Orden de nacimiento determina. . . Casi nada

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Todo el mundo sabe que los niños de primer, segundo y tercer nacimiento tienen características de personalidad determinadas por su posición en la familia: los primogénitos son triunfadores, los niños del medio son pacificadores, y los bebés de la familia son individualistas. Libros influyentes como Born to Rebel (1996), de Frank Sulloway, y The Herling Effect (Hermanos, hermanas y los vínculos que nos definen ), de Jeffrey Kluger, lo dicen. Estos estereotipos se han vuelto tan parte de nuestra conciencia que recientemente obtuve un catálogo jokey de Navidad con modelos en la portada con camisetas deportivas que proclamaban "Soy el más viejo / Yo hago las reglas", "Soy el medio / Yo" Soy la razón por la que teníamos reglas, y "Soy el más joven / Las reglas no se aplican a mí", con la leyenda: "¡Ponte orgulloso porque es la verdad!"

Solo hay un problema: no lo es.

Un importante estudio nuevo demuestra de manera concluyente que, al contrario de lo que las camisetas dan por sentado -y la mayoría de los psicólogos consideran el evangelio- "el orden de nacimiento en sí no tiene ningún efecto sobre el carácter".

Los investigadores en esta investigación de aclaración de la cabeza -la autora principal fue Julia Rohrer de la Universidad de Leipzig, y los resultados originales aparecieron en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences- utilizaron una enorme base de datos de más de 20,000 personas, extraídas de tres principales estudios internacionales. El equipo buscó diferencias en todo lo que se pueda pensar y luego algo de extraversión, estabilidad emocional, amabilidad, escrupulosidad, intelecto autoinformado, coeficiente de inteligencia, imaginación y apertura a la experiencia. Analizaron datos sobre hermanos, hermanas, brechas de edad pequeñas y grandes, y diferentes tamaños de familia. "Pero", como informó un artículo del New York Times sobre el estudio, "no importa cómo empalmaron los datos, no pudieron encontrar ninguna asociación de orden de nacimiento con ninguna característica de personalidad ".

El único efecto detectable fue que los niños mayores tienen puntajes de CI muy ligeramente más altos, pero eso bien podría ser un artefacto del tamaño de muestra grande. El autor principal del estudio afirma categóricamente que "no existe un hermano mayor, medio o menor típico ".

¿Por qué, entonces, tanta gente jura por un fenómeno que no existe? Quieren que sea verdad.

Encontramos comodidad en los patrones que parecen tener un sentido racional, patrones que son universales y predecibles, y el orden de nacimiento parece responder preguntas complejas y misteriosas sobre los orígenes de la personalidad y el papel de la dinámica familiar en la configuración de lo que somos. Es más fácil buscar explicaciones en cualidades superficiales, enfocarse en el exterior que en el interior. Pero cuando miramos más de cerca, vemos que cada familia y cada miembro de una familia es única .

Si el orden de nacimiento es irrelevante como explicación general, entonces, ¿qué determina realmente la dinámica familiar? Una combinación de los rasgos de personalidad y los géneros de los niños particulares que ocupan cada posición ordinal y el significado que los padres atribuyen a estas características. Los padres asignan de manera consciente o inconsciente roles específicos a cada niño en función de su propia experiencia de hermanos de la infancia, y cómo sus propios padres los perciben y los tratan. Este factor oculto contribuye a la enorme variación descubierta por los investigadores. El papel del pasado , incluidos los eventos que ocurrieron incluso antes de que la gente naciera, es potente, pero en gran parte se pasa por alto debido a su sutileza y complejidad.

Cuando doy charlas sobre hermanos, escribí dos libros sobre el tema y el tratamiento de hermanos "normales" con discapacidades y disfuncional es mi especialidad terapéutica, siempre alguien pregunta sobre el orden de nacimiento. Respondo diciendo el siguiente incidente que sucedió en mi propia familia extendida:

Un primo lejano mío siempre ha estado amargamente alejado de su madre y su hermana, que es 10 años mayor. Cuando le pregunté por qué, me dijo que su madre había instalado una puerta para perros en la puerta de su hija adolescente para evitar que su hermana pequeña la molestara. La adolescente torturó a su hermanita tomando sus queridos animales de peluche y negándose a devolverlos, y su madre hizo la vista gorda, sin castigar al culpable ni consolar a la víctima. ¿Cómo, me preguntaba, podría esta madre que de otro modo querría, a quien conocía, hacer algo así? ¿Cómo podía hacer algo para alejar a sus hijas entre sí, y la más joven de ella?

Golden Pixels LLC/Shutterstock
Fuente: Golden Pixels LLC / Shutterstock

Mi primo sabía por qué su madre lo hizo. "Ella misma había sido una adolescente cuando nació un nuevo bebé, y este bebé fue favorecido desvergonzadamente por ella y se le permitió huir con el asesinato", me explicó. Y su madre, cuando ella misma tuvo hijos, juró inconscientemente corregir este error en la generación siguiente, inclinándose hacia atrás para compensar a su propia hija adolescente por lo que ella misma había sufrido a manos de su propia madre. Por supuesto, el plan fracasó terriblemente: en lugar de enmendar un error, creó su imagen especular.

Un tamaño nunca se ajusta a todos.

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