Otherfathering y hombres en familias poliamorosas

Condicionamiento de masculinidad convencional

En los últimos 50 años, las elecciones sociales de las mujeres se han expandido dramáticamente. Las elecciones de los hombres, en agudo contraste, apenas se han movido, y los confines de lo que los estudiosos llaman masculinidad hegemónica siguen siendo sofocantemente pequeños. Las mujeres pueden trabajar por un salario, servir en un combate militar y liderar una amplia gama de servicios religiosos porque han buscado tenazmente la entrada a lo que solía ser el mundo profesional, financiero y legal de los hombres. Los hombres, por otro lado, generalmente han evitado el amplio mundo de la limpieza, el lavado de ropa, la cocina, el cuidado de niños y ancianos, y otros trabajos no remunerados y de bajo estatus que siguen siendo dominio casi exclusivo de las mujeres.

Aunque eludir el trabajo de las mujeres ha sido una ventaja personal y profesional de los hombres, no ha sido sin costo. Las restricciones de la masculinidad pueden ser realmente costosas. Pantalones, jeans, vestidos o faldas: las mujeres pueden usar cualquier cosa de cualquier color o estampado que deseen. Los hombres pueden usar pantalones, pantalones, jeans, ocasionalmente pantalones cortos, pero principalmente pantalones en cualquier tono de marrón, negro, canela, azul marino, gris o caqui que desean sus corazones pequeños, ya que cualquier otro color o estampado (que no sea rayas o cuadros a rayas) podría hacer que se vean femeninos. Está bien que las mujeres busquen lo que tienen los hombres: es un puesto de mayor estatus y una posición socialmente más valiosa, por lo que tiene sentido que las mujeres busquen esas golosinas. Por el contrario, a los hombres no se les alienta a buscar rasgos femeninos y, de hecho, se los humilla cuando se los compara con mujeres: etiquetarse como coño o perra es algo que se debe evitar como la peste, y ningún niño quiere escuchar que tira como una niña. Mucho peor que su miserable gama de opciones de vestuario, la mayoría de los hombres están menos conectados con las familias y los niños que las mujeres: la gran mayoría de las familias monoparentales están encabezadas por mujeres, y las mujeres en familias de padres duales todavía tienden a hacer la mayor parte del cuidado infantil diario.

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Relaciones poliaficaces

A diferencia de las relaciones poliamorosas que generalmente tienen un componente sexual o romántico, las relaciones poliafectivas son las relaciones platónicas entre las personas que están socialmente conectadas a través de una relación poliamorosa pero que no están involucradas sexualmente. Si bien he discutido las relaciones poliaficaces en otras publicaciones de blog, lo más relevante de este post son las relaciones platónicas entre hombres que aman a la misma mujer pero que no son amantes en sí mismos. En mis 15 años de investigación de familias poliamorosas, he notado un patrón de hombres que se apegan a los niños en familias de polio y permanecen apegados a esos niños, incluso si los hombres ya no tienen una relación sexual con la madre de los niños. De esa y muchas otras maneras, las relaciones poliafectivas son el pegamento que mantiene unidas a las familias poliamorosas.

Otherfathering

Estudiosos como Patricia Hill Collins han usado el término othermothering para describir las formas en que las mujeres cuidan a los niños a quienes las mujeres no están relacionadas biológica o legalmente. Especialmente importante entre las comunidades africanas y afroamericanas, otras madres ocurren cuando las mujeres rompen una escaramuza en el patio de recreo, intervienen para detener la intimidación, alimentan a un niño a comer o vendan una rodilla despellejada para los niños con los que las mujeres no están relacionadas biológica o legalmente. Mientras que los hombres teóricamente pueden tomar las mismas medidas para cuidar a los niños, su mayor distancia social con respecto a los niños y las preocupaciones sobre el abuso infantil significan que, en la práctica, generalmente son las mujeres quienes cuidan a niños y especialmente a niños no emparentados.

Los hombres en familias poliamorosas desarrollan relaciones cercanas con los niños y algunos de ellos permanecen involucrados en la vida de los niños, incluso después de que la relación de los hombres con la madre se rompe. Estos hombres asumen el papel de otro padre, un padre social que ofrece apoyo emocional, práctico e incluso financiero para los niños que aman como si fueran suyos, pero que no tienen ningún derecho legal a reclamar. En mi propia investigación, hay varios casos en que el padre biológico de los niños rutinariamente ayuda al padre social a pasar tiempo con los niños. En general, el padre social y la madre de los hijos (ex-amante del padre social) son cordiales o geniales entre sí y preferirían no pasar mucho tiempo juntos. Los padres biológicos, sin embargo, generalmente han establecido una amistad con el padre social en ese punto y no tienen el peso emocional de una separación romántica que pesa su relación hacia abajo, por lo que pasar tiempo juntos es más atractivo. En un caso, los padres almuerzan con la hija todos los sábados, y en otro, los papás se encuentran para ver una película o jugar al minigolf con los niños cada dos domingos. En ambos casos, tanto adultos como niños mencionan lo lindo que es verse y lo divertidos que están juntos, a pesar de que no es suficiente para algunos de los niños a quienes les gustaría tener más tiempo con el padre social.

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A los niños les va bien con mucha atención, y mientras más adultos ayuden a criar, guiar y contribuir al bienestar de un niño, mejor. La mayoría de los hombres están desconectados de las familias en un grado mucho mayor que las mujeres, y encontrar maneras para que los hombres se mantengan conectados con las familias y continúen cuidando a los niños es bueno para todos. El contacto continuo es bueno para los niños que tienen más personas con quienes pueden contar para obtener ayuda y consejo, y es bueno para los hombres que me dicen que sus vidas se enriquecen al ver crecer a los niños que aman y participar en sus vidas.

En poliamorosas y otras familias, las relaciones de los hombres con los niños no deberían depender de si los hombres están teniendo relaciones sexuales con la madre de los niños; es irrelevante para el vínculo entre los hombres y los niños, y demasiado inestable como base para la paternidad. A los niños no les importa, no lo piensen, y preferirían no saber nada sobre la vida sexual de sus madres: los niños de familias polivinílicas (como los niños de muchas familias) intentan no pensar en sus padres como personas sexuales en absoluto . La pequeña y sofocante caja de masculinidad convencional necesita abrirse un poco para que los hombres tengan relaciones más variadas y diversas no solo con los niños, sino también con las mujeres y entre sí. La poliaffectividad ofrece a los hombres una bocanada de aire fresco, un poco más de espacio para expandirse a nuevas y más conectadas versiones de masculinidad.

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