Nuevo control de la natalidad para hombres

Recientemente se completó un estudio que sienta las bases para una forma de anticoncepción masculina que sea fácilmente reversible y que no afecte las hormonas masculinas, como la píldora, que afecta las hormonas femeninas. Los medios lo entendieron mal y lo hicieron sonar como si esta nueva forma de control natal estuviera a la vuelta de la esquina.

Afortunadamente, si se superan los muchos obstáculos que existen, este nuevo control de la natalidad para los hombres podría ser mucho más elegante y mucho menos invasivo que la píldora para las mujeres.

Paul Joannides/DollarPhotoClub
Fuente: Paul Joannides / DollarPhotoClub

La nueva forma de anticoncepción no detiene o incluso disminuye la producción de esperma. En cambio, funciona haciendo que una pequeña parte de la cola del espermatozoide sea rígida en lugar de flexible. Como resultado, los espermatozoides no pueden penetrar a través de la capa externa del huevo, que se llama zona pelúcida. No tienen problemas para llegar hasta allí, pero son incapaces de abrirse camino a través de la capa exterior de un huevo, siempre y cuando su pieza intermedia no se pueda doblar.

Cuando los científicos extirpan la zona pelúcida de la parte externa de un óvulo, estos mismos espermatozoides pueden embarazar a una hembra y la descendencia es perfectamente normal. Esto significa que la única parte del esperma que se ve afectada es la pieza intermedia.

Este nuevo método de control de la natalidad masculina actúa apuntando a dos proteínas dependientes de calcio que solo se encuentran en los testículos. El inconveniente es que las proteínas dependientes de calcio son necesarias para el funcionamiento de la mayoría de las células del cuerpo. Entonces, el desafío será crear un inhibidor que se dirija solo al tipo de proteína dependiente de calcio que se necesita para crear una pieza intermedia flexible en la esperma.

Para lograr el resultado deseado, los científicos han utilizado un medicamento que se utiliza para suprimir el sistema inmunológico de una persona después de recibir un trasplante de órgano. Entonces, el medicamento actual suprime todo el sistema inmune en lugar de solo afectar a los espermatozoides.

Podrían pasar años antes de que la ciencia cree un medicamento que pueda atacar con seguridad y eficacia a la proteína dependiente de calcio que es específica de los espermatozoides y deja al resto del cuerpo solo.

Otro problema es que la investigación actualmente se está realizando en ratones, pero ese no es un problema tan grande como se podría pensar. Los medicamentos inmunosupresores tienen el mismo efecto anticonceptivo en los espermatozoides de los hombres humanos que en los ratones. Además, una semana después de que los humanos y los ratones dejen de tomar el medicamento, sus espermatozoides vuelven a la normalidad y puede haber una concepción. Entonces los efectos son los mismos en ratones y hombres.

En cuanto a lo que está en juego, la población humana se ha triplicado desde que la píldora anticonceptiva estuvo disponible por primera vez (de 3 mil millones a 7,6 mil millones). Entonces, la píldora, los condones y otras formas de control de natalidad no están teniendo el impacto que necesitamos para un control efectivo de la población. (Incluso en los EE. UU., El 50% de todas las mujeres han tenido un embarazo no planificado).

Mientras que muchos hombres estarán felices de usar anticonceptivos que sean fácilmente reversibles y no estropeen su deseo sexual o los hagan sentir extraños, todavía no sabemos cuántos hombres lo usarían regularmente, o cuántas mujeres confiarían en que su sexo masculino los socios realmente lo estaban usando.

Pero ciertamente sería bueno si hombres y mujeres tuvieran la opción.

Para el blog del Dr. Paul donde publica diariamente: http://www.GuideToGettingItOn.com

CITACIONES: H. Miyata et al., Science 350, 442 (2015) y "Hacia una píldora masculina rápida y reversible" por Castanada y Matzuk, revista Science, 23 de octubre de 2015 • VOL 350 NÚMERO 6259

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