Obsesiones: Segunda Guerra Mundial e Irak?

Mi última columna sugería que WW1 era producto de una obsesión nacional. Los líderes franceses y el público querían borrar la mancha de su honor causada por la pérdida de la guerra franco-prusiana en 1871. Los historiadores llaman a esta obsesión revanchisme (venganza). Sin embargo, es posible que su venganza exitosa contra Alemania haya sentado las bases para la Segunda Guerra Mundial, una contra-venganza.
Históricamente, muchos conflictos, tanto pequeños como grandes, parecen haber sido producidos por ciclos de venganza. (La historia de Sicilia es un ejemplo obvio).

Según el testimonio de sus íntimos, la personalidad de Hitler era extraña hasta el punto de la locura. Sus delirios, fobias, sadismo, aberraciones sexuales y aislamiento total están bien documentados. Todas las biografías muestran claramente síntomas múltiples de enfermedad mental grave.

El enigma es que este loco extraordinariamente poco atractivo tenía un atractivo carismático no solo para las masas, sino también para una gran camarilla de devotos seguidores. Estas personas sabían la mayoría o todos los detalles desagradables, pero eran fanáticamente leales.

La teoría de la vergüenza sugiere una solución: la obsesión de Hitler por restaurar su orgullo perdido y el de su nación fue la clave de su gran atractivo para su público y sus seguidores. Estaban sufriendo de vergüenza y humillación exactamente como él, después de la derrota en la Primera Guerra Mundial y el Tratado de Versalles. La ira y la agresión se pueden utilizar en un intento de cubrir el intenso dolor de la humillación.

El libro de Hitler, Mein Kampf, y sus discursos grabados abundan en referencias a la humillación de Alemania y la necesidad de recuperar el orgullo nacional. Un ex colega mío fue testigo de primera mano de muchos de los discursos de Hitler cuando se postuló para el cargo. Me dijo que la parte que hizo que todos se pusieran de pie vitoreando salvajemente fue su referencia al gobierno liberal contra el que se estaba postulando, la República de Weimar, como el gobierno de "vergüenza y desgracia".

La ocupación actual de Iraq también puede ser ocasionada, al menos en parte, por una obsesión basada en la humillación. La motivación de los líderes que lanzaron la guerra es más compleja que eso, pero incluso para ellos la guerra se puede ver como parcialmente motivada por la venganza. En lugar de reconocer la humillación causada por el 911 que estaba sucediendo bajo su vigilancia, y disculparse, lo enmascararon con un ataque contra una nación que no desempeñó ningún papel. Al igual que la mayoría de los tiradores de alboroto, sus víctimas eran simples espectadores.

Quizás la pregunta crucial no es sobre los líderes, sino sobre el público. ¿Por qué han guardado silencio acerca de una guerra que obviamente es fraudulenta y por la cual deben pagar con sus ganancias y otras con sus vidas? Tal vez estaban dispuestos a creer una mentira para que el miedo, el dolor y la humillación que siguieron desde el 911 pudieran ocultarse por una venganza obsesiva, sin importar cuán inexacto sea su objetivo.

¿Hay algún remedio para el intenso dolor de la humillación, de modo que no conduzca a la ira y la agresión, o con mucha mayor frecuencia, al retraimiento y al silencio?

Reconocer, en lugar de ocultar el dolor (¡Oye, eso duele!) Es una posibilidad a nivel interpersonal. Obtener una disculpa, un dispositivo que funciona tanto interpersonalmente como entre grupos grandes, es otro. Finalmente, hay un procedimiento para grupos grandes llamado lustración (purificación) que también puede ayudar. El proceso de Verdad y Reconciliación en Sudáfrica proporciona una instancia. Estos tres métodos y otros serán discutidos en mi próxima columna.

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