Ocho pasos para el cuidado de la familia, parte 2

Cuidar a un padre que envejece, especialmente cuando se trata de una enfermedad crónica, puede ser enormemente estresante. Aunque atender las necesidades médicas de su madre o padre está en manos de su médico, aún necesita saber qué preguntas hacer. Deberá comprender las opciones de tratamiento y cómo podría progresar la afección de sus padres, por lo que debe convertirse en "alfabetizado en salud".

Paso 2: Convertirse en analfabeto de la salud

Para tener una asociación efectiva con su médico, debe aceptar que el medicamento no es su campo de especialización, pero que necesita obtener una mejor educación al respecto. Una vez que pueda aplicar lo que sabe a las preguntas que hace y las respuestas que recibe, puede comenzar a aplicar lo que aprende al cuidado de sus padres. Psicológicamente, esto puede ayudar a aliviar cualquier sensación de inadecuación que pueda tener sobre la tarea en cuestión.

Estas son algunas formas en que la alfabetización en salud puede ayudarlo:

-Usted podrá ayudar a sus padres a comprender más acerca de las ramificaciones de su condición. Muchos de nuestros padres crecieron en una era en la que se suponía que el médico siempre tenía la razón, por lo que es probable que acepten incluso lo que realmente no entienden.

-Es posible que se encuentre en una situación en la que esté tratando con más de un médico, quizás para obtener una segunda opinión o al tratar de elegir un médico con el que pueda identificarse.

-Puede necesitar distinguir entre lo que está disponible en diferentes tipos de prácticas y diferentes tipos de hospitales, entre hospitales comunitarios más pequeños, por ejemplo, y grandes hospitales académicos donde verá no solo a su médico tratante sino también a estudiantes de medicina, residentes y pasantes. . Deberá tener en claro quién es responsable del caso y quién se ocupa de sus padres.

Todos estos temas se incluyen en el tema de la alfabetización en salud. El objetivo de este blog es ayudarlo a comprender la enorme cantidad de información médica y de salud disponible en Internet y en otros lugares, algunas útiles y otras no.

Los estudios de Care Support of America han demostrado que los médicos pasarán más tiempo con un paciente o cuidador activado, y que el paciente informado y el cuidador sentirán que están obteniendo más y mejor información de la que han recibido previamente.

Algunos obstáculos para entender al doctor

Hay más razones de las que podría imaginar para no entender lo que dice un médico:

-Usted no puede conocer un término específico o palabra. Por ejemplo, si no sabe que un "fibroadenoma" es un tumor mamario benigno, no comprenderá que no es cáncer.

-Es posible que no comprenda el contexto de las palabras médicas: qué tan grave puede ser una enfermedad, qué tan avanzada es, o qué forma puede tener su padre o madre.

Las diferencias culturales pueden ser un factor. El médico o sus padres pueden pertenecer a una cultura en la que no se espera que los pacientes y sus familiares comprendan las complejidades de la atención médica.

– Puede ser un problema generacional. Los baby boomers están más orientados al consumidor que sus padres. En cualquier situación de "doctor sabe mejor", le tomará más trabajo obtener la información que necesita para tomar decisiones informadas.

-No pases por alto problemas como el oído y la vista. Las deficiencias funcionales pueden dificultar que un paciente lea, escriba, escuche y hable.

-Si se trata de un deterioro cognitivo, eso significa que es más difícil para el paciente pensar, y posiblemente captar incluso conceptos simples.

– Las preocupaciones emocionales como la ansiedad, el miedo, la negación, la vergüenza y cosas por el estilo pueden hacer que sea difícil enfocarse en la información que se le está dando.

Si espera una reunión particularmente confusa o cargada de emociones entre el médico y su padre, puede ser especialmente útil para usted, otro miembro de la familia o un amigo. De esa manera usted o el acompañante, sus padres y el médico pueden comparar notas para asegurarse de que todos estén en sintonía con lo que se dijo y lo que se debe hacer.

Lidiar con la sobrecarga de información médica

Antes del uso generalizado de Internet, el acceso a la información de salud requería más tiempo y esfuerzo que ahora. La web ha cambiado todo eso. Ahora hay mucha información disponible, a veces demasiado.

Con miles de datos disponibles con solo presionar un botón, ¿cómo puede determinar qué información es correcta y qué información es relevante para su situación?

Los problemas con información de salud exagerada e inexacta pueden abordarse teniendo algunas pautas cuando inicie su búsqueda. Se selectivo Aquí hay algunas pautas para decidir si un libro, revista o sitio web es una buena fuente de información de salud:

• El autor o la fuente del contenido está establecido, es respetado y confiable.
• La información está actualizada y de acuerdo con los hallazgos científicos actuales y la práctica profesional.
• El libro o artículo no se enfoca solo en vender un producto y no pretende tener una solución llave en mano para todo.
• El libro o artículo se basa en investigaciones científicas creíbles, identifica la fuente de su información y proporciona referencias para que el lector tenga acceso a más información.
• El sitio web no cobra una tarifa por información o membresía.
• La información proporcionada es apropiada para el nivel de audiencia y fácil de usar.
• El contenido es profesional en apariencia y tono.
• El contenido no está limitado a una ubicación geográfica
• El sitio web tiene enlaces a otros sitios.

Las organizaciones nacionales específicas de enfermedades como la American Heart Association, la American Lung Association y la American Cancer Society son a menudo buenas fuentes de información de calidad. Es su misión proporcionar información y educación a cuidadores familiares y pacientes. Entonces, lo que obtienes suele ser actualizado, confiable y aplicable a la enfermedad en cuestión.

Las ventajas y desventajas de hacer su propia investigación

La recopilación de información de salud tiene sus ventajas y desventajas. El lado positivo es que los cuidadores y los pacientes están tratando activamente de obtener control sobre cómo lidiar con el avance de la enfermedad, y el aprendizaje activo sobre la enfermedad crónica produce menos ideas erróneas. Eso puede reducir la ansiedad causada por la falta de conocimiento.

El lado negativo es que si el cuidador familiar y el paciente se obsesionan con la información, especialmente de la Web, su nivel de estrés puede dispararse. Su padre o madre puede convencerse de que su enfermedad se está extendiendo drásticamente, basándose en material ominoso en la Web o en los periódicos. Y usted como cuidador puede experimentar este tipo de estrés de segunda mano. Este fenómeno no ha sido estudiado, pero parece similar a lo que se ha visto en estudiantes de medicina.

Normalmente, los estudiantes de medicina se mostraron bastante capaces de interpretar la información de manera crítica e inteligente. Luego comenzaron su curso inicial en diferentes categorías de enfermedad. De repente, muchos de ellos comenzaron a ver partes de sí mismos y síntomas en las descripciones de la enfermedad que estaban estudiando (Hodges, 2004). Este estudio muestra que la información relacionada con la salud que no se ha confirmado o discutido con un profesional puede generar preocupaciones innecesarias.

Si es cuidador con esta tendencia, tenga en cuenta y preocúpese por ello. Póngase a sí mismo en la toma de información con un grado de desapego y un ojo centrado en el contexto.

Siempre debe verificar la información que reúne con los doctores de sus padres antes de usarla como base para cualquier decisión. Si es propenso a apresurarse a juzgar sobre asuntos relacionados con la salud, puede programar su lectura y preguntas para que coincidan estrechamente con la próxima consulta médica de sus padres, cuando el médico o el personal de la oficina puedan poner rápidamente la información en contexto para usted.

Alternativamente, puede pedirle al médico que le proporcione un prefacio individualizado sobre cualquier material educativo para el paciente que tenga previsto leer, lo que le ayudará a descartar por adelantado cualquier cosa que no se aplique a la situación de su familia.

Por lo menos, recuerde que los peores escenarios no siempre ocurren, y piense en cambio en posibles mejores resultados.

La información médica no es el único tipo de información que necesitará. Después de todo, se encuentra en una situación complicada en un territorio desconocido, con múltiples problemas y muchas preguntas. En los blogs siguientes y futuros, hablaremos sobre cómo encontrar información para ayudarlo a lidiar con las otras necesidades de sus padres: servicios tangibles y, además de eso, apoyo legal, financiero, emocional y espiritual.

Lista de verificación: 5 consejos para la alfabetización en salud

Para obtener más información, visite http://www.caresupportofamerica.com.

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