Obteniendo claridad sobre el problema de la psicología

Como sugieren los temas que figuran en la página principal de Psychology Today , cuando la mayoría de las personas piensa en el campo de la psicología, piensan en aspectos como la personalidad, las relaciones, el sexo, la cognición, la felicidad, la depresión, la ansiedad y la psicoterapia. Si bien estas categorías cumplen la útil función de educar a una audiencia general acerca de las cosas que les preocupan profundamente, ocultan el problema de la fragmentación que se esconde bajo la superficie. Es importante que todos los que se preocupan por el tema sean conscientes de que existe una enorme cantidad de confusión conceptual, ambigüedad y disputa sobre la "verdadera identidad" de la psicología (es decir, no existe una forma consensuada de pensar sobre lo que término "psicología" significa).

De hecho, los estudiantes del campo a menudo se desalientan al saber que no existe una concepción clara del campo que se llame "psicología". En contraste con, digamos, biología, que está relativamente bien definida como la ciencia de la ciencia. la vida, los eruditos, los educadores y los profesionales de la psicología en realidad no comparten una definición o identidad acordada. En cambio, el campo es (al menos actualmente), mejor descrito como "una colección de estudios" (una frase utilizada por el famoso erudito de la psicología, Sigmund Koch). Más que una concepción clara del campo, es más cierto que los psicólogos intentan desarrollar entendimientos y competencias sobre temas que podrían caracterizarse vagamente como biología existente "arriba" por un lado y sociología "por debajo" por otro (al menos en términos de tamaño, alcance y complejidad). La vaguedad y la ambigüedad sobre la identidad y el tema del campo es tan mala que me he referido a ella como "El problema de la psicología". (Más groseramente, se me conoce que proclamo: "Nadie sabe qué es la psicología f @! K ! ").

A continuación, repaso los principales elementos que contribuyen al problema de la psicología. Pero antes de hacerlo, déjame darte un mapa del campo que pueda ayudarte a encontrarle sentido. Lo que he hecho aquí es organizar una vista del campo de la psicología en tres ramas clave (ver aquí un blog sobre estas ramas), y la base de conocimiento y compromisos metodológicos compartidos (los dos recuadros azules en la parte inferior derecha). Mi esperanza para los nuevos en el campo es utilizar este mapa para ubicar el área de psicología que más les interesa. Para aquellos más familiarizados con el campo, creo que este mapa puede ayudar a comenzar a encontrar una solución al problema. de la psicología, porque cuando lo ves mapeado de esta manera, al menos algunos de los problemas que describo a continuación parecen más solucionables.

Al observar el mapa, la primera dimensión que se debe observar es la dimensión de izquierda a derecha: representa la investigación básica de la dimensión de la investigación aplicada para la práctica. En el lado izquierdo, se representan los dominios más académicos y de investigación del campo, mientras que a medida que se mueve hacia la derecha se mueven a través de los dominios más aplicados en última instancia, en el cuadro amarillo, a las "áreas de práctica" que conducen a la licencia e identidad como un proveedor de servicios de salud en el campo. Ahora es importante tener en cuenta que dentro de las áreas hay una dimensión de práctica de investigación, tal que un individuo en psicología clínica podría centrarse principalmente en la práctica profesional o la realización de investigaciones, o ambas. Esto está representado por las líneas de habilidad en la parte inferior. Aunque esto es cierto, defiendo firmemente que la identidad principal de la caja amarilla es la de un proveedor de servicios de salud, no un metodólogo de la ciencia del comportamiento.

Volviendo al lado izquierdo del mapa, están los dominios de la psicología que tienen identidades como dominios académicos y de investigación. Notarás que hay dos cajas. El recuadro verde consiste en aquellas disciplinas de la psicología que están interesadas en las relaciones cerebro-mente-comportamiento ampliamente definidas, y los investigadores en estas áreas a menudo estudian animales y neurofisiología en el laboratorio. El cuadro naranja está separado porque contiene las disciplinas de la psicología que se centran en el comportamiento humano a nivel individual. Finalmente, hay una serie de disciplinas psicológicas (humanas) que existen entre las áreas de práctica primaria (y sus identidades como profesionales de los servicios de salud) y las áreas de investigación más primarias de la izquierda. Me refiero a estas disciplinas como "aplicadas" y ocupan el círculo rojo medio (p. Ej., Deporte, salud, psi de E / S). Si tiene curiosidad por ver cómo este mapa se ajusta al campo, puede consultar las diversas divisiones en la APA, que se enumeran aquí. Creo que encontrará una superposición significativa con el mapa, aunque hay muchas divisiones, como la psicología militar (19), la psicología de los medios y la tecnología (46) y los problemas LGBT (19) que son demasiado específicos para ser enumerados en este tipo de mapa (Para una historia interesante de las divisiones, vea Dewsberry, Unification Through Division ).

Las razones del problema de la psicología

Con este mapa en su lugar, volvamos ahora a revisar los factores que contribuyen al problema de la psicología. Ha habido una multitud de razones por las cuales la psicología existe actualmente como una colección de estudios en oposición a una disciplina definida más coherentemente. Mi esperanza, sin embargo, es que con el mapa anterior en mente, es posible que pueda tener una mejor idea de cómo se puede enmarcar una solución a estos problemas.

El problema del tema

El primer problema general del campo tiene que ver con el tema de la psicología. ¿Cuál es nuestro principal objeto de estudio? ¿Es el estudio general de las relaciones mente-cerebro-conducta o es "realmente" el estudio de los individuos humanos? Históricamente, el campo ha respondido a esta pregunta de diferentes maneras. Inicialmente, el campo era sobre la conciencia humana. Luego, durante el reinado conductista en los Estados Unidos desde la década de 1920 hasta la de 1960, el comportamiento animal (del cual la conducta humana es un subconjunto) fue el tema adecuado de la psicología. Con el asentimiento de enfoques cognitivos y humanísticos (y psicoterapia) en los últimos 50 años, el foco volvió a ser principalmente al nivel del individuo humano (aunque muchos psicólogos modernos sí estudian animales , el "comportamiento animal" es un tema en PT y varias divisiones de APA se centran esencialmente en el comportamiento de los animales). Muchos (como los conductistas) todavía usan "psicología" para referirse al comportamiento animal en general. Mientras que otros , psicólogos evolutivos por ejemplo , parecen pensar que el término solo se aplica apropiadamente a los humanos. Este es un problema semántico y conceptual importante para el campo para resolver. (Aquí hay un blog sobre cómo defino la psicología).

El problema Mente / Cuerpo / Cerebro / Conciencia / Conducta

Relacionado con el tema básico de la materia tiene que ver con la forma en que las personas piensan acerca de la naturaleza del tema. Cuando piensas en la psicología, ¿estás pensando en el comportamiento (tanto abierto como encubierto)? ¿O estás pensando en la cognición o la conciencia que está causando el comportamiento? La primera posición se llama 'conductismo' y la segunda posición se llama 'mentalismo'. La psicología estadounidense fue principalmente conductual y luego se volvió mucho más mentalista con el surgimiento de la ciencia cognitiva, la psicoterapia y el humanismo. Sin embargo, sigue habiendo mucha confusión y disputa acerca de cómo aclarar las relaciones entre la mente, el cerebro, la cognición, el yo, la conciencia y el comportamiento. (Aquí hay un blog sobre mi definición de la mente).

El problema de la Torre de Babel

La Torre de Babel es una referencia a la historia en la Biblia donde las personas construyen una gran ciudad y desarrollan un idioma. A través de la historia, la torre de Babel en el discurso académico ha llegado a hacer referencia a la confusión que se produce cuando las personas tienen diferentes medios para las diferentes palabras. Coherente con los dos primeros puntos es el hecho de que los términos más fundamentales para nuestra disciplina, términos como la mente, el yo, la conciencia, el comportamiento ( la lista sigue y sigue ) son difíciles de definir y las personas significan cosas muy diferentes cuando los usan.

El problema de la cosmovisión

Aunque la mayoría de los psicólogos adoptan una cosmovisión naturalista cuando se acercan a su campo, un pequeño pero significativo número de psicólogos argumentan que esta es una suposición injustificada, de mente cerrada, que no está impulsada por la necesidad de la lógica sino por preferencia. Algunos psicólogos explícitamente abogan por una "psicología teísta". En una veta separada pero relacionada, otros psicólogos sostienen que hay evidencia empírica de fenómenos parapsicológicos, que, de ser cierto, daría como resultado una transformación tan radical de nuestra comprensión de causa y efecto. y la mente y la materia que el naturalismo como se entiende generalmente necesitaría ser revisado fundamentalmente. (Aquí hay un blog sobre las tres principales visiones del mundo relacionadas con este tema).

Problemas en la Filosofía de la Ciencia y Conflictos entre Visiones Científicas y Humanísticas

En un artículo de 1984 titulado "Las dos culturas de la psicología", Gregory Kimble documentó empíricamente que los psicólogos establecidos podían dividirse en dos grandes compromisos filosóficos, que denominó ciencia y humanismo. Los "científicos" generalmente consideraban la psicología como una disciplina de las ciencias naturales y valoraban aspectos tales como la precisión, la precisión, la medición, la cuantificación, la fiabilidad, el pensamiento crítico y el escepticismo. Por el contrario, los humanistas tendían a ver el conocimiento psicológico como una ciencia social o incluso conectado a las humanidades, y valoraban el significado, las relaciones, la subjetividad y la naturaleza única e idiográfica de la experiencia humana. Aquí hay un blog sobre las "guerras de la ciencia" y la necesidad de una filosofía científica humanista escrita a lo grande.

El problema de la identidad

Otro dominio de la discordia ha sido si el núcleo de la psicología es fundamentalmente el de una disciplina de investigación o una profesión de servicio de salud o es simultáneamente ambos. De todos los diversos conflictos entre paradigmas y filosofías, los conflictos entre los investigadores psicológicos y los profesionales han sido los más destacados, los más políticamente cargados, y han tenido el mayor impacto en la institución de la psicología. A diferencia de otras disciplinas, que separan explícitamente la ciencia de la aplicación profesional del conocimiento científico (por ejemplo, física e ingeniería, biología y medicina, sociología y trabajo social), el mismo término "psicología" se refiere tanto a la ciencia como a la práctica profesional de la ciencia. disciplina. Vea aquí un blog sobre la batalla por la identidad de la psicología profesional.

Dominios desconectados de Causalidad

Dada la discusión anterior, no debe sorprender que los psicólogos hayan luchado por desarrollar modelos efectivos e integrales de fenómenos psicológicos. Considera las siguientes preguntas. ¿El comportamiento animal es una función del cerebro, la cognición o las contingencias ambientales? ¿Son los determinantes clave de los rasgos de personalidad de la acción humana o variables situacionales? ¿La inteligencia es más una función de la influencia genética o ambiental? ¿Es la depresión una reacción humana normal, un trastorno psicológico o una enfermedad biológica? Debo señalar que el problema no es que haya debate sobre estas cosas. Eso está bien y es comprensible. El problema es que no tenemos siquiera el esquema de un marco conceptual generalmente acordado que alinee los principales dominios de causa de una manera coherente. Vea aquí un blog sobre este tema que se alza en debates recientes sobre la naturaleza de la sexualidad humana y las diferencias de género.

Problemas de proliferación

Como menciono en este blog, la psicología está profundamente arraigada en lo que Knudsen llama "la trampa de la fragmentación". Esto ocurre cuando se introducen nuevas teorías y paradigmas de investigación sin reemplazar las teorías más antiguas, de modo que existe una proliferación masiva de ideas. También ocurre cuando el campo sobrevalora la novedad y la singularidad, y el enfoque de los investigadores se basa principalmente en la generación de nuevos datos, métodos e ideas, en lugar de probar y basarse en fundamentos existentes. Esta tendencia está muy extendida en la psicología, y por lo tanto, lo que vemos es una mentalidad de "moda y moda" en oposición a la acumulación de conocimiento.

Mi esperanza es que este blog aumente la conciencia sobre por qué hay tanta confusión y, al mismo tiempo, cómo podríamos comenzar a desarrollar mapas que permitan a todos ver un camino hacia una disciplina más coherente y, por lo tanto, mucho más potente.

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