Obama, Psicólogo en Jefe Positivo

La mañana después de las elecciones, un par de reporteros me llamaron para preguntarme sobre las mejores formas de lidiar con un evento desgarrador y (para muchos) desgarrador. Describí al menos tres reacciones diferentes que mis amigos y colegas (en su mayoría partidarios de Clinton) ya mostraban: los minimizadores / racionalizadores ("no será tan malo"), los jurados tipos en pánico (que ya estaban furiosos con los minimizadores) y el grupo de mirar hacia adelante con compasión ("nos enfocaremos en el cambio social progresivo con determinación renovada"). Unas semanas más tarde, la reacción del presidente Obama parece ponerlo en una clase para él solo.

Como se revela en discursos y entrevistas descritos elocuentemente en el reciente artículo de David Remnick en The New Yorker , el presidente, confrontado con abrumadoras pruebas de intolerancia e ignorancia, se ha enfocado consistentemente en los "mejores ángeles de nuestra naturaleza" en lugar de hundirse en el cinismo, la amargura, y furia Él ha hablado de una "reserva de bondad" en el pueblo estadounidense. Se niega a asumir lo peor de los demás porque ha "visto lo mejor con tanta frecuencia".

A la luz del disgusto, la ansiedad y la desilusión que muchos han sentido desde la elección de Donald Trump, esta perspectiva es admirable, inspiradora e incluso asombrosa. Reunión con el personal de la Casa Blanca en la Oficina Oval el 9 de noviembre, según los informes, Obama dijo: "Es fácil tener esperanza cuando las cosas van bien, pero cuando necesitas tener esperanza es cuando las cosas están en su peor momento". Por supuesto, su la postura puede ser estratégica, un esfuerzo para tranquilizar y calmar ansiedades, mercados y cabezas extranjeras. Pero también parece ser su disposición natural.

Mi campo científico a menudo se llama "psicología positiva" porque enfoca la atención en el lado positivo de los individuos, las familias, las comunidades y las naciones. En lugar de estudiar lo que está mal en la vida, volcamos nuestras energías a lo que es correcto: por qué las personas felices son felices, por qué las personas sanas son saludables y por qué las personas productivas son productivas. Presento que el presidente Obama es nuestro psicólogo en jefe positivo, uno que se centra en lo que es honorable y bueno en la naturaleza humana en lugar de reflexionar sobre nuestros instintos menores. Seguramente entra en contacto todos los días con personas que lo adoran y detestan, pero le dice a Remnick: "Todos los días, interactúo con personas de buena voluntad en todas partes". Como todos nosotros, él debe estar regularmente expuesto al racismo, sexismo y homofobia, pero en lugar de regodearse en el pesimismo y la desconfianza, se enfoca en lo positivo: "He visto una gran decencia entre las personas que, sin embargo, pueden tener algunos presupuestos o prejuicios sobre afroamericanos o latinos o mujeres o homosexuales. "

En lugar de investigar cómo reparar la debilidad y el vicio, los psicólogos positivos investigan cómo desarrollar la fuerza y ​​la virtud. En lugar de censurar y maldecir a dogmáticos e intolerantes, Obama habla de encontrar el valor y la dignidad en todos los seres humanos, al tiempo que reconoce nuestra humanidad común y comunidad. Sí, esto significa que él, y todos nosotros, es probable que tengamos impulsos primitivos, al igual que algunos de nuestros conciudadanos a quienes actualmente aborrecemos. Considere el consejo post electoral de Obama para sus hijas:

"… su trabajo como ciudadano y como ser humano decente es afirmar y levantar constantemente y luchar por tratar a las personas con amabilidad, respeto y comprensión. Y debes anticipar que en un momento dado habrá brotes de intolerancia que quizás tengas que enfrentar, o que estén dentro de ti y que tengas que vencer ".

La majestuosidad, el equilibrio y el espíritu caritativo de nuestro 44º presidente es algo para emular, agradecer y, cuando llegue el momento, como pronto lo hará, perder.

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