Otra droga de Alzheimer muerde el polvo

De acuerdo, lo admito, incluso un optimista como yo, que subtitula su libro, "las buenas noticias desde el frente de la investigación de la memoria", se angustió cuando Myriad Pharmaceuticals anunció el otro día que su prometedora droga, Flurizan, había fallado su Fase. 3 ensayo clínico, y que la compañía, que había invertido millones en él, cerraba la puerta y se alejaba. Mientras tanto, la compañía farmacéutica danesa que, la semana anterior, había firmado un acuerdo para distribuir Flurizan en Europa, una medida que, en ese momento, aumentó las esperanzas de que los resultados de la prueba de la Fase 3 parecieran buenos, millones de dólares. Fue perder, perder, perder todo, especialmente para los pacientes y sus familias.

Tan pronto como se supo la noticia de Flurizan, hubo una reacción casi inmediata contra la teoría que había impulsado el desarrollo de la droga en primer lugar, lo que se conoce en el campo como la hipótesis de amiloide. Entre otras cosas, la hipótesis de amiloide sugiere que AD es causada por un exceso de un péptido tóxico en el cerebro llamado beta amiloide 42 (abeta 42), y que si un fármaco pudiera eliminarlo o evitar su producción, AD sería arrestado. Hay muchas razones por las cuales la hipótesis de amiloide es convincente, así que cuando Flurizan falló, parecía una falla mucho más grande, no solo de un solo fármaco, sino de un enfoque completo. Si el enfoque era incorrecto, gran parte del campo estaba equivocado, y todo el progreso de los últimos cinco años era ilusorio.

De hecho, este puede ser el caso, aunque si lo hace, el fracaso no devolverá a los investigadores al punto de partida, habrá hecho lo que se supone que debe hacer el proceso científico y tal vez envíe más dinero en la dirección de otra hipótesis, aquellos cuyos defensores se han sentido como el niño en el patio de recreo que es elegido el último para el kickball. Sin embargo, sería apresurado utilizar esta falla como prueba de que la hipótesis de amiloide es incorrecta. (Incluso si lo es). El problema real es el siguiente: una vez que se ha diagnosticado AD o MCI, una persona ya está sufriendo de muerte celular y no hay ningún medicamento disponible que pueda revertirla. Si bien tiene sentido que Flurizan haya sido administrado a personas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer, porque no hay manera de identificar quién desarrollará la enfermedad antes de que suceda, si Flurizan va a funcionar, debe administrarse antes de que ocurra. la enfermedad había comenzado a desarrollarse. Es posible, es decir, que el medicamento no haya fallado en el ensayo, tanto como el ensayo falló el medicamento.

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