Oh, ¿cuál es el problema con los niños de hoy?

¿Te acuerdas de Bye Bye Birdie? En esa comedia musical antigua y suave, la frustración de una generación adulta con los jóvenes se expresó con estas letras pegadizas de "Niños":

Niños!
¡No sé qué le pasa a estos niños hoy!
Niños!
¿Quién puede entender todo lo que dicen?
Niños!
¡Son desobedientes, irrespetuosos irrespetuosos!
Ruidoso, loco, descuidado, perezoso, mocasines!
Y mientras estamos en el tema
Niños!
¡Puedes hablar y hablar hasta que tu cara sea azul!
Niños!
¡Pero aún hacen lo que quieren hacer!
¿Por qué no pueden ser como nosotros?
Perfecto en todo sentido
¿Cuál es el problema con los niños de hoy?

Si los artículos académicos tuvieran bandas sonoras, "Kids" sería la banda sonora perfecta para un trabajo presentado en la reunión anual de la Asociación para la Ciencia Psicológica. El documento informó los resultados de un estudio realizado por Sara Konrath de la Universidad de Michigan. En un estudio metaanalítico, utilizando técnicas estadísticas que combinan los resultados de múltiples estudios de investigación, confirmó los informes anteriores: resulta que, de hecho, hay algo mal con los niños de hoy. En comparación con los estudiantes universitarios de hace 30 años, los estudiantes universitarios de hoy tienen un 40% menos de empatía.

La empatía es un concepto complejo que requiere cognición y emoción. Para ser empático, primero debe poder imaginarse a sí mismo en el lugar de la otra persona. ¿Qué se siente ser ellos? Entonces tienes que importarte, esa es la parte emocional, la simpatía. Los estudiantes de hoy eran mucho más pobres en el aspecto intelectual de la empatía, la toma de perspectiva. Anotaron 34 por ciento más bajo en esta medida que la cohorte de estudiantes anterior.
Y obtuvieron un sorprendente 48 por ciento menos de simpatía (lo que los investigadores llamaron "preocupación empática" en comparación con sus pares hace 30 años).
Nadie sabe qué hacer con esto. Desde Sócrates, los adultos se han estado quejando de la generación más joven, por lo que podría ser tentador descartar los hallazgos con una sonrisa. Pero estos resultados se deben considerar a la luz de estudios previos que han informado un aumento del narcisismo entre los estudiantes universitarios en los últimos 20 años. A medida que aumenta la evidencia, también debería preocuparnos.

Hablando generacionalmente, más narcisismo y menos empatía son tan preocupantes como las tasas más altas de obesidad y puntajes de lectura más bajos. Todos tienen implicaciones preocupantes para nuestro futuro. Todos merecen nuestra atención.

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