Nutrición psicológica: una nueva receta para el dolor crónico

Un paciente con dolor crónico quiere que su dolor desaparezca. Tal vez esto es más fácil decirlo que hacerlo. El manejo del dolor es complejo y no tiene soluciones ciertas o fáciles. La cirugía puede no mejorar, o incluso puede agravar, el dolor (p. Ej., Como en el dolor lumbar). Los tratamientos farmacológicos no opiáceos también pueden ser menos que satisfactorios. El dolor crónico causa dolor emocional; lo cual, irónicamente, puede dar como resultado una mayor sensibilidad del paciente a su dolor físico. Los efectos debilitantes del dolor crónico abarcan el funcionamiento físico, emocional, social y ocupacional. En su informe de 2014, la Oficina de Prevención de Enfermedades de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) estimó que el dolor crónico afectaba a un tercio, o 100 millones de estadounidenses. Tiene un alto costo: a través del trabajo perdido y los gastos médicos. El costo en dólares fue estimado por el NIH en $ 560 a $ 630 mil millones al año.

El uso de opioides puede disminuir el dolor a corto plazo, pero el uso a largo plazo sigue siendo problemático. Por ejemplo, puede producir un estado de dolor crónico, puede potenciar el abuso y puede profundizar la depresión. Además, los efectos secundarios de los opiáceos solos, o en combinación con otros medicamentos (recetados o ilícitos), o si son mal utilizados por personas con condiciones comórbidas (p. Ej., Apnea del sueño), pueden variar desde sedación hasta supresión respiratoria o daño hepático. a muerte.

Por lo tanto, se han desarrollado estrategias alternativas a los opiáceos para el manejo del dolor. Estos incluyen enfoques que se enfocan en factores psicosociales, incluida la psicoterapia (como los tratamientos cognitivo-conductuales para abordar el pensamiento distorsionado, el tratamiento de atención plena para replantear el dolor, la terapia de compromiso de aceptación para aumentar la flexibilidad psicológica), meditación, yoga, aromaterapia y acupuntura. Estas modalidades han cobrado importancia como complemento de las intervenciones médicas tradicionales. Estos métodos tienen soporte en forma de tamaños de efecto pequeños a moderados en estudios metaanalíticos.

A pesar del efecto negativo del uso crónico de opiáceos, siguen siendo ampliamente utilizados en el tratamiento del dolor. En parte, esto puede deberse a que la discusión de intervenciones no farmacológicas puede no ser receptiva para un paciente con dolor. Recomendar el tratamiento no opioide puede: 1) indicar al paciente que su condición es inútil; 2) empeorar su angustia emocional; 3) sugieren que su médico cree que están abusando de los opiáceos; y / o 4) sugieren que el médico duda de la gravedad de su dolor.

¿Hay alguna manera en que un proveedor de servicios médicos pueda comenzar la discusión de tratamientos alternativos que eviten una reacción defensiva del paciente? La reformulación del manejo del dolor como el manejo de la nutrición emocional o psicológica puede ser uno de esos métodos.

Nutrición psicológica: este es un concepto que desarrollamos, de fácil acceso e intuitivo, ya que adopta la terminología y los conceptos con los que los pacientes están familiarizados: etiquetas nutricionales en los alimentos, pero los aplica a las emociones. Las reacciones psicológicas se conceptualizan desde la perspectiva única de que las emociones son ingredientes que uno consume.

Hoy en día, muchas personas están preocupadas por comer una dieta saludable. Pueden examinar los ingredientes de los alimentos que ingieren para saber si es alto o bajo en grasas, sodio, calorías, fibra, etc., antes de comprarlo o comerlo. Sin embargo, las personas no están tan sintonizadas para evaluar si sus interacciones con ciertas personas o sus experiencias con ciertas situaciones pueden ser emocionalmente nutritivas para ellas. En consecuencia, muchos inconscientemente consumen una dieta de emociones insalubres.

Una dieta alta en grasas (llena de emociones negativas) no es saludable. Puede ser agotador de energía y provocar sentimientos de ira, amargura, miedo, depresión y desesperanza. Mientras que una dieta emocional baja en grasa es aumentar la energía y refuerza un sentido positivo de sí mismo. Así como hay comida chatarra, hay emociones basura.

¿Por qué la comprensión de la ingesta nutricional emocional ayuda a controlar el dolor?

El dolor crónico se asocia con la activación de los centros cerebrales relacionados con la interpretación del dolor (corteza prefrontal) y la emoción (sistema límbico); por lo tanto, proporciona el "por qué" de cómo la reactividad emocional y la mentalidad cognitiva pueden cambiar la percepción del dolor. De hecho, "conocimiento del dolor", es decir, tener conocimiento sobre cómo y por qué el dolor es causado y qué esperar con respecto a la duración e intensidad también puede reducir el dolor.

Las estrategias de autocontrol donde el individuo replantea sus pensamientos y sentimientos sobre el dolor, en realidad pueden provocar cambios en la actividad neuronal (como reducir la actividad en la amígdala vinculada a respuestas de ansiedad / estrés) que a su vez ayudan a disminuir la percepción del dolor. Comprender cómo los estados emocionales negativos aumentan el dolor es otro aspecto de la alfabetización del dolor y una estrategia de autocontrol. Estos tres conceptos proporcionan la base de la nutrición psicológica:

  1. Las emociones altas en grasa (o negativas) son agotadoras; ellos pueden aumentar la percepción del dolor.
  2. Las emociones bajas en grasa (o positivas) son energizantes; pueden disminuir la percepción del dolor.
  3. Las experiencias de alta recompensa de bajo estrés llevan a una dieta alta en grasas (emociones negativas) y conducen a la desnutrición psicológica; Las dietas bajas en recompensas y altas en recompensas son ricas en emociones positivas y conducen a un estado psicológicamente nutrido.

Desarrollar una "instantánea" de un día: la relación de las emociones altas en grasa a las bajas en grasa le proporcionará al paciente una comprensión de si uno está en un estado emocionalmente alimentado o malnutrido.

El dolor causa angustia emocional y, a su vez, angustia emocional aumentan la percepción del dolor que luego aumenta el sufrimiento. Por lo tanto, es importante comprender la naturaleza cíclica de cómo las respuestas emocionales de uno afectan sus percepciones de dolor. Por ejemplo, cuanto más nos enfocamos en el dolor, mayor es la sensación. Esto a su vez conduce a emociones psicológicamente no nutritivas (altas en grasa), como el estrés, el miedo, la frustración, la impotencia y la depresión. En consecuencia, el paciente está menos motivado para seguir el tratamiento prescrito, por lo que el dolor y la afección médica pueden empeorar. Pero, si el paciente consume una dieta de emociones bajas en grasa (como optimismo, calma, confianza, alegría), sus sensaciones de dolor podrían aliviarse y ser menos evidentes para ellos y, por lo tanto, los inclinarían más a seguir su régimen médico.

Prescripción nutricional psicológica para la reducción del dolor

El paso inicial consiste en una evaluación de calidad de vida. Esto ayuda al paciente y al médico a comprender mejor qué eventos y personas contribuyen a la nutrición psicológica o la malnutrición del paciente. Una vez que entiendan esto, el paciente estará mejor preparado para lo siguiente:

  • De una manera fácil de entender, brinde al paciente educación e información acerca de su condición médica y la naturaleza del dolor que experimenta. La falta de información puede ser muy ansiosa de ansiedad.
  • Aliente al paciente a desarrollar autoeficacia para que pueda ejercer control sobre su dolor. Del mismo modo que las personas pueden controlar su ingesta nutricional de alimentos, los pacientes pueden controlar su ingesta nutricional psicológica de las emociones.
  • Ayude al paciente a reconocer sus reacciones emocionales negativas (alto contenido de grasa) frente al dolor (como miedo y depresión) y cómo pueden regularse si se centran menos en ellas y aumenta su consumo de emociones positivas (poca grasa, como pasar más tiempo en y estar más preocupado con pensamientos y actividades que no se centren en el dolor, participando en actividades divertidas o espirituales).
  • Enfatice el manejo del estrés, las habilidades de afrontamiento y la relajación. Si el dolor no puede reducirse por completo, su sensación puede verse disminuida si el paciente aprende mejores estrategias de adaptación.
  • Del mismo modo que existen grupos de apoyo para ayudar a las personas a modificar su dieta y perder peso, se debe alentar al paciente a asistir a grupos de apoyo para el dolor. Compartir con personas que tienen problemas similares puede sentirse más auténtico para el paciente y puede ayudar a modificar su amplificación emocional del dolor.

Periódicamente, el paciente debe volver a evaluar su calidad de vida y nivel de nutrición psicológica. A medida que su dieta emocional mejora, también lo hará su experiencia y reacción al dolor. La alimentación psicológica significa vivir una vida significativa, una que coloca el dolor en el fondo en lugar del primer plano.

La Dra. Shoba Sreenivasan y la Dra. Linda E. Weinberger son autoras del nuevo libro Nutrición psicológica , que alienta a las mujeres a vivir una vida más feliz y más saludable mediante el control de las emociones que se consumen a diario.

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