Nuevos límites en las horas de los médicos residentes: ¿Van demasiado lejos?

Cuando piensas en los rigores del entrenamiento médico, ¿qué es lo primero que se te ocurre? Supongo que conjuraste la imagen de un joven residente privado de sueño recorriendo el corredor de un hospital nocturno, luchando contra la fatiga para ver a su próximo paciente. La noción de este insomne ​​rito de aprobación para los médicos en formación está profundamente arraigada en nuestra cultura de la escuela de medicina, y se ha visto reforzada por décadas de dramas médicos de televisión.

La verdad es que la privación del sueño en realidad inhibe el aprendizaje de los residentes y los hace más propensos a cometer errores que pueden dañar a sus pacientes. Es por eso que estas noticias son tan importantes y bienvenidas: este mes, se implementaron cambios que limitan la cantidad de tiempo que los residentes de primer año pueden pasar trabajando sin tiempo libre. Estos cambios son una implementación parcial de las recomendaciones hechas por el Instituto de Medicina (IOM), que realizó un estudio exhaustivo en 2008 sobre los efectos de las horas de los médicos residentes en los errores médicos.

Anteriormente, los residentes podían trabajar tanto como turnos de 30 horas sin tiempo libre, y hasta un total de 80 horas por semana. Los residentes todavía pueden trabajar hasta 80 horas en una semana, pero los residentes de primer año pueden trabajar un máximo de un turno de 16 horas antes de que tengan que despegar al menos 8 horas. Los residentes de segundo y tercer año pueden trabajar turnos de hasta 28 horas sin tiempo libre, pero es posible que no acepten pacientes nuevos después de las 24 horas. Si bien esto parece una locura, ¡en realidad es una mejora!

Privar a nuestros médicos del sueño como parte de su entrenamiento no es saludable para los propios médicos, y puede ser francamente peligroso para sus pacientes. Los errores médicos son un problema enorme y costoso en nuestro sistema de atención médica. Las estimaciones varían mucho, pero está claro que decenas de miles de pacientes sufren las consecuencias de los errores médicos cada año. Existe una fuerte evidencia de que los residentes que trabajan turnos extendidos tienen muchas más probabilidades de cometer errores médicos:

  • Un estudio mostró que los internos cometieron un 35,9% de errores médicos más serios mientras seguían un horario tradicional de turnos extendidos que cuando trabajaban en un horario más corto con descansos más largos entre turnos.
  • Mientras trabajaban turnos extendidos, los residentes de primer año en otro estudio demostraron un aumento significativo de la fatiga durante las conferencias, las rondas y el trabajo clínico, así como un 300 por ciento más de errores prevenibles que resultaron en muertes.
  • Se ha demostrado que los turnos de trabajo extendidos representan un peligro para la seguridad de los propios residentes. Un estudio reveló que los turnos de trabajo prolongados aumentaban significativamente la probabilidad de tener un accidente automovilístico en el camino a casa desde el trabajo.

No es necesario que sea un estudiante de medicina privado de sueño para saber qué le sucede a su cuerpo y a su cerebro cuando no duerme lo suficiente. La falta de sueño tiene consecuencias mentales y físicas que pueden afectar significativamente nuestra capacidad de funcionar:

  • La privación del sueño hace que el cerebro se cierre en determinadas regiones: esto causa lentitud, ralentiza el tiempo de reacción y el juicio de las nubes.
  • Privados de sueño, también estamos obstaculizados en nuestra capacidad de aprender y convertir nuestro nuevo aprendizaje en recuerdos largos.

A medida que las horas se acumulan sin dormir, los residentes son cada vez menos capaces de retener la información que necesitan para aprender, y menos capaces de tomar decisiones inteligentes y seguras para sus pacientes.

En ninguna parte la imagen del médico en entrenamiento que sacrifica el sueño está más arraigada que dentro de la comunidad médica, y estos cambios han traído consigo el debate y la resistencia de algunos profesionales médicos que argumentan que las restricciones de turno no permiten a los nuevos residentes la resistencia que necesitarán en sus carreras, y también traerá costos financieros onerosos a los hospitales. Otros agradecen estos cambios, pero sugieren que no van lo suficientemente lejos. (El público en general está abrumadoramente a favor de limitar el horario de trabajo de los residentes en sus hospitales).

Cuenten entre los que creen que todavía hay trabajo por hacer aquí. Limitar a los residentes de primer año a turnos de 16 horas es un comienzo, pero ¿qué hay de extender esas restricciones a todos los residentes? Esta es solo una de las recomendaciones hechas por el Instituto de Medicina. La OIM también recomendó:

  • Aumentan las limitaciones sobre la frecuencia con la que los residentes pueden estar de guardia sin tiempo libre
  • Extendiendo el tiempo libre entre turnos a un mínimo de 10 horas, con descansos mínimos más largos después de turnos nocturnos o turnos extendidos
  • Limitar la frecuencia de los turnos nocturnos y garantizar el tiempo libre prolongado después de varios turnos nocturnos consecutivos

Claramente, queda mucho por hacer. Pero los cambios de este mes son un paso importante en la dirección correcta, para lograr que los médicos del hospital duerman lo que necesitan para cuidarnos lo mejor que puedan.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD
El Sleep Doctor ™
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