Orgasmos Femeninos: ¿Bajarse o Subirse?

Tanto hombres como mujeres experimentan el orgasmo. Los signos mensurables incluyen contracciones rápidas y cíclicas de los músculos alrededor de los órganos sexuales y el ano, acompañados de cambios característicos en la frecuencia cardíaca, la presión arterial y, a menudo, la respiración. En ambos sexos, el orgasmo es involuntario, controlado por el sistema nervioso autónomo. Las exploraciones de la actividad cerebral durante el orgasmo muestran que la renovación de la energía se mantiene o aumenta en las áreas conectadas con el sistema nervioso autónomo. Por el contrario, la rotación disminuye temporalmente en la corteza. ¿Podría esto dar cuenta del placer "sin sentido"? En cualquier caso, la sensación de relajación resultante se ha relacionado con la liberación de las hormonas ocitocina y prolactina.

Orgasmos masculinos versus femeninos

Aunque los orgasmos masculinos y femeninos comparten una base biológica común, existen diferencias importantes. La eyaculación en los hombres es generalmente de corta duración y es seguida por un hechizo que no responde y que dura hasta varias horas. Por el contrario, los orgasmos femeninos generalmente duran más y el período refractario es breve o está completamente ausente. Los orgasmos pueden ocurrir en sucesión rápida, a menudo con una intensidad creciente; pero su ocurrencia es altamente variable. Según se informa, una de cada tres mujeres raramente o nunca experimenta orgasmo durante el coito. La ocurrencia es frecuentemente irregular incluso en mujeres que sí tienen orgasmos. Los estudios indican que solo una de cada 10 mujeres experimenta constantemente el orgasmo del coito.

El orgasmo generalmente está conectado con la estimulación del pene en los hombres y de su contraparte, el clítoris, en las mujeres. El orgasmo femenino también puede resultar cuando se estimulan los pezones u otras zonas erógenas. Los pezones se ponen erectos cuando se los estimula y se libera oxitocina.

Un cómic de los años setenta que presenta los hechos de la vida a los escolares comparó los orgasmos con los estornudos, también abruptas respuestas involuntarias. De hecho, esto es menos descabellado de lo que parece. Los vínculos entre el orgasmo y los estornudos, publicados por primera vez en la literatura médica en 1875, se han identificado esporádicamente desde entonces. Una revisión de 2008 por los médicos Mahmood Bhutta y Harold Maxwell concluyó que una conexión entre orgasmos y estornudos o bostezos puede ser bastante común. Los tejidos eréctiles de la nariz, el pene y el clítoris comparten una influencia difusa del sistema nervioso autónomo. Esto tal vez arroja nueva luz sobre la toma de tabaco, que supuestamente se originó en Francia.

Funciones para el orgasmo femenino

Los biólogos evolutivos raramente discuten el orgasmo masculino. Su función es aparentemente obvia, con raíces que presumiblemente se remontan al menos al origen de la cópula en vertebrados ancestrales. Por lo general, se acompaña de contracciones rítmicas rápidas del esfínter anal, la próstata y los músculos del pene. El breve proceso de eyaculación es esencial para la concepción. Por el contrario, el orgasmo femenino no tiene una función evidente y se han ofrecido al menos 20 explicaciones diferentes.

Se ha asumido ampliamente que el orgasmo femenino es exclusivo de las mujeres y, por lo tanto, necesita una explicación especial. En The Naked Ape , Desmond Morris propuso dos funciones evolutivas complementarias. El primero es fortalecer el vínculo de pareja entre socios promoviendo la intimidad física. La segunda ("hipótesis de poleax") es que el orgasmo facilita la concepción agotando físicamente a la mujer, manteniéndola horizontal después del coito y reduciendo la fuga de semen. Otras explicaciones evolutivas sugeridas incluyen la adaptación para la locomoción bípeda, la evaluación de la calidad del mate y una mayor eficacia de la inseminación. Los biólogos británicos Robin Baker y Mark Bellis sugirieron una acción de "superación" para el orgasmo femenino, proponiendo que esto promueve la retención del semen de una pareja preferida, aumenta la probabilidad de concepción e incluso juega un papel en la competencia espermática expulsando esperma de un precedente inmediato compañero. Sin embargo, la noción de "guerras de esperma" en humanos es altamente cuestionable. [Ver mis blogs anteriores Sperm Wars: envío de un objetor de conciencia (7 de agosto de 2013) y Kamikaze Sperms o productos defectuosos (3 de septiembre de 2013).]

Elisabeth Lloyd, filósofa de biología estadounidense, desafió la suposición inherente de que el orgasmo en las mujeres cumple una función particular. Ella sugirió que el clítoris, asociado de manera variable con los orgasmos, es un vestigio evolutivo sin función. En El caso del orgasmo femenino (2005), sostiene que el orgasmo en las mujeres es un mero subproducto de los procesos evolutivos, evolutivos y fisiológicos subyacentes a su equivalente masculino. Ella sugirió un paralelismo con los pezones sin función en los hombres, como señaló su mentor Stephen J. Gould en un artículo de Historia Natural (incluido en una antología de 1992) burlonamente titulado "Pezones masculinos y ondas del clítoris". La ausencia de una función específica del orgasmo femenino explicaría su gran variabilidad y encaja mejor con la falta de evidencia sólida que asocie el orgasmo con el éxito reproductivo. También es llamativo que la proporción de orgasmos femeninos a actos de coito se mantiene estable a lo largo del ciclo menstrual humano, sin pico en el ciclo medio.

Como era de esperar, el libro de Lloyd desató una tormenta de protestas de los defensores de las explicaciones evolutivas del orgasmo. Una mujer sociobióloga la acusó perversamente de sexismo, mientras que una reseña de Nature describió su libro de manera poco amable (si bien divertida) como un "anticlímax".

El orgasmo femenino no es exclusivo de las mujeres

Los contribuyentes al debate generalmente han aceptado que los orgasmos femeninos ocurren solo en mujeres. Un documento de 2008 en coautoría con Lloyd y la bióloga reproductiva Kim Wallen declaró explícitamente: "Los seres humanos parecen relativamente únicos entre los animales, ya que tanto hombres como mujeres pueden experimentar el orgasmo …" Sin embargo, esta afirmación es problemática para ambas partes. Si el orgasmo femenino evolucionó para cumplir una o más funciones específicas, ¿por qué debería ser exclusivo de los humanos a menos que las funciones propuestas también sean exclusivas de nuestra especie? ¿Por qué, por ejemplo, solo los humanos necesitarían reforzar los enlaces de pareja con los orgasmos femeninos? Por el contrario, si los orgasmos femeninos son solo un subproducto, ¿por qué ocurren solo en humanos?

De hecho, se sabe desde hace más de 40 años que al menos algunos primates no humanos muestran una respuesta de apareamiento similar al orgasmo en las mujeres. En 1968, los biólogos reproductivos Doris Zumpe y Richard Michael informaron que el orgasmo ocurre durante el apareamiento en macacos Rhesus femeninos, acompañados de un agarre hacia atrás. Una década más tarde, el psicólogo estadounidense David Goldfoot y sus colegas informaron indicadores conductuales y fisiológicos de un clímax sexual en macacos muñudas femeninas. La evidencia más convincente provino de grabaciones directas que indicaban intensas contracciones uterinas y un aumento brusco del ritmo cardíaco. También se observó una expresión facial característica de boca redonda en cuatro de cada 10 mujeres durante las cópulas. Un año más tarde, los primatólogos estadounidenses Mel Allen y William Lemmon publicaron una reseña histórica que informa sobre los orgasmos femeninos de numerosas especies de primates no humanos. De hecho, si confiamos en la mera observación externa, podemos dejar de reconocer la ocurrencia del orgasmo en otras especies, especialmente si es sutil. La medición directa de los indicadores fisiológicos, como la frecuencia cardíaca y las contracciones uterinas, es esencial, pero tales medidas están aparentemente limitadas a los macacos. No obstante, ha sido abundantemente claro por algún tiempo que el orgasmo femenino no es exclusivo de los humanos. Los autores que no reconocen esto simplemente no han hecho su tarea.

Referencias

Allen, ML & Lemmon, WB (1981) Orgasmo en primates femeninas. A.m. J. Primatol. 1 : 15-34.

Baker, RR & Bellis, MA (1995) Competencia de esperma humano: cópula, masturbación e infidelidad . Londres: Chapman y Hall.

Bhutta, MF & Maxwell, H. (2008) Estornudos inducidos por la ideación sexual o el orgasmo: un fenómeno no informado. J. Roy. Soc. Medicina. 101 : 587-591.

Dixson, AF (2012) Sexualidad de los primates: estudios comparativos de los prosimios, monos, simios y seres humanos (segunda edición) . Oxford: Oxford University Press.

Goldfoot, DA, Westerborg-van Loon, H. Groeneveld, W., y Slob, AK (1980) Evidencia conductual y fisiológica del clímax sexual en el macaco hembra de cola de muñón ( Macaca arctoides ). Science 208 : 1477-1479.

Gould, SJ (1992) Bully para Brontosaurus: Reflexiones en la historia natural . Nueva York: WW Norton & Co.

Lloyd, EA (2005) El caso del orgasmo femenino: parcialidad en la ciencia de la evolución . Cambridge, MA: Harvard University Press.

Morris, D. (1967) El mono desnudo: Estudio de un zoólogo del animal humano . Londres: Jonathan Cape.

Slob, AK, Groeneveld, WH y Van der Werff. Diez Bosch, JJ (1986) Cambios fisiológicos durante la cópula en macacos macho y hembra ( Macaca arctoides ). Physiol. Behav. 38 : 891-895.

Udry, JR y Morris, NM (1968) Distribución del coito en el ciclo menstrual. Nature 220 : 593-596.

Wallen, K. y Lloyd, EA (2008) La variabilidad del clítoris en comparación con la variabilidad del pene respalda la no adaptación del orgasmo femenino. Evol. Desarrollar. 10 : 1-2.

Zumpe, D., y Michael, RP (1968) La reacción de agarre y el orgasmo en el mono rhesus femenino ( Macaca mulatta ). J. Endocrinol. 40 : 117-123.

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Una entrevista grabada en video sobre el capítulo de la lactancia materna de mi libro Cómo lo hacemos fue publicada recientemente en YouTube. La entrevista se llevó a cabo en el Museo Field por Emily Graslie, quien ha desarrollado un seguimiento impresionante con su serie regular BrainScoop . Aquí está la entrevista:

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