC Berkeley, UC Davis y UIUC durante el período de 23 años entre 1992 y 2015, durante este período, los puntajes NPI no cambiaron significativamente con, si acaso, una tendencia general para disminuir el narcisismo .

Debido a que la etnicidad y el género han sido citados como posibles factores para explicar por qué algunos han encontrado un aumento en el narcisismo, los investigadores investigaron si estos factores influyeron en las puntuaciones de NPI a lo largo del tiempo. No hubo diferencias de género significativas, con los puntajes de NPI disminuyendo tanto para hombres como para mujeres. Para la etnia, la medida de NPI para "vanidad" aumentó un tanto para los asiáticos, pero no hubo un cambio significativo en el narcisismo general para este grupo. Los autores concluyen que "los estudiantes universitarios de hoy en día son menos narcisistas que sus predecesores" y "es posible que nunca haya habido una epidemia de narcisismo".

Como dice el Dr. Roberts, "los niños están bien".

Claramente, el Dr. Roberts y sus colegas están contando una historia diferente sobre la juventud de hoy que el Dr. Twenge, quien culpó al surgimiento de la "Generación Me" ("iGen" para abreviar) sobre una cultura moderna obsesionada con los medios y la infancia indulgencia que es parte del "Movimiento de Autoestima".

El Dr. Roberts y sus colegas creen que ese tipo de búsqueda de fallas no se merece:

"El reconocimiento generalizado de una epidemia [de narcisismo] tiene consecuencias importantes para las prácticas educativas y ocupacionales, en la medida en que puede promover la tendencia a tener una imagen negativa de la generación actual de estudiantes universitarios. Esta perspectiva ha ganado fuerza en gran parte debido a la percepción común de que la cultura popular actual alienta a los individuos a involucrarse en la autoinflación y al sesgo generalizado de percibir a los individuos más jóvenes como más narcisistas que los individuos mayores " 1.

Podemos esperar que la Dra. Twenge defienda sus hallazgos, señalando, por ejemplo, que su conjunto de datos se remonta una década antes que el del Dr. Roberts, a la década de 1980, cuando los puntajes promedio de NPI parecen haber estado en su nivel más bajo en los últimos 30 años. Esto deja abierta la posibilidad de que el narcisismo entre los estudiantes universitarios esté en declive ahora, pero aún podría ser más alto de lo que era en los días de sus padres.

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